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第4节 第四章

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救援前

本文来自半壁江图书频道

米娅·丹尼特任教的高中位于芝加哥西北部一个叫北中心的社区。这是一个相对不错的社区,靠近她家,大多数居民都是白种人,平均月租金超过一千美元。一切都预示着她不会出什么意外。如果她在恩格尔伍德 1工作的话,我就不会这么确信了。她的学校是为高中辍学者提供教育的地方,小范围地开设职业培训、电脑培训、生活技能培训等课程。米娅·丹尼特作为艺术老师加入了这里。传统的高中需要花大量时间在数学和科学课程上,令一些对此满不在乎的十六岁少年无法适应,觉得无聊透顶。米娅想要打破沉闷的传统,为学校注入全新活力。

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艾安娜·杰克逊在办公室里见了我。当时她的课正上到一半,于是我不得不等了她足足十五分钟。我窝进一把学生座椅里等,坐着一点儿也不舒服。我早已不复当年六块腹肌的健美身材,尽管我常安慰自己,我跟多余的体重也能和谐共处。在等候的时间里,秘书的视线始终锁定着我,好像我是一个被叫来和校长谈话的学生。可悲的是,这样的场景我曾习以为常,在我高中时代的许多日子里都出现过如此窘况。

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“你在努力寻找米娅的下落。”当我向她介绍我是加布·霍夫曼侦探的时候,她这么说。已经将近四天没有人见过她或同她说过话,因此她被正式认定为失踪,这令丹尼特法官大感失望。这条消息现在已经登了报,上了新闻。每天早上我从床上一骨碌爬起来的时候,都会告诉自己:今天将是我找到米娅·丹尼特的日子,我会成为一个英雄。

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“你最后一次见到米娅是什么时候?” banbijiang.com

“星期二。” 半壁江图书频道

“在哪里?” 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

“在这里。”

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我们走进了教室。破旧的课桌上满是涂鸦,与那些塑料座椅相连,艾安娜(她请求我不要管她叫杰克逊女士)邀请我在其中的一把椅子上坐下。 本文来自半壁江图书频道

“你认识米娅多久了?”

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她坐在讲台边的舒适皮革椅中,这令我觉得自己就像个小孩子,尽管在现实中我比她高了足足一英尺(约 0.3米)。她修长的双腿交叠在一起,黑裙的开衩口露出大腿肌肤。 本文来自半壁江图书频道

“三年了,米娅一来这儿当老师我就认识她了。”

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“米娅和大家相处得好吗?和学生、同事?” 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

她严肃地回答:“米娅和任何人都能愉快相处。”

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艾安娜继续跟我说了一些米娅的事情,说她刚来这所学校的时候身上带着一种自然的优雅;说她和学生很有共鸣,表现得就像她自己也是在芝加哥街坊长大似的;说她组织募捐者来学校为贫困学生出资……“你完全看不出她是丹尼特家的孩子。”

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据杰克逊女士说,大多数新老师都不会在这类教学环境中待很久。在当今的求职市场上,有时候私立学校是唯一在招聘的学校,因此大学毕业生在更好的机会出现前暂时接受了这里的职位。可米娅不是这类人。“这儿就是她想来的地方。” i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

“让我给你看些东西吧。”她从桌上的信盒里抽出一大叠纸,走近我,在我身边的一把学生课桌椅上坐下。她把一大摞纸堆在我面前,首先映入我眼帘的是潦草的笔迹,那字甚至写得比我的还丑。“这是今天早上学生写的周记。”她解释道。我仔细读着这些作业,发现其中丹尼特女士的名字多得我都数不过来。 半壁江图书频道

“我们每周写一次日记。这周的作业是——,”她解释道,“谈谈高中毕业后想做什么。”我琢磨了一会儿,看到几乎每张纸上都有“丹尼特女士”的字眼。“可是 99%的学生想到的只有米娅。”她总结说。我能从她沮丧的声音里听出,她自己也几乎只能想到米娅。 copyright Banbijiang

“米娅和学生有过纠纷吗?”为保险起见,我问了这个问题,但在她摇头之前我就已经猜到了答案。“那么男朋友呢?”我问。

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“我猜她有,”她说,“如果这可以算是男朋友的话。他叫杰森什么的,我不记得他的姓氏了。没什么大不了的。他们只约会了几个星期,也许顶多有一个月。”我记下了这一点。丹尼特一家没有提到她的男朋友,可能他们还不知道?这当然有可能。我开始明白,在丹尼特一家身上,没有什么是不可能发生的。

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“你知道怎么联系他吗?”

