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第5节 新总督街头奇断案 假老表千里访行辕(1)

新旧总督的交接工作进行了三天,这期间还包含了搬家。那天殷正茂走进总督行辕,伸头朝后院看了一眼,但见架起的两条竹篙上晾满了五颜六色的尿片,还听到两个婴儿哇哇啦啦一片哭声,再面对满院子绊手绊脚的乱七八糟箱笼行李,心里头顿觉秽气,半刻也不肯待下去,当时就决定另觅地方设立总督行辕。第二天,中军帐前参将黄火木在街东头觅了一处覃氏祠堂,前前后后大小房间也有二三十间,殷正茂遂下令把老行辕里该移交的文书物件一股脑儿搬了过去,移交工作就在这覃氏祠堂里进行。

交接期间,李延千方百计套近乎,怎奈殷正茂完全一副公事公办的态度,不给李延表示亲近的机会。这样子更让李延一天到晚提心吊胆,一落空就胡思乱想。这时又有人告诉他,殷正茂其实已经来了三天,与他会见之前,先去见了总兵俞大猷,两人秉烛夜谈。具体谈的什么,外人却不知道。这一来李延心中更是打鼓,他与俞大猷关系紧张,这已是人所共知的事,殷正茂一来就先偷偷摸摸去找俞大猷,这究竟是何用心?

自殷正茂到来之日,李延就已脱下了三品官服,换上一袭青衣道袍,一身赘肉,满脸沮丧。他的这副蛤蟆身材,往日看上去是威风八面,轻咳一声也会吓得老鼠跳梁,如今看起来却是臃肿卑琐,树叶儿掉在头上也成了旱天闷雷,才几天工夫就判若两人。

却说这天交接完毕,已是夕阳西下。殷正茂新的值房已安排妥帖,他挥挥手让师爷帮办随差一应吏员退了出去,屋子里只剩下他和李延两人。

“老弟,这边交接完毕,你准备何时启程回乡?”殷正茂问。论年纪,他比李延小了一岁,论科名他是嘉靖二十六年的进士,却比李延早了两届。官场序齿首重科名,加之两人一升一退,运势又不一样,故殷正茂尚未开口说话,先已摆出了老大的姿态。

李延听出这口气不大友好,但如今有事还求着人家,也只得干笑了笑,答道:“就在这三两日内动身。”

“老弟还有何吩咐,请直讲。”

李延一听这话里有缝儿,赶紧说道:“小弟的确有一事相求。从这里去柳州还有两百多里山路,韦银豹这些叛民神出鬼没,杀人越货,路上很不安全。兄台是否可以拨一些军士护送我的家眷到三岔镇?”

“这有何问题,仍让刘大奎带领一千兵马,把你们一行一直送到柳州。”

殷正茂回答干脆,李延生了一点感激之情,愧疚地说:“这刘大奎说起来也是一个憨头,我令他在三岔镇接你,居然你来了三天,他还没有发现。”

“我这个人素来不喜欢张扬,带了两个师爷,背着罗盘,乔装打扮成风水先生,一路这么逍遥走来。过三岔镇时,守住路口的士兵简单问了两句就放行了,这也怪不得刘大奎。”殷正茂说得轻轻松松,殊不知李延就是这件事放心不下。

见殷正茂主动提上话头,李延便趁机问道:“不知兄台为何一定要绕过刘大奎,甘冒生命危险只身前来庆远街。”

殷正茂明白李延的心思,干脆捅穿了说:“老弟你也不必多疑,我殷某这么做,原是为了察看这里的山川形势,从山民野老口中,听一点实实在在的匪情。”

“听说兄台在俞大猷营中住了两个晚上。”

“这也不假,俞大猷军营在三岔镇与庆远街之间,路过时我顺便先去探望这位名闻海内的抗倭名将,李老弟,这有什么不妥吗?”

“没有没有,”李延赶紧申明,他见殷正茂有深谈的意思,便说,“石兄,我们能否借一处说话?”

“去哪里?”

“魁星楼,庆远街上就这一家酒店还像个样子。”

殷正茂哈哈一笑,说道:“看来我俩想到一块儿了,我已派人去包下了魁星楼。”

“今夜里就由我做东,我还未替你接风呢!”

