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当前位置:图书频道 > 综合其他 > 历届诺贝尔文学奖作家论 > 第 9 章 1907\[英国\] 罗德亚德•吉卜林(1865—1936)
第1节 文美惠:想象新颖、风格雄浑的叙事大师——评吉卜林的短篇小说上篇

  
  
  罗德亚德•吉卜林是现代英国文学史上享有盛名的重要作家。我们常常听到他的名字,但是由于他的作品翻译介绍过来的还不多,因此这位大作家对中国读者来说还是相当陌生的。
  
  十九世纪末叶,英国文坛宿将先后离开了人世,人们纷纷感叹英国文学正在走下坡路,并且考虑,有谁能接替萨克雷、狄更斯和艾略特的位置?正在这时,二十四岁的吉卜林从印度回到了英国。用他充满浪漫情调的东方题材作品,以他独有的雄浑、粗犷的男子汉气概,闯进了弥漫着“世纪末”颓废情调的伦敦沙龙和俱乐部。他的诗歌和小说,使厌倦了维多利亚时期老一套作品的读者为之耳目一新。不到一年时间,吉卜林便在伦敦文坛崭露头角。他被人们称为“狄更斯的继承人”,被誉为“英国的巴尔扎克”。吉卜林一生共创作了八部诗集,四部长篇小说,二十一部短篇小说集和历史故事集,以及大量散文、杂感、随笔、游记、回忆录等。他以他的勤奋劳动博得了广大读者的热爱,他的新作常常成为人们谈论的题目,他的诗句常常被人们引用和吟诵,而他为儿童写作的故事更博得了无数青少年和儿童们的喜爱。美国著名作家马克•吐温曾经热情洋溢地赞美吉卜林的作品说,“我了解吉卜林的书……它们对于我从来不会变得苍白,它们保持着缤纷的色彩;它们永远是新鲜的。”

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  在吉卜林的创作中最为杰出的是他的短篇小说。他擅长用雄浑粗犷的白描手法向读者展示遥远而神秘的东方世界:不仅呈现出充满浪漫异国情调的城镇乡村、森林原野,而且揭示了存在于这块美丽的土地上的令人震惊的严酷现实:奴役、战争、屠杀、灾荒、饥馑、宗教迷信、落后习俗……吉卜林还用他充满魅力的笔调,描写出了生活在这片土地上的形形色色的人物,从英国殖民社会的白人军官,到被人称作“汤米”的下级士兵和终日辛劳的英国小职员;从天真的印度姑娘、到处流浪的土著水手,到城市里的骗子、“占星家”和神庙里的祭司。他笔下的那些“小人物”的欢乐和悲哀、追求和幻灭写得那么真实动人,以至于在读者心中留下了难以磨灭的印象。
  
  1907年,吉卜林由于其“观察的能力、新颖的想象、雄浑的思想和杰出的叙事才能”而获得当年颁发的诺贝尔文学奖。
  
  罗德亚德•吉卜林于1865年生于印度孟买。他父亲洛克伍德出生在英国约克郡的一位牧师家里,起初在英国中部一家建筑公司担任雕塑设计师,1865年赴印度孟买担任孟买艺术学校教师,后来在拉合尔任艺术学校校长和博物馆长。
  

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  吉卜林长到六岁,被父母送回英国受教育,寄养在一位退休的海军军官家里。吉卜林受到这家主妇的虐待,在心灵上留下深刻的伤痕,他曾把这段生活经历写进短篇小说《咩咩黑羊》里。吉卜林十二岁时进入德文郡的联合服务学院学习。这是一所培养贫寒的海外军人子弟的中学。他在这里受到严格的纪律训练,也遭到高年级学生的欺侮。后来他和两个同学结下了亲密的友谊,一块儿淘气,捉弄老师和低年级学生。这段生活成为他日后创作学生生活题材的小说集《斯托凯公司》的素材。
  
  吉卜林很早就爱好文学,写了一些诗歌。1881年,他的母亲把他写的诗歌收集起来,在拉合尔为他自费出版诗集《学童的抒情诗》,一共印了五十册。他的中学校长普赖斯是吉卜林父母的老友,发现吉卜林有文学才能,便委托他编辑校刊。吉卜林在校刊上发表了一些诗歌。
  
