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当前位置:图书频道 > 综合其他 > 大自然的故事 > 第 6 章 奇妙的花草树木
第3节 11~17

“神木”为何会如此之神 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

“神木”生长在俄罗斯西部沃罗涅日市郊外。说起神木的神奇之处,还得从以前发生的一场著名的海战说起。

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当时,在俄国和土耳其交界的亚速海面上,爆发了一场激烈的海战。海面上炮声隆隆,杀声震天。俄国彼得大帝亲自率领的一支舰队,向实力雄厚的土耳其海军舰队发起了进攻。只见硝烟滚滚,火光冲天。当时的战舰都是木制的,交战中,不少木船中弹起火,带着浓烟和烈火,纷纷沉下海去。由于俄国士兵骁勇善战,土耳其海军慢慢支持不住了。狡猾的土耳其海军在逃跑之前,集中了所有的大炮,向着彼得大帝的指挥舰猛轰。顿时,炮弹像雨点一样落到甲板上,有好几发炮弹直接打中了悬挂信号旗、支持观测台的船桅。土耳其人窃喜,他们满以为这一下定能把指挥舰击沉,俄国人一定会惊惶失措,不战自溃的。不料这些炮弹刚碰到船体就反弹开去,“扑通”“扑通”地掉