“这个就不用争了,”殷正茂口气坚决,“我已命令所有参将以上官员今天都来赴宴,欢送卸任总督,为你饯行。”

“兄台何必如此张扬,几年来我李某运筹无方,上负皇恩,下负将士,还有何面目赴宴。”李延说着,干涩的鱼泡眼顿时潮润,伤感起来。

殷正茂觑他一眼,安慰道:“李老弟也不必如此说话,没有功劳还有苦劳嘛。何况,致仕对于你也不是什么坏事,离开这鬼不生蛋的地方,回家颐养两年,说不定首辅大人另有更好的肥缺等着用你。”

“兄台这是宽心的话……”

“依殷某之见,你还真有这种可能。”殷正茂说道。接着起身踱到窗前,看了看夕阳余晖下的烟火人家以及苍茫参差的远山,又回过头来盯着李延,饶有深意地说,“只要李老弟在这两广总督的三年任上没有什么麻烦让人揪住,不出两年你就会东山再起,要知道你的座主高阁老还是赫赫首辅。”

殷正茂的话风已经透明:你李延能否东山再起,就看我殷正茂把不把你的“麻烦”抖搂出来。李延眼前顿时浮出那一堆已搬进这覃氏祠堂的账簿,心中又惊又怕,犹豫了一会儿,便从袖中抽出一张早就准备好了的银票,双手递给殷正茂说道:“兄台,这是小弟的一点心意,不成敬意,万望笑纳。”

殷正茂接过一看,竟是一张二十万两的银票。出手如此阔绰,殷正茂心中怦然一动,但他很快冷静下来,把银票朝李延身上一摔,冷笑一声说道:“怎么,李老弟真的以为我殷正茂是贪鄙之人?”

“哪里哪里,兄台别误会……”殷正茂突然变脸,李延猝不及防,慌忙解释又找不到合适的话,故支吾难堪。

其实,出重金行贿殷正茂是董师爷出的主意。他既得了李延奉送的巨额银两,还可继续“吃空额”大发横财,何乐而不为呢?本以为银票一送,皆大欢喜,谁知殷正茂不领这份人情。李延尴尬地坐在那里想:殷正茂与我素无交往,突然送这大一张银票给他,推辞拒收也应在情理之中。不管他是真的不要呢,还是假意推托,反正我今天一定要把这张银票送出去。

李延这厢沉思,那边殷正茂又开口说道:“李老弟,咱俩明人不说暗话,我可以实话告诉你,与你见面交接之前,我就听到一些传闻,说你‘吃空额’一年的进项上百万两银子。这几天看过账目,虽然百万两银子一说有些夸大其词,但两万士兵的空额一年能有多少,也是一笔明账。”

殷正茂无情揭露,李延也清楚这事无法隐瞒,事既到了这一步,也只好硬着头皮把话说穿:“账是明白,但银子却并非我一人独吞。兄台若真要揪住这事不放,我李某也只好认命,承担这弥天大罪了。”

“李老弟怎能如此说话,我殷某既非贪鄙之人,更不会落井下石。”

“啊?”李延抬起头来,眼睛里射出希望之光。

“你放心,我殷正茂决不会上折子弹劾你。”殷正茂说得斩钉截铁。他这时雨时晴的态度,倒把李延折磨得心里头七上八下,出了一身臭汗。

“兄台如此大度,李某感激不尽……”李延一激动,好话也就整箩筐地倾倒,殷正茂像猎人欣赏已收在笼中的猎物一样,专注地听着李延的那些语无伦次的感激之辞。

其实,殷正茂如此做,并不是出于真心帮助李延,而是为自己的利益着想。接到皇上圣旨赴庆远街接任两广总督之前,他已打听凿实此次举荐乃是高拱所为。他与张居正有同年之谊,张居正三次举荐未获通过,作梗者就是高拱。这次高拱一反常态擢用殷正茂,而且动作如此之快,令殷正茂大为惊讶,心中也存了一个难解之谜。他也知道李延是高拱门生,虽无甚本事却后台强硬,在未摸清高拱真实态度之前,他决不肯贸然行事与李延作对。何况他昨日查核邸报来往册档,发现两天前李延还利用八百里驰传给高拱送去一信,这更让殷正茂感到形势扑朔迷离。他虽然拿到了李延吃空额的证据,但如何利用这个证据,还得审时度势……

李延还在唠唠叨叨讲好话,殷正茂打断他问道:“听说你那天去西竺寺,老和尚不肯给你解签?”

这个殷正茂果然刁钻,连这件事也探知了。李延心中一惊,笑道:“老和尚说话玄妙,要我一心向佛。”

“佛是什么?人心就是佛。”殷正茂回报一笑,但他笑得异样,让李延不寒而栗,“百净老和尚说的是讨便宜的话,算了,不扯这些闲话,咱们现在就去魁星楼。”说罢起身要走。

李延连忙也站起身来,觍着脸把那张银票又递到殷正茂面前,说道:“这个还望兄台赏脸。”

“不能收。”殷正茂头摇得拨浪鼓似的。

“为何不能收?”

“我已答应帮你,决不把这里的事情捅出去。如果收了你的银票,这件事就不是人情,而是交易了。”

“兄台既如此说,这张银票就一定要收。”

“这是何道理?”

