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第2节 第二章

吹口哨的人 半壁江图书频道

汤姆·蒂尔尼出生在旧金山,在两兄弟里排行老大。由于《退伍军人权利法案》的优待,他的父亲读完了大学,在牙膏制造公司高露洁-棕榄工作。他的母亲作为一名家庭妇女,曾义务担任“阳光山谷少年辅导中心”(Sunny Hills Junior Auxiliary)的主席,一周工作多达40小时,帮助一些陷入困境的高中女生。蒂尔尼的家庭属于实实在在的工人阶级。“我清楚地记得我们家不像其他家庭一样会购买全新的汽车。”蒂尔尼说。当他询问父亲原因的时候,他的父亲告诉他:“这对你的生活并不重要,重要的是你自己是什么样的人。而且你在人生中的形象并不取决于你说了什么,而是你做了什么。”

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最初,蒂尔尼并不想就读大学,他梦想着加入美国和平军团。但是他的想法遭到了父母的强烈反对,老蒂尔尼甚至亲自替儿子填写了大学申请表。后来,汤姆·蒂尔尼被加州大学戴维斯分校录取,1972年,作为秋季新生的他来到了那里,计划攻读工程学位。但是,一些初级的理科课程对他来说并不好掌握。他回忆起某次化学课的考试结果,长长的成绩单被张贴在墙上,成绩最好的学生的名字被列在名单的开头,而他发现自己的名字靠近名单的尾部。“我不想来这里。”他心想,“我不知道为什么我在这里。学习太难了,我不够聪明。我不知道怎样更加努力。难道我要退学吗?” 半壁江图书频道

那天,他沿着自行车道慢慢走回了家,突然听见身后有人在吹口哨。他扭头一看,是一个坐着轮椅的同学。“如果他都能吹口哨,”蒂尔尼想,“那么我也可以。”于是,蒂尔尼继续留在学校读书,不过他把专业改为经济学,并最终以优异的成绩毕业。因为对未来尚不确定,所以他保留了自己大学期间的工作——公共汽车司机。“这个工作很不错。”他对很多听众这么讲过。但是,他渴望旅行。当时,他仅仅两次走出加利福尼亚的边界:一次是前往内华达州的里诺市,另一次是墨西哥的蒂华纳市。某次,他遇到了一位朋友——他的父亲在柏克德工程公司(Bechtel)工作,于是蒂尔尼获得了申请该公司工作职位的机会。

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“当我获得了这份工作,”蒂尔尼回忆起10年前的那个时刻,“有个人对我说:‘我们要把你派到阿尔及利亚。’我想我当时的表情一定十分滑稽,因为他又说:‘你不知道那地方在哪里吧?’我说:‘先生,我并不知道,但我肯定它不在加利福尼亚。’”不到两周后,蒂尔尼抵达了这个位于非洲北部的国家,作为一名现场工程师加入了世界上最大的天然气厂的施工现场的工作。这项任务让他获得了各种项目管理技能,而且在这两年间,用他本人的话说,让他获得了“十年的经验”。在休假期间,他走遍整个北非、西非和东非地区,还行至欧洲和地中海等地。这段时间里,正如他对某个哈佛商学院案例的编写者所说的,教会他“很多关于人和人生的道理”。

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但是,当柏克德公司为蒂尔尼提供一份长达三年的合同,打算让他前往撒哈拉某个新天然气站点参加设施建设时,蒂尔尼却准备改变自己的人生。他决定申请就读哈佛商学院。“我是那年唯一的阿尔及利亚申请者。”他在我的沃顿商学院课程中解释他如何通过申请,“而且我在托福考试中名列前茅。” 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

蒂尔尼曾经申请就读斯坦福大学商学院但未被录取,因此对于入读一所常春藤院校的想法感到犹豫不决。但是他的母亲——从未上过大学,也从没去过新英格兰——对他说:“如果你有机会进哈佛读书,你就应该去。”于是,他照做了。哈佛商学院对蒂尔尼来说比阿尔及利亚陌生许多。“我了解建造,我了解那些蓝领的东西,我也非常适应脏话连篇的环境。”2012年他在一次商学院的演讲中回忆道,“而在剑桥市,一切都不一样了。尤其不同的是,我必须穿着光鲜的大衣,而且有些人经常称呼我为蒂尔尼先生。这让我觉得非常不习惯。” i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

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