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第4节 一代枭雄与世长辞

一代枭雄与世长辞

天命六年(1621年),清太祖亲统大军,水陆并进,进攻沈阳,明王朝在全国调兵遣将,拼凑起十万军队,号称四十七万,与其展开血战,企图一举歼灭后金。结果明朝的十万大军,被努尔哈赤采用各个击破的战术,逐一消灭在萨尔浒地区。努尔哈赤之所以能够得到大捷,是因为事先派人潜入沈阳,联络城内蒙古饥民作为内应。此次大战,努尔哈赤歼明将总兵以下三百一十余员,兵丁四万五千八百余名,缴获火器牲畜无数,使后金与明王朝关系发生了根本性的变化,掌握了战争主动权。

沈阳攻陷后,太祖又召集诸贝勒、大臣商议后又进攻辽东的首府辽阳。不久,辽阳也被攻陷,至此,辽河以东,已经基本被努尔哈赤占领。至此,朱明朝廷已经没有任何力量能抵挡住后金实力的扩张。

时光如梭,历史的脚步已踏入了1626年,距离努尔哈赤起兵已经有四十三个年头了,此时的努尔哈赤早就过了知天命之年了。这时的他,已从曾经一文不值的潦倒子弟,成为了拥有辽东大片土地,占据辽沈等大中城市的龙头老大。他在东北地区呼风唤雨,咳嗽一声大地就得颤三颤,吐口唾沫就能水淹三军。但努尔哈赤做梦也没有想到,一代天骄、叱咤风云的自己竟在小小的宁远城遭遇滑铁卢,碰到了平生第一大劲敌,成为一介书生的手下败将。

这位书生便是明朝一代名将——杰出的军事家、政治家,袁崇焕,袁字元素,号自如,明万历十二年出生于广东东莞。与努尔哈赤不同,袁崇焕受过正规的儒学教育,参加过试第,获得进士学位,在兵部充职。

当时,就任明朝辽东地区军政一把手的,是靠与太监拉关系、走后门上台的高第,他颇有宦官娘娘腔的作派,对军事一窍不通,只采取消极防御策略,命令关外的所有官兵都撤到关内,实行坚壁清野,还美其名曰“三光”:人跑光、粮扔光、房烧光。而袁崇焕当时为按察佥事备兵宁前道,相当于现在的县级武装部长,在宁远城负责主管修筑和战备工作。面对上级几道金牌的调遣令,袁崇焕硬是不买账:“我宁前道也,官此当死此,我必不去!”也就是说:我的职守就是防守宁远,要死也死在那里,决不后撤,“誓死不当缩头乌龟”。于是,袁崇焕率领万余兵民坚守宁远,而宁远也成了悬于关外的一座孤城。这是一场奇异的战斗:一方是久经沙场,创造无数奇迹的一代枭雄;一方是初出茅庐,名不见经传的文雅书生。一方是十三万大军的虎狼之师,一方是一万有余的残兵败将。但事实是,前者输了。

袁崇焕的心中并不惧怕,因为他胸有成竹,他虽没有实战经验,但熟读史书兵法,胸中自有百万雄兵。况且袁崇焕还有一件秘密法宝,那就是领先于当时世界潮流的现代化武器装备——西洋大炮,又称红夷大炮、红衣大炮。这些红夷大炮,系天启初年购自澳门葡萄牙人之手。红夷大炮本是英国海军的舰用加农炮,曾经有一艘英国东印度公司的战舰在澳门搁浅,这批舰炮遂为葡萄牙人所得,然后又高价转卖给了明朝政府。但不知什么原因,明朝方面误以为这是荷兰人的火炮,因此称它是红夷大炮。他们当时一共买了三十门,其中有一门炸了膛,十八门留在京师,其他十一门全都运到了宁远前线。这种火炮使用安全,不易发热或炸膛;射程远,威力大;特别是,它的各种瞄准设备,较明朝原来的神机火器有了很大进步。

并且袁崇焕很早就领会了兵民一体,依靠群众打人民战争的精髓。他及时地开展了军民共建,实施军民联防,官兵上一线,百姓在二线,负责后勤工作、巡逻放哨、运送火药和战时救助。

为鼓舞士气,袁崇焕还利用自己长于文采煽情的宣传优势,开展战前动员大会,号召大家忆苦思甜,当然是回忆后金军队给他们带来的苦,思念明朝政府给予自己的甜;还互表同生共死,咬破指头,写了一份誓死抗金的血书“还我河山,誓与宁远共存亡!”又郑重其事地搞起了万人签名活动,各官兵将领积极响应,纷纷在签名簿前排起长队,咬破中指,大书其名;并高呼口号“打倒努尔哈赤,打倒后金侵略者,大明王朝万岁”。稍后,袁崇焕在主席台上检阅了三军仪仗队,并发表了热情洋溢的动员报告。说到忘情之处,他竟情不自禁地当场亲自向官兵下拜。这一番动作下来,极大地激励了人心,鼓舞了士气,宁远官兵同仇敌忾,众志成城,静候努尔哈赤大军。

