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第3节 第三章

他把手放到额头上,狼狈地挠着后脑勺。

“就这样!”他说。“这事对我来说非常危险。”

“怎么会呢?”

“子弹会被你弹回来,把我的胸膛打穿。”

“不要担心!我用手把子弹接住,握紧。”

在场的人中响起一阵惊讶的喧闹声。

“是真的吗,长官?我可是要养家糊口的呀。我要是死了,只有安拉能关心他们。”

“你不会死!我向你保证。”

“你这样说,我就试试,长官。”

“放心射击吧!”

我密切注视着信使托马。他现在靠得很近,眼睛一刻也没有离开我。射手现在离我十至十一步远,把枪口对准了我。但是他又一次把枪放下说:

“我从来没有把枪口对准过一个人。长官,如果我打中你,你不会抱怨我吧?”

“我决不会怪罪你,因为你打不着我。”

“万一我把你打伤了?”

“那你也不要责备自己,因为是我对你下的命令。”

我举起右手,让铅弹神不知鬼不觉地滚进袖口,然后把空手给大家看,说:

“我将用这只手接住子弹。现在我数数。数到‘三’的时候,你就可以开枪。”

我把手放下来,又让铅弹从衣袖里滚回到空手上。没有一只眼睛不是对准我的。

“一,一,一!”

枪响了。我出手去接,我的手正对枪口,装作要接射过来的子弹的样子,然后用中指和拇指夹住子弹。

“你的子弹在这儿。你拿去吧,托马!看看,它是不是从枪膛里射出的那颗。”

这颗子弹跟那颗是十分相似。信使睁大眼睛,吃惊地望着我,就好像看见鬼似的。这对其他观众的影响更大。直到最后一刻,大家还都不相信,现在奇迹终于发生了。观众开始传着这颗子弹看。当射手重新拿到它时,我大声说到:

“现在把它再装进枪膛,再朝木板射击。”

木板被打出一个洞。

“你看,这个洞本来应该打在我的胸膛上,如果我挡不住枪弹的话。现在你可以随便对我三个同伴中的任何一个开枪。”

我在此之前没有被击中,而是接住了子弹,使得那些老实巴交的人非常吃惊。尽管如此,第二枪仍然取得正常效果。人们涌过来看我的手,我不知该如何形容他们当时惊讶的表情:在我的手上,看不出任何受伤的痕迹。

“安拉和他在一起!”我听见一个人说。

“他是魔鬼的主子!”另一个人表示反对。

“魔鬼怎么可能帮助他呢?他是吃了古兰经的。不会的。安拉是伟大的!”

我让哈勒夫、奥斯克和奥马尔走到木板前面的时候,观众议论纷纷,看法各不相同。我的三个同伴事先也许并没有足够的胆量。但是,他们看见我毫发无损后,都勇敢地让别人对着自己开枪。只有接弹这一虚招他们不得不放弃,因为他们如果真的做这个动作,那基本上是不可能的。这件事情我宁愿让自己做。因此,我走到他们旁边,在射手扣扳机的时候,伸手往空中一抓,每次抓回一颗铅弹,再拿去进行试验,用它射穿木板。

当哈勒夫、奥斯克和奥马尔一一证明他们枪弹不入的本领的时候,场上响起了雷鸣般的掌声。人们像潮水一样向我们涌来,摸摸我们,观察我们,询问我们。如果真要一一回答完他们的问题,就是三天三夜也完成不了。为了躲开他们的追问,我们退到了房间里。

我从那儿观察托马。我从他的表情中得知,他开始相信我说的话,示意那些站在后面的人向前拥挤。我向哈勒夫招了招手,要他注意信使。

“不要让他离开视线!他如果离开,就悄悄盯住,观察他。”

“为什么,本尼西?”

“我怀疑他受阿拉扎兄弟的委托,来监视我们。”

“是啊!因此你在第一次看到他的时候,睁一只眼,闭一只眼。我当时就猜测你是不信任他的。不过我想知道,他怎么可以害我们呢?”

“这个信使会向那两个阿拉扎报告我们中午从这儿动身的消息。”

“可托马说过,他不骑马。”

“他骗人。相信我好了!他如果现在回家去,那你就出城,躲在通往拉多维什的公路旁边。他如果路过那里,你就告诉我。”

“如果他不经过那儿?”

“那你大约过两个钟头就回来。可以设想,他是不会骑马去的。”

我现在打听到附近有一家理发店,便向那儿走去,想剪一剪头发和胡子。店主也看到了我们的神奇表演。在东方,理发店是人们所喜爱的消息总汇地。因此,我看到理发店里挤满了人一点也不感到奇怪。这些善良的人仔细注视我的每一个动作,在理发师给我修剪时一直默不作声。其中有个人本来坐在我后面,后来一个劲地往前面挪动,想捡些剃下的头发。理发师愤怒的目光对他一点用也没有。最后,理发师踢了他几脚,并且大声吼叫:

“你这个小偷!这儿掉下的一切东西,都是我的财产。不准偷我的东西!”

在返回的路上,我走进一家袜子店和一家眼镜店。我买了一双长统袜子。这双袜子一直伸到我的大腿。眼镜则是一副蓝色的护镜。在第三家商店,我买了一条头巾,这种头巾只有先知能戴。这样,我所需要的东西都准备好了。一小时后,当我回到客栈的时候,哈勒夫也到了。

“本尼西,你是对的,”他报告说,“那个信使走了。”

“什么时候?”

“我刚到家仅仅几分钟之后。”

“那就是说,他事先已经有所准备。”

“这是肯定的。因为要是在平时,他一定会给他的牲口配鞍。”

“他都有些什么牲口?”

