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第2节 突出重围

  两个男人蹲在一个简陋的石头小棚里。在他们的上方,月光从墙的一条裂缝中照进来,隐约显露出他们的模样。他们穿着相同,都是家织的粗呢衣服,唯一不同的是,年纪较轻的人带着尖顶帽,而另一个带着大大的无檐羊毛帽。很长一段时间,周围十分安静,只有他们的呼吸声。然后,年纪较轻的人动了动身子。
  
  就在这时,年纪较大的人把手伸出来,示意他不要出声。
  
  “嘘。”他说。
  
  他们怔住了。
  
  “安德鲁,你听到了吗?”年纪较轻的人说。
  
  “我以为……”
  
  他们悄悄站起来,透过墙上的方型洞口朝外张望。在他们的面前,洒满月光的田野顺势向下延伸,绿草地看起来就像管理得井然有致的公园草坪,披上了一层薄雾,泛着淡淡的烟青色。
  
  他们竖起耳朵,瞪大眼睛望了很久。
  
  “不是的,安德鲁,我现在什么也听不到了。”
  
  年纪较大的人点点头,帽子上的小穗跟着前后摆动。
  
  “我以为听见了。”

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  一阵紧张过后,此时年纪较轻的人心不在焉地从衣袋里掏出烟斗。另一个人用不悦的眼神看看他。
  
  “约翰,我劝你不要抽烟。它们会闻到烟味的。”
  
  “对——没错。可我特别想抽烟。它们会首先闻到羊的气味,对吧?”
  
  约翰冲外面坡下的一个大牲畜圈点点头。月光下,一大群羊安安静静、一动不动地站在那儿,紧紧挨在一起,它们的后背连成了一片灰色。
  
  “而且在咱们听到动静之前,它们早就会听到的。起码我的东尼会的。”约翰回头示意说。
  
  小棚里有两只狗,其中一只听到有人在说它的名字,满怀期待地抬起头。另一只狗叹了口气,警觉地观察情况,看漫长的守夜行动是不是终于要结束了。
  
  “安德鲁,我实在不明白为什么要把狗留在这儿?咱们应该让它们守着外面的羊群。”
  
  “不对,不对,约翰。它们要是待在外面,那些魔鬼永远也不会露面了。小伙子,它们狡猾得很,狡猾得甚至都琢磨不透。”
  
  “是啊,它们看起来是很狡猾。”年轻人附合说,“咱们守了六个晚上,可连它们的影子都没瞅见。第七晚,咱们回家睡觉,还没合上眼呢,它们就来偷袭咱们的羊,大开杀戒,肆无忌惮。祸害了七只小羊,两头母羊!七只小羊啊!咱们把什么都准备好,它们为什么就不来了呢?”
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  年纪大的人没有理睬他的问题,而是说:“约翰,你应该感到庆幸才对。在安息日那天,阿奇•夫尔希得家损失了十六只。还有昨晚,麦克肯西损失了十三只。”
  
  “啊,可恶的野兽。它们这些野兽才不管是不是安息日呢。这些黑了心的东西!看我抓住一个——”
  
  年轻人没有把话说完就转移话题,“安德鲁,它们为什么会这样?”
  
  “啊,小伙子,这个问题也许老天不让咱们弄明白。可是,约翰,我想狗和人一样,大多数是诚实可信的,但偶尔会出来那么一只,心中充满贪婪、残忍、卑鄙,白天装成彻头彻尾的加拉哈特,可一旦得到黑夜的掩护,就会立刻原形毕露,变成一个穷凶极恶的魔鬼。”
  
  “是啊,安德鲁,有老天作证,我是喜欢狗的。啊,我的宝贝狗儿,我向来都愿意为它做任何事,照顾它——信任它。可它们那些杀羊的魔鬼——它们不是狗。安德鲁,你知道有的时候我是怎么想的吗?”
  
  “怎么想的,约翰?”
  
  “哦,你也许会笑话我,可有的时候,我想杀羊的不是狗,而是那些被绞死的杀人犯,他们的魂装扮成动物模样回到人间!” 内容来自半壁江
  
  年轻人说这些话的时候,语气十分怪异,吓得他们俩直打哆嗦。然后年纪大的人打破了恐怖的气氛。“不是的,不是的,约翰。它们就是狗——贪婪的坏狗。咱们对它们不要心慈手软。”
  
  “啊,我是不会心慈手软的——要是让我看见的话。要是我拿枪瞄准一个————”
  
  “嘘!”
  
  年纪大的人发出警告后,他们又怔住了。
  
  “在那儿!”
  
  “哪儿?”
  
  “山坡下边!约翰,准备好枪。快!”
  
  年轻人抓起立在墙边的步枪,两个人等待着。寂静显得越发难以忍受。终于,年轻人开口说:“啊,安德鲁,你看花眼了,那边什么也没有。咱们在这儿,它们是不会来的。那些魔鬼知道咱们在这儿等着呢。它们知道!”
  
  “别说了,约翰。你不会安静待着吗?”
  
  年轻人遵命安静下来。可时间分分秒秒过得很慢,他受不了这无聊乏味的等待,又开口说:“安德鲁。” copyright Banbijiang
  
  “什么?”
  