这时,八旗大军“于旷野布兵,南至海岸,北越广宁大路,前后如流,首尾不见”,正浩浩荡荡地向西开来。二十三日,努尔哈赤在离宁远城五里处安营,横截山海关之间的大路。年迈衰微的努尔哈赤,并没有在意这个小小的堡垒,也没有意识到自己已经被时代的步伐远远地甩在后面,依旧沉醉在旗开得胜马到成功的遐想中。

为节省体力,不战而屈人之兵,努尔哈赤这回还是使用老套路:先礼后兵。他先是给袁崇焕写了一封劝降信:“本汗现带二十万大军前来,宁远非破不可。我一向以德服人,守城官如肯投降,本汗一定厚赏重用,否则宁远将被夷为平地。”并四处散发传单,力求动摇军心。谁知袁崇焕并不吃这一套,回复这位大汗说:“宁远既然是我管辖的地方,就有责任死守,怎么会投降呢?你说二十万大军是吹牛,我知道你只有十三万人,当然我也不会嫌少的,尽管放马过来吧!”

于是双方开打。后金军仍旧是人海战术,端着长矛,舞着大刀往前冲。这种集团式的作战,恰恰为大炮预备了极好的攻击目标和着弹点,简直是自投罗网。结果可想而知,连神伟大帅努尔哈赤都不幸负伤。事后据清方统计,共折游击二员,备御二员,兵五百。无论如何,这毕竟是明军第一次孤军奋战,以少胜多,击退了后金军猛烈、顽强的进攻。拿当时兵部尚书王永光的话来说就是“辽左发难,各城望风奔溃,八年来贼始一挫,乃知中国有人矣”!袁崇焕也凭借此役闻名天下,获得明朝的铁十字勋章和高官厚禄。

宁远战事结束后,为达到前朝诸葛亮三气周瑜的效果,袁崇焕曾派遣使臣,带着礼物,前往后金营寨向努尔哈赤致歉说:“努老将军你横行霸道已很长时间了,今天败于咱小子的手中,是不是命运的安排呀!”努尔哈赤倒也颇有大将风度,备好礼物和名马回谢,请求约定再战的日期,但到最后还是无奈撤兵。

就是这样一位骁勇善战的盖世枭雄,天命十一年,在宁远遇到了生平第一个劲敌——袁崇焕,这次的败绩结束了他征战四十三年不败的神话。在这次征战中努尔哈赤身负重伤,然而,更重要的是,一颗高傲的心也在耻辱与遗憾中备受煎熬。

就在八个月之后也就是天命十一年八月十一日,努尔哈赤这位盖世枭雄在沈阳附近太子河中的船上,怀着深深的遗憾,带着同他的年号——“天命”一般的命运永远地离开了,终年68岁。对于他的死因众说纷纭,有的说是兵败得抑郁症而病死的,有的说在宁远城下中炮伤重不治而亡,有的说中炮后又加上精神受到重大打击便病伤交加而死。但是真正是怎么死的,事实早已被几百年的沧桑历史掩埋。但是不管怎么说,努尔哈赤的死,与在宁远的惨败有着直接的关系。

虽然他的人生缓缓地落下了帷幕,但是他未完的事业仍在延续。

名家回眸

努尔哈赤25岁起兵,68岁故去,44年的金戈铁马将他的人生磨砺得辉煌灿烂,这种光芒经久不灭,以至于三百多年后依然吸引着众人,尤其是西方人的眼光。许多西方学者最关注的中国古代杰出的人物是成吉思汗和努尔哈赤。其实在中国灿若星海的历史人物中,不乏秦皇汉武唐宗宋祖这样的杰出帝王,他们为什么更钟情于成吉思汗与努尔哈赤呢?对于这个问题,阎崇年先生认为:

“主要原因可能是成吉思汗与努尔哈赤都是少数民族,由少数民族入主中原,统治以汉族为主、人口众多的多民族国家,不能不说是个奇迹。同成吉思汗相比,努尔哈赤的传奇色彩似乎更浓,在中国自秦始皇以下两千多年的历史中,建立过两百年以上大一统皇朝的只有西汉、唐、明、清。大清帝国占据中国历史舞台长达268年,为自秦以来整个中国皇朝历史的八分之一。而汉高祖刘邦、唐高祖李渊、明太祖朱元璋,都是汉族,只有清太祖努尔哈赤是少数民族。

“努尔哈赤在中华文明历史上开创了一个时代,由他奠基的大清帝国,到康乾盛世时,成为当时世界上人口最众多、幅员最辽阔、经济富庶、文化繁荣、国力强盛的大帝国。努尔哈赤作为大清帝国的奠基人,作为一个新时代的开创者,对清代历史产生了原生性的影响:既播下‘康乾盛世’的种子,也埋下了‘光宣衰世’的基因。”

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