“托马骑的是一头骡子,带着四头驼驴,每头驴都与前一头的装口袋的鞍子系在一起,最前面的那头则与骡子的鞍系在一起。”

“那信使是不是骑得慢?”

“不慢。他似乎是有急事。”

“托马想尽快把他得到的消息送到那个人手里。这样的话,对我们是不会有害的。我现在继续前进,你们中午离开奥斯特罗姆察。”

“仍然照你睡觉前对我说的那样办?”

“是的。”

“我是不是骑那匹烈马?”

“是的,我骑你的马,把它配上鞍,从这里出去一直到城墙前面。不过,要带上你的拖鞋。”

“为什么,本尼西?”

“你要把这双借给我,因为我把我的长拖鞋留给你了。”

“我是不是要把这双脱下来?”

“不要,小不点。你穿我的鞋,可能连整个身体都会进去。现在,我把我要保存的东西,特别是那些武器,都交给你。然后,就分头行动。”

分手比我想像的要麻烦得多。店主伊巴雷克也想回去。他向我保证,一定听住在他家的那两兄弟的话。我不相信这位勇敢的英雄会这么做。

我好不容易才上了马鞍。我没有骑那匹牡马,两个店主觉得奇怪,但是没有问我为什么。

在城门前站着哈勒夫。他的旁边站着内芭卡。

“长官,”她说,“我听说,你要离开我们,我就赶来再次向你表示感谢,就在这儿,没有人看见的地方。我将永远感谢你,永远不忘记你!”

我再次向他们告别,然后以最快的速度出发了,因为我要是再看她那红红的眼睛,一定会感到痛苦。哈勒夫还跟了我一段路,直到我进入灌木林。我在那儿下马,步行在灌木后面。小不点哈勒夫把瓶子拿来了,他小心翼翼地用一块特地准备的小布,将里面的液体涂在我的头上和胡须上。

“本尼西,你为什么要让我用这种不洁净的油膏搽你的头?”他一边干活一边问。

“你马上就会看明白。”

“是不是要用这个办法真的把你的头发变成另一个样子?”

“我认为,你会感到吃惊的。”

“我等待着奇迹的出现。可是,你把这双从未脱过的袜子从腰带解下来,是不是要穿什么衣服?”

“是的,我把你的拖鞋穿在上面。”

哈勒夫把我的头涂上油膏以后,脱掉我的马靴,我穿上他的袜子。拖鞋穿在我脚上小了一点,不过还凑合。哈勒夫看了看我的头,惊奇地鼓起掌来,叫喊着:

“啊,安拉!多么奇怪!你的头发整个地变成了浅金黄色!”

“真的?染发液起作用了?”

“一部分”

“深色的地方需要再涂一涂。这儿有梳子,把液体分匀些。”

哈勒夫继续着已经开始的工作。我拿出一面小镜子照了照,看见我的头发变成一片金黄色。我戴上非斯帽,哈勒夫给我围上那条绿色的头巾,头巾的末尾披在右手上,吊着一缕缕的纱。

“本尼西,我犯了一个大错,”他小声地说,“只有先知的直系后代才有资格穿戴这样高级的东西。你根本不是古兰经的信徒,是信奉圣经的。当我不得不过‘艾河桥’的时候,我是不是要对这次洗礼负责?”

“肯定的。”

“我不太相信。”

“不要担心,亲爱的哈勒夫!承担这个罪责我心甘情愿。”

“你代替我在地狱中下受苦?”

“是的。”

“本尼西,这件事我可不能答应,因为我爱你。我宁愿自己去受罪,我相信我的忍受能力比你强。”

“你认为你的能力比我强?”

“不,我不是这个意思。我的身材比你小。或许我会找到一个地方,能够藏在火焰之间的空子中或者火焰下面,不会觉得痛。”

他很幽默,此时他的心里到底是怎么想的我想只有他自己知道。从内心看,他早已成为基督徒了。为了完成我的转变,我戴上了眼镜,把披风缠在肩上,像个披着彩色毛毯的墨西哥人。

“太棒了!”哈勒夫叫喊起来,“本尼西,你完全变样了!如果不仔细观察,我都认不出来你。我只能从你的一举一动看出是你。”

“我的行为也是会变的,不过没有必要。阿拉扎兄弟还没有见过我,他们只是听别人描述过我。所以,这样就足以迷惑他们。”

“可是,那个信使认识你!”

“此人我可能见不到。”

“我看,他会和他们在一起。”

“很难。他们想在此地与拉多维什之间偷袭我们。他把他的驴子捆绑起来,想把货物运到拉多维什去。很明显,他会在半路上把消息告诉那伙强盗,然后继续赶路。”

“你是不是认为,你能单独对付他们?”

“能。”

“他们是杀人不眨眼的。我还是和你一块好了。我是你的朋友和保镖。”

“你现在必须给奥斯克和奥马尔当保镖。我把这两个人托付给你了。”

这句话使他得到安慰。因此,他很快地回答:

“你说得很正确,本尼西。如果没有我,没有哈勒夫在身边,这两兄弟会是什么样子?一无所有!此外,我还有烈马,我把我的全部心血都给了它。它对我非常信任。”

“这种信任也使你觉得体面!你知道我们谈了些什么吗?”

“什么都谈。我的记忆力好得很,就像狮子的牙齿可以紧紧地咬住嘴里的食物。”

“好吧,我们现在分头行动。安拉保佑你!一切顺利!”

“本尼西,请不要用这种提醒来打击我的士气。我是一个男子汉,一个英雄!我知道该怎么做。”

他把容器扔进罐木林中,把我的长靴子甩到肩膀上,回城去了。我朝西北方向行进,去迎接一次危险的,也许是生死攸关的会晤。


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