面对殷正茂疑惑的眼光,李延忽然灵机一动,故作神秘地答道:“愚弟已经听说,高阁老举荐你时还吩咐户部多拨了二十万两银子的军费,让你……嘿,这事也就不要说明了,这件事在高阁老是知人善任,用人不拘一格,但在你,这二十万两银子的军费是断断不可装进私囊的。”

殷正茂一听话中有话,心中便猜疑是不是高拱另有交代,本想探个究竟,表面上却装作不屑一顾地说:“我根本就没有想到要贪污这二十万两银子,首辅如此行事,大概是想试探我殷某是否真的就是贪鄙之人。”

“殷兄确非贪鄙之人,这一点愚弟可以作证,”李延说着,便把银票硬塞到殷正茂手上,“这张银票,就正好补了那一笔。”

这到底是李延的主意还是高拱的授意,殷正茂倒有些捉摸不定了。略一思忖,说了一句模棱两可的话:“李老弟既如此盛情,这张银票我就暂为保管吧。”说罢藏进袖中。

李延顿时欢天喜地,自觉所有威胁尽数解除,遂跟着殷正茂走出覃氏祠堂,在众位将士簇拥之下,朝魁星楼踱步而来。

魁星楼离覃氏祠堂本也不远。斯时天色尚未黑尽,街面上戒备森严,到处都是荷枪执刀的兵士,这几日新旧总督交卸,为防万一,临时又从别处调拨五千兵马前来驻扎守护,把个庆远街保护得铁桶一般。城内人口骤增,倒是比平日闹热得多。街上居民长期受战火熏染,已是鼓上的麻雀吓大了胆,这会儿听说新旧总督联袂出行,都想一睹风采,街边上值岗兵士的身后,三个一堆五个一群聚集了不少人驻足观看。

殷正茂因要主持公宴,故仍旧穿上了簇新的三品孔雀官服。他个子瘦小,与身高马大的李延走在一起硬是矮了一个头,加之走路喜欢左顾右盼,比之昂首挺肚目不斜视的李延,“官品”又是差了一截。立时,街上看热闹的人窃窃议论开来:

“看这新总督,怎么像一只猴儿?”

“老总督像一头猪。”

“猴也好猪也好,都是来我们庆远揾食的,靠他们剿匪,哼哼……”

幸亏这些当地土著说的都是“鸟语”,外地人根本听不懂。否则,还不把这些封疆大吏活活气死。

眼看快到魁星楼了,忽然,从街边窜出一人,闪过岗哨,冲到新老总督跟前,当街一跪,大声喊道:“请总督大人为小民做主。”

说时迟,那时快,只见几个兵士抢步上前,架起那个下跪的人就往旁边拖。

“停下!”殷正茂断然一喝,兵士们松了手,那小民又冲过来跪下,殷正茂问他,“你有何事?”

小民叽里呱啦说了一通,只因是“鸟语”,殷正茂一句也未曾懂得。寻来一个当地籍贯的小校翻译,这才明白了意思:这小民叫覃立山,就在魁星楼旁边开了一间熟食店,常有一些兵士跑到他的店里吃白食,他的小本生意实在应付不来。今儿下午,又有四个兵士进店里饱餐一顿,临走时,覃立山要他们付账,他们不但不给钱,反而把覃立山痛打一顿,还砸坏了店里的东西。覃立山怄气不过,便斗着胆子拦街告状。

庆远街自设立两广总督行辕以来,由于军纪松弛,骚扰百姓的事屡有发生,白吃白喝明抢暗偷的现象已是司空见惯。常言道兵匪一家,老百姓招惹不起,小本生意人只好忍气吞声关门关店。因此,当地百姓对官军的痛恨甚于土匪,这也是韦银豹的叛军越剿越多的原因之一。殷正茂虽然只来几天,但在明察暗访中遇到投诉最多的就是这一类扰民事件。他本已决定一俟李延离开就立即整顿军务,严明纪律,没想到瞌睡来了遇枕头,出了个覃立山拦街告状。他当即也不忙着进魁星楼吃饭了,当街站定,问覃立山:“下午那四个吃白食的兵士,你可还认得?”

“认得。”覃立山仍跪在地上答道。

“你起来,去把那几个兵士找来。黄火木,带一队人随他前往。”

“是,末将遵命。”

黄火木横刀出列,正欲带领兵士随覃立山前往抓人,覃立山却仍跪在地上不起来,嘴中说道:“总督大人,也不用兴师动众了,眼前就有一个。”说着,抬手指向在魁星阁门口站岗的一个魁梧大兵。

“你过来。”殷正茂朝那士兵一喝。

大兵丢了手中砍刀,过来跪在覃立山旁边。

殷正茂打量这位大兵,体壮如牛,一身剽悍之气,虽然面对众多长官,眼中却毫无畏惧之色。

好一个勇士!殷正茂心中赞叹,但脸上却冷若冰霜,一声厉喝:“你好大胆子!竟敢吃人白食。”

“我没有吃。”大兵犟着颈子亢声回答。

“覃立山,你没有认错人?”

“小的不会认错,这位兵爷绰号叫牛疯子,就是他带头砸了我的店子。”覃立山是个机灵人,看出这位新总督有给他撑腰的意思,就一口咬得死死的。

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