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第3节 岩浆堆积成的远古大陆

  原始地球处于一种外冷内热的状态中,炽热的内部物质时常会冲破刚刚形成的硬壳,然后迅速冷却下来。在这些剧烈的斗争中,原始的地壳便逐渐形成了。从地球深处喷发出来的岩浆遇到寒冷的外层大气候冷却凝结,加厚了早年的地壳。这种运动反复进行着,而地壳也越来越厚。火山逐渐被厚厚的地壳抑制住,于是相对稳定的大陆便开始出现了。
  原古大陆形成时期,大气层还没有现在这么厚。稀薄的大气层无法抵挡灼热的阳光和强烈的紫外线,它们可以畅通无阻地照射在光秃秃的大地上。无论是成片的大陆还是孤岛状的小片陆地,都没有任何生命的存在。原古大陆时期的地球空旷又安静,这一时期留给我们的就是现在厚达万米甚至几万米的地壳,从而为人类和其他物种的繁衍生息提供了基础。
  那时候地壳活动频繁,原古大陆远没有现在这样辽阔。中国面积较大的一块古大陆最先形成于华北地区,向东延伸1000多公里。在这块原古大陆的周围几乎全是面积大小、深浅不一的海洋。山西五台山、山东泰山、河南嵩山以及山东半岛上的一些山地渐渐从这些海洋中露出来,开始的时候它们只是大海中的一个个孤岛,后来大陆面积逐渐扩大,经过数10亿年的变迁终于和古大陆连在了一起。
  有关大陆的起源问题,地质和地球物理学家杜托特提出地球上曾存在两个原始大陆的模式。假如这个模式成立,那么这两个原始大陆分别被称为劳亚古陆和冈瓦纳古陆。杜托特认为,这两个原始大陆分别靠近地球的两级,其中劳亚古陆在北,冈瓦纳古陆在南。它们形成以后逐渐发生破裂,并漂移到今天大陆块体的位置。
  19世纪末,地质家学休斯发现地球南半球各大陆的地质构造非常相似,他将其合并成一个古大陆进行研究,并将其命名为冈瓦纳古陆。劳亚古陆是欧洲、亚洲和北美洲的结合体,它有着复杂的形成和演化历史,由几个古老的陆地合并而成。在3亿年前,古陆块逐渐向对方靠拢并发生碰撞,一直到石炭纪早中期至二叠纪时才逐步闭合。在中生代以后,劳亚大陆又一次破裂解体,从而形成了北大西洋。两大古陆的破裂和漂移造成了全球新的造山地带的形成和分布。在杜托特提出劳亚古陆与冈瓦纳古陆理论之前,魏格纳便提出了地球上曾有一个原始大陆存在的理论,这个大陆被称为联合古陆,形成于石炭纪时期。不过根据现在人们的认识,魏格纳提出的联合古陆绝不是一个原始的大陆。
  最近2亿年以来的大陆漂移和板块运动已经得到了确切的证明和人们广泛的承认。然而有人猜测,板块运动很可能在30亿年前就开始了。而且不同时期的板块运动有着不同的速度,大陆版块之间经历了多次的碰撞和拼合。大陆岩块的多次碰撞形成了褶皱山脉,这些岩块连接在一起形成新的大陆。地球已经有了46亿岁的年龄,而目前已知的地球上最古老的岩石年龄为37亿岁,当中有9亿年时间的地质资料完全缺失。这对研究地球早期历史带来不少困难。
 
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