  “我在想,狗对咱们来说既是最好的助手也是最大的敌人,真奇怪。”
  
  “没错,约翰。它们太聪明了,知道帮助咱们,正因为是这样,它们学坏以后,也会用智慧来伤害咱们。约翰,要记住,它们中的任何一员都有可能学坏,甚至包括你那么喜欢的狗宝贝。它们一旦尝到羊血,就会变成杀手。”
  
  “我的东尼才不会呢!”
  
  “对,我也觉得我的维奇不会。可这是事实。只要有一只捕杀一次,整整一群就停不住了,会继续猎杀下去,不是为了填饱肚子,而是为了获得屠杀的快感。”
  
  “我的东尼不会!”
  
  “约翰,这可不一定。现在有一些狗,白天尽职尽责看护自家的羊群,可一到晚上,它们就会到很远的地方——有时就像提前约好一样去会见其他同伙。然后它们就会像一群狼那样肆无忌惮地袭击羊群,狂杀乱咬一通,之后没等人发现就又跑得无影无踪。它们会分开,偷偷溜回各自的家。第二天,它们会照常看护羊群,就像什么事都没发生一样。”
  

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  “是啊,可我的东尼不会。要是我发现它这么干……”
  
  两个人沉默了一会儿。然后约翰又开口说:“咱们这些最喜欢狗的人却要打狗,悲剧啊。”
  
  “是啊——不过咱们要是这样聊一夜,就打不成狗了。它们才不会过来呢。”
  
  小棚里又安静下来,洒进来的一小块月光移到了土地的另一边。终于,年纪大的人开口了,这次声音激动得发颤。
  
  “它们来了!”
  
  约翰激灵一动,摆好姿势,把步枪架在墙洞边上。两个人屏住呼吸,观察着左边远处的田野。
  
  “是的,在那儿!”
  
  约翰用步枪对准方向。石头墙边有动静,然后在枪的瞄准视野之外,他看见了一条狗。它丝毫没有鬼鬼祟祟的样子。它从墙那边过来,径直跑进他们的视线。
  
  那是莱西。她离开蕨草窝已经一个礼拜了,可腿仍然一瘸一拐。在清透的月光下,她顺着田野笔直地跑过来,步伐坚定,仿佛依据指南针而行。
  
  在石头小棚里,年纪大的人舒了口气。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*
  
  “把它干掉,约翰。”他沙哑着嗓子激动地小声说。
  
  年轻人贴紧枪托,可没有开火。
  
  “其他狗呢?”
  
  “那有什么关系?把它干掉。”
  
  “是条柯利犬——你觉得呢?”
  
  “不对,是条流浪狗——肯定是那些恶狗中的一条。小伙子,干掉它,别打偏了。”
  
  约翰转过头。“这些都是我打仗的时候干过的,安德鲁。那时我的枪没有打偏过——现在我需要自己出钱买子弹,更不会打偏的。”
  
  “那就开火吧,约翰!”
  
  年轻人重新贴紧枪托,屏住呼吸,慢慢用枪瞄准目标。此刻,他的眼睛越过V字形照门看着瞄准器中的那颗稳当牢固的准星。准星上方是一条正在小跑的柯利犬微小的身影。柯利犬在移动,枪跟踪着,一直不让它偏离准星。
  
  约翰扣住扳机。他感到扳机在由松“变紧”。
  
  “约翰,快打!”
  

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  约翰抬起头,放下枪。
  
  “安德鲁,我不能开枪。”
  
  “打吧,小子,打啊!”
  
  “不对,不对,安德鲁。它看起来不像恶狗。看哪,它对羊群理都不理。咱们看它去不去羊群那边。现在它好像一点都没注意到羊群。看!”
  
  “它是一条流浪狗。咱们有理由打它!”
  
  “咱们看它去不去羊群那边,如果它去——”
  
  “哦,你这个傻瓜!开枪!”
  
  年纪大的人着急地提高嗓门。在夜空里,他的叫喊声飘到了正在慢跑的莱西那里。她停下脚步,转过头。然后她突然意识到了一切——人的声音、人的气味、石头小棚窗后的动静。有人——会把她拴起来的人,她必须躲避的人!
  
  她迅速转身,急忙迈开大步向远处跑去。
  
  “看!它发现咱们了!干掉它!”
  
  莱西的突然逃跑使年轻人有些相信自己之前看错了。莱西做出这种举动,很像那些恶狗。
  
  他迅速举起枪,贴紧枪托,扣动了扳机。
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  枪声划破了夜空,就在那一瞬间,莱西跳开了。一颗子弹从她的左肩旁呼啸而过,她快速向右转身,飞奔到那片田野的另一边。紧接着又是一声枪响,她顿时感到侧边一阵剧痛。
  
  “哎呀,我打中了。”
  
  “你没有打中,看它还在跑呢!”
  
  小棚里的两只狗开始狂吠,和人的声音交织在一起。
  
  “放他们出去!”
  
  年纪大的人冲到门前,打开门。人随狗跌跌撞撞挤到了外面,朝莱西的方向追去。
  
  “去抓它!咬它!”安德鲁大声喊道。
  
  两只狗嗥叫着奔向目标。它们冲下山坡,火急火燎地飞奔而去,紧收肚子,前半身和后半身弯得几乎快碰在一起。那两个人尾随其后,可不一会儿就被甩在了后面。两只狗突然转身,叫得更凶。原来,它们嗅到了莱西的踪迹——热乎乎的鲜血气味。
  
  
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