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第2节 第二章

耀兵异域,示中国富强

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朱棣是一个有雄才大略的皇帝。学者蔡石山在其《永乐大帝——一个中国帝王的精神肖像》一书中这样写道:“在他统治明代中国二十二年期间,他为明帝国定下了欢快明亮的基调……经济增长,文化再生,领土扩张以及外交上的荣耀。”的确,朱棣似乎是一个天生喜欢宏大计划的人。他编纂了中国古代最大部头的百科全书《永乐大典》,还建造了世界上最大的宫殿群紫禁城。郑和下西洋,应该是他宏大规划的一个组成部分。 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

当然,对于郑和下西洋,人们有更直接的解释。人们说,朱棣派遣亲信宦官郑和多次远下西洋,真实的动机是要到海外寻找建文帝。据说1402年朱棣夺取皇位后,建文帝朱允炆并没有死,而是潜逃出宫了。为此,朱棣即位后,从永乐五年(1407年)便派胡濙借寻访道人张三丰的名义,四处探寻建文帝的下落。《明史·郑和传》似乎相信这种说法,说:“成祖疑惠帝亡海外,欲踪迹之。”不过,《明史》的纂修者并没有完全局限于这样一种解释,还添了一句:“且欲耀兵异域,示中国富强。” 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

著名的东南亚史家王赓武先生说:“也许,没有任何一种单一的理由足以解释明朝何以耗费如此巨大的人力和物力进行此类远征。寻找宝藏、炫耀实力与财富、希望了解帖木儿和亚洲极西地区的蒙古人在做什么、扩大朝贡体系、永乐个人的虚荣自大和对荣誉的贪求、宫廷内外的权力斗争和政治事态,所有这些都可能是导致永乐做出此项决定的原因。”这些原因当中,最重要的是两个:一、在政治和外交上,招徕各国前来朝贡;二、在经济上,重新打开中国与东南亚及南亚各国之间的贸易通道。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

中国人民大学教授 毛佩琦 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

我们怎么理解“耀兵异域,示中国富强”呢?明成祖交给郑和一封敕书,敕书中说,要把我的意图向普天下讲清楚。我的意图是:天之所覆、地之所载、日月照临、霜露所濡之处,人民老幼皆欲使其遂其生业。这是一个伟大的抱负,他想让普天下所有的人都过上好日子。 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

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招徕海外各国前来朝贡,似乎只是一种外交上的努力。但是,这种外交努力是服从于明王朝的政治的,目的是要建立一种“中国居内以制夷狄,夷狄居外以奉中国”的朝贡体系外交模式。这种朝贡秩序,体现了皇权的国内统治方式向外部的逐渐扩大,着力于建立一个“四夷来朝”的礼制体系。日本学者浜下武志先生认为,这种朝贡关系,是按照中央影响力的强弱顺序,朝贡国依次位于相邻的同心圆的不同圆环上,从而形成一个以中国为中心,包括东南、东北、西北、西南的亚洲各部以及同印度经济圈交错的地区在内的朝贡关系圈。明朝皇帝在这种体系的营建上,孜孜不倦。

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永乐帝登基后不久,即派宦官作为使节到海外宣诏,鼓励东南亚、南亚和中东的国家前来与明廷建立关系。朱棣一方面四处征战,冀图以丰功伟业来改变自己“篡位”的形象;另一方面他还希望各国前来朝贡,营造一种“万国来朝”“四海一家”的盛世景象,烘托自己作为“天下共主”的气势。

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除了外交之外,朱棣还热衷于扩展海外贸易。他认为对外贸易有两个作用,一是“资国用”,一是“来远人”。“来远人”,是招徕各国朝贡、怀柔远人的意思;“资国用”,则表明中国其实在郑和下西洋的活动中也是可以获益的。实际上,郑和下西洋,除却带回各国遣往中国的使节以外,还采购大批香料、犀角、象牙、珍宝,换回黄金等贵重金属。更为重要的是,中国的青花瓷器、丝织品出口量的增加,刺激了国内手工业的迅速发展。海外贸易和海洋经济的发展,给国家财政收入以有力的补充。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

郑和航海是否为明朝带来了经济效益,学界有不同的看法。如果不考虑郑和航海对民间海外贸易的推动,而仅仅就国家财政上说的话,政府组织如此规模的航海活动,自然是要耗费巨资的。郑和下西洋曾携带大量白银,以换购海外各国的奇珍异兽、香料以及供宫廷消费的奢侈品。不过,郑和航海的根本动机不是经济上的,而是政治上的。这个目的,就是要建立以明代中国为核心的朝贡贸易秩序。通常情况下,“赏赐”总是大于“朝贡”的。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

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