  1882年9月,吉卜林中学毕业,离开英国,回到印度。父亲无力供他上大学深造,便给他在拉合尔找了份工作,担任拉合尔市《军民报》副编辑。编辑工作是辛劳而且繁忙的,但是吉卜林通过采访和编辑工作,大大锻炼了自己的观察和写作能力,积累了丰富的生活经验。他经常到印度各地进行采访,接触到社会各阶层人物。他尤其熟悉和同情下层劳动人民和驻印度的英国士兵。
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  1884年9月,吉卜林在《军民报》上发表了他的第一个短篇《百愁门》,从此他不断发表诗歌和短篇小说。1886年,他把在《军民报》上刊载的诗歌汇集起来,出版了诗集《机关打油诗》。1887年,他来到阿拉哈巴德,担任《阿拉哈巴德先锋报》的编辑,并负责为这家报纸出版两种周刊。
  
  1888年,吉卜林的第一部短篇小说集《山的故事》出版,受到赞扬。同年,他的六个短篇小说集:《三个士兵》《盖茨皮一家的故事》《黑与白》《在喜马拉雅杉树下》《人力车怪影》《小威利•温基》以“印度铁路丛书”小册子的形式出版。这些作品流传甚广,后来在英国再版,给作者带来了声誉。
  
  1889年,吉卜林辞去职务,告别父母,用卖稿收入作了一次长途旅行,经过仰光、新加坡、香港、横滨、旧金山、纽约,到达英国的利物浦。他一踏上英国土地,便发现自己在这里颇有点名气,已经是个引人注目的文坛新秀了。他的作品受到伦敦各大文学杂志的赞扬,就连曾经认为他的小说《野兽的烙印》给人“留下了极不愉快的印象”的著名评论家安德鲁•兰也改变了看法,为他的作品写序,并把这位年轻的作家引进伦敦著名文人荟萃的“萨维尔俱乐部”。一年后,吉卜林便被正式接纳进了这个俱乐部。

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  1891年,吉卜林出版了他的第一部长篇小说《消失的光芒》,同年,他的著名短篇小说集《生命的阻力》同时在纽约和伦敦两地出版。著名女作家奥利芬特夫人盛赞这部小说集的“坦率、大胆”,并且认为吉卜林“在短篇小说方面是无与伦比的”。
  
  1892年,吉卜林和美国女子卡罗琳•贝利斯蒂尔结婚,婚后定居于美国弗蒙特。在婚后的幸福宁静生活里,吉卜林创作了大量重要作品,如诗集《营房歌谣》(1892)、短篇小说集《许多发明》、冒险小说《大宝石》(1893,与妻兄沃尔科特•贝利斯蒂尔合写)和以丛林动物为主人公的著名作品《丛林之书》(1894)、《丛林之书续篇》(1895)等。
  
  1896年,吉卜林和内弟发生争吵,闹上了法庭,宁静的生活被破坏了。吉卜林带着一家离开美国,回到英国,在托尔奎住下。同年,他的诗集《七海》出版。1897年是英国维多利亚女王登基六十周年,在一片欢庆声中,吉卜林在《泰晤士报》发表了《礼拜终场赞美诗》,告诫人们不要被胜利冲昏头脑,忘记了自己应尽的职责;要汲取失败的教训,努力维护帝国的荣誉。这首诗表现了吉卜林维护大英帝国利益的立场。
  
  在这时期,吉卜林写出了一个娇生惯养的男孩子坠海遇救,在渔船上受到锻炼的小说《勇敢的船长》(1897),还有回忆中学生活的短篇小说集《斯托凯公司》(1899),随笔集《从海到海》(1899),以及短篇小说集《日常的工作》(1898)。在《日常的工作》里,吉卜林开始显示了他对机器和技术的特殊兴趣。小说集中不但有以工程师为主人公的作品,还出现了以机车和轮船为主人公的作品。亨利•詹姆斯在一封给朋友的信(1897年12月25日)里对此表示了失望和不满:“在他(按:指吉卜林)的早期,我曾认为他或许能发展成为英国的巴尔扎克;然而,他逐步地由单纯的题材降低到了更为单纯的题材——从印度的盎格鲁人到印度土著,从印度土著到‘汤米’们,从‘汤米’们到哺乳动物,从哺乳动物到鱼类,又从鱼类到了机器和螺丝钉,于是我也就放弃了这种期望。”
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  转引自诺曼•佩奇编:《吉卜林指南》,麦克米伦出版公司,伦敦,1984年版,49页。
  