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“他是一个建筑师。”她说,“在离沃巴什河不远的一家事务所工作。基本上每周五晚上她都会去酒吧见他,共度欢乐时光 1。酒吧名字叫沃巴什和什么来着……我不知道,也许是瓦克,反正就是在沿河的某个地方。”这种事情听起来像是白费力气,但我还是准备去调查一番。我在黄色便签本上记下了这条信息。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

米娅有个捉摸不透的男朋友,这对我来说是个重大消息。在这类案件里,男朋友永远是个关键人物。我很肯定找到杰森就能找到米娅,或者找到有关米娅的痕迹。由于她已经失踪了四天,我开始感到事情的结果也许并不太好。杰森在芝加哥河边工作,真糟糕。天知道那条河里每年捞出过多少尸体。他是个建筑师,这说明他很聪明,擅长处理问题,比如如何不引人注意地丢弃一个一百二十多磅重(约 109斤)的尸体。

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“如果米娅和杰森正在约会,”我问,“他没尝试去找她不是很奇怪吗?”

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“你觉得这件事可能和杰森有关?” 内容来自半壁江

我耸耸肩。“要是我有个女朋友,而且四天没和她说过话了,我也许会有点儿担心。”

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“我想是的。”她赞同道。她从课桌椅上站起来,开始擦黑板,黑裙子上沾了点粉笔灰。“他没有给丹尼特家打电话?” 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

“丹尼特先生和太太完全不知道她有男朋友,对他们来说,米娅还是单身。” 半壁江中文网

“米娅和她的父母并不亲近。他们……在思想上有点分歧。” banbijiang.com

“这我知道。” banbijiang.com

“我不觉得她会告诉他们这种事情。”

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话题扯远了,我试图把艾安娜拉回正题:“不过,你和米娅倒很亲近。”她说她们的确关系很好。“米娅和你无话不谈?” 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

“我想是的。”

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“那她是怎么跟你说杰森的?”

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艾安娜坐了下来,这一次她坐在课桌的边缘,凝视着墙上的挂钟,拍了拍手上的灰,考虑着我的问题。“她的恋爱持续不了多久。”她告诉我,试图找到合适的词来解释,“米娅通常不会陷得太深,从不对任何事情太过当真。她不喜欢被束缚,不喜欢给出承诺。她非常独立,也许就是太过独立了。”

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“那么杰森……很黏人吗?很穷吗?” 半壁江图书频道

她摇摇头。“不,不是这样的。他只是,只是不是那个对的人。她不会在提起他的时候容光焕发,也不会像其他女孩遇到真命天子时那般喋喋不休。我常常得强迫她跟我谈谈她男朋友,然后我就跟听流水账似的:我们吃了晚餐,我们看了电影……我知道他的时间观念很差,这点常惹得米娅生气——他总是错过约会或者约会迟到。米娅很讨厌被他的时间表牵着鼻子走。在最初的一个月总有各种问题,她的恋爱从来都不长久。” 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

“那么,米娅会不会当时正打算和他分手?”

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“我不知道。” copyright Banbijiang

“但她不太高兴?” 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

“我没有说米娅不高兴。”艾安娜回答,“我只是觉得她不太在乎。”

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“你认为杰森也是这么觉得的吗?”她说她不知道。米娅谈起杰森的时候相当冷淡。这类对话毫无新意:他们两个当天都做了些什么,约会对象的详细资料——身高、体重、发型和眸色——不过值得注意的是,她没有说对方的姓氏。但米娅从不提及他们是否亲吻了,也看不出她有遇上梦中情人时,那种怦然心动的感觉——这话不是我说的,是艾安娜的形容。当杰森放她鸽子的时候她好像很焦虑——据艾安娜说,这事常常发生——但在他们计划芝加哥河畔的午夜约会时,她似乎并没有表现得特别兴奋。

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“所以你说这是满不在乎的表现?”我问,“对杰森?对这段关系?对整件事情?” 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

“米娅是在消磨时间,等待更好的对象出现。” i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

“他们吵过架吗?” 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

“据我所知没有。” i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

“但如果他们发生了问题,米娅会告诉你的。”我启发她。 半壁江图书频道

“我想她会的。”女子回答,乌黑的眼睛流露出悲伤的目光。

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远处传来上课铃,紧接着大厅里响起杂沓的脚步声。艾安娜·杰克逊站起身,我也识趣地打算离开。我留给她一张名片,说保持联系,如果想到什么事情随时打电话给我。

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