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第3节 第三章

七次远航成绝唱

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远航的正式开始是在永乐三年(1405年),但远航的决定可能在朱棣即位的次年便已经做出。永乐元年(1403年),朱棣命令福建修造一百三十七艘用于远洋航行的帆船。之后,苏州、江西、浙江等地的造船厂,也纷纷开始接受修造远洋航行船只的任务。 半壁江图书频道

船舶有“马船”“粮船”“战船”“坐船”等种类,而体积最大的是“宝船”。负责建造“宝船”的,主要是当时设在南京城外西北方向、隶属工部的龙江船厂,故又称“宝船厂”。1957年,龙江船厂遗址出土了一根长达11.07米的巨型舵杆。专家据此推测,船长在四十八至五十三丈之间,排水量达两万五千吨。这与文献中宝船“长四十四丈四尺,宽十八丈”的记载是相近的。在设计上,宝船还应用了防水隔舱、平衡舵等技术。

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永乐三年(1405年),郑和率领由六十三艘大船和二百五十五艘小船、两万七千八百余人组成的船队,满载丝绸、棉布、麻布、瓷器、铁制用品、茶叶等物品,在祭拜过天妃宫的妈祖神之后,由刘家港(今江苏太仓东浏河镇)下海。据说,船上还载有船员们的生活必用品,如盐、酱、茶、油、酒、食用的淡水、不变质的干货、米麦等粮食。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

船队在福建短暂停留后,继续南行,陆续抵达占城(今越南)、爪哇,沿海岸线往南经由满剌加(今马六甲海峡)进入印度洋,沿途不断补充食物和淡水。船队到达锡兰(今斯里兰卡),受到锡兰国王的冷淡对待。到当年的冬天,船队到达了明人所说的“西洋大国”古里(今印度南部科泽科德)。接下来,郑和可能一直在古里进行贸易。次年,船队回航。在马六甲海峡,郑和船队剿灭了占据苏门答腊岛北部最重要城市旧港的海盗陈祖义,确保了马六甲海峡通航的顺畅。 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

永乐五年(1407年)九月,郑和船队回到南京,前后历时两年三个月。他们将这次航海的顺利归来,归功于妈祖的保佑,向朝廷请求给天妃娘娘加上“护国庇民妙灵昭应宏仁普济天妃”的徽号。

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第一次远洋航行结束之后,朱棣命令郑和陆续展开了接下来的五次远航。不同的记载中有关这几次远航的时间略微有一些差异。郑和船队在多次远航中积累下了丰富的经验,船队通常会利用占城、苏门答腊、锡兰、古里等交通中心站,向外派出小型船队,而贸易则相对集中在满剌加、古里、忽鲁谟斯等地进行。郑和的船队,最远到达赤道以南、非洲东海岸的麻林,即今天肯尼亚的马林迪。船队给朱棣带回了奇异的非洲动物,如鸵鸟、斑马、犀牛、长颈鹿等。 copyright Banbijiang

永乐二十年(1422年),郑和第六次远航归来。此时,文官们已经开始批评皇帝的海外政策了,他们认为,皇帝从遥远的海外取来的通常无益的物品耗费了巨额的金钱。两年后,永乐皇帝朱棣在出征蒙古回师的途中病逝于榆木川。继位的洪熙皇帝朱高炽对远洋航行没有兴趣,命令停止远航,并且将郑和安置在南京。郑和在南京提督南京城外大报恩寺的修筑工作。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

宣德五年(1430 年),宣德皇帝朱瞻基决定第七次派郑和下西洋。《明史·郑和传》对郑和最后一次远航的动机是这样描述的:“帝以践阼岁久,而诸番国远者犹未朝贡,于是和、景弘复奉命历忽鲁谟斯等十七国而还。”在朱瞻基登基之后的第五年,因为由远方前来朝贡的国家越来越少,他决定派郑和再度下西洋。当然,也有学者认为,第七次远航决定的做出,是因为需要下西洋继续采购皇室所需要的奢侈品。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

宣德八年(1433年),第七次远航的郑和船队回到中国。然而,关于此时郑和是否还活着却是一个谜,因为据说郑和在当年航海途中逝世于印度的古里。人们怀疑南京江宁区牛首山南麓的郑和墓只是一座衣冠冢而已。然而,清修《明史》却记载说:“自宣德以还,远方时有至者,要不如永乐时,而和亦老且死。”按照《明史·郑和传》的说法,郑和是老死的,而不像是逝于远航途中。到今天为止,郑和之死依旧是一个未解之谜。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

1905年,梁启超先生发表《祖国大航海家郑和传》,盛赞郑和是与哥伦布、达·伽马并时而兴的“全世界历史上所号称航海伟人”。然而,郑和的逝去,却似乎标志着明初大航海时代的结束。 latin; mso-fareast-font-family:宋体;mso-fareast-theme-font:minor-fareast;mso-hansi-font-family: Calibri;mso-hansi-theme-font:minor-latin'>朱棣通过“靖难之役”夺取皇位后,在对外关系上采取了更为积极的政策。在他统治期间,他至少派遣过七十五个由宦官率领的使团进行海外探索。《明史·宦官传》中说:“当成祖时,锐意通四夷,奉使多用中贵。”郑和下西洋,是朱棣信用宦官的体现,更是积极的对外政策的一部分。15世纪初的郑和下西洋,是明朝政府在海外贸易及中外关系上的一场夸张的表演!大剧的主角是郑和,幕后导演则是明成祖朱棣。

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