  1899年1月,吉卜林作为知名作家再次赴纽约访问。吉卜•林和大女儿不幸在美国患病,他的病情急剧恶化,引起了世界各地的关注,各大报纸每天在头版报道他的病情。3月,吉卜林转危为安,但他的女儿约瑟芬却不治身亡。当年6月,吉卜林回到英国,接受了加拿大麦基尔大学的荣誉博士学位,但是当英王派人向他提出封他为爵士的建议时,他却婉言谢绝。
  
  1899年,英布战争爆发
  
  英布战争:也叫布尔战争或南非战争。是英国对南非布尔人的战争,布尔人战败,于1902年媾和,英国吞并德兰士瓦和奥治。
  
  。吉卜林积极支持政府的扩张政策,亲自到南非视察,为军报《朋友报》撰稿,进行募捐和慰劳伤员的活动。这使他在读者中声誉大大下降。1902年,他退居到苏塞克斯郡乡间,不再进行公开的政治活动,但仍持保守的政治立场。
  
  1901年,吉卜林的著名长篇小说《基姆》出版,这是他最后一部以印度为题材的作品。在这部作品里,吉卜林又回到了他童年时期所熟悉的印度。小说以爱尔兰孤儿基姆伴随一位西藏喇嘛在印度漫游,并且参加英国军队的间谍活动为中心。这部小说被批评家们公认为是吉卜林最出色的长篇小说,然而有的评论家认为小说里描写的间谍的秘密活动并不成功,破坏了“流浪汉小说”的主线。这段时期吉卜林还创作了令人难忘的优秀童话《供儿童阅读的平常故事》(1902),G.K.切斯特顿认为,“它们不像是在现代的炉旁讲给孩子们听的童话,而像是在世界的清晨讲给成人听的童话。”此外,吉卜林还创作了两部短篇小说集:《交通与发明》(1904)、《作用与反作用》(1909),一部诗集《五国》(1903),以及两部历史故事集《普克山的帕克》(1906)、《奖赏和仙女》(1910)等。
内容来自半壁江

  
  1907年,吉卜林获得了诺贝尔文学奖。他是获得这种荣誉的第一位英国作家。荣誉接踵而至。同年,他还获得了英国达勒大学、牛津大学和剑桥大学的荣誉博士学位。
  
  1914年第一次世界大战爆发。吉卜林积极参加了战时宣传活动。他主动把儿子送进“爱尔兰卫队”。1915年8月他的儿子随部队赴法国前线作战,不幸负伤失踪,从此杳无下落,这给了吉卜林极大的打击。
  
  由于丧子之痛和疾病缠身,吉卜林晚年的作品有不少涉及战争创伤、病态心理和疯狂、死亡的内容。这一时期的作品有短篇小说集《各种各样的人》(1917)、《借方和贷方》(1926)、《限期和展期》(1932)等,他还为了纪念死去的儿子,写了《大战中的爱尔兰卫队》(1923)。吉卜林在晚年写了一部回忆录《关于我自己》,这部书是在他死后出版的。
  
  1935年12月30日,吉卜林这位德高望重的作家在家里安静地度过了自己的七十诞辰。出乎他的意料,他收到了世界各地的大量贺电和贺信,其中包括英国国王的亲笔贺信,也包括许多普通人写来向他表示景仰之情的信件。
  
  1936年1月,吉卜林在去探望女儿女婿时突然发病,医治无效,于1月18日清晨去世。他的骨灰被隆重地安葬在威斯敏斯特寺的诗人角,在狄更斯、哈代这两位伟大作家的墓地旁边。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q
  
  在吉卜林的作品里,最吸引人的是他早期创作的以印度生活为题材的短篇小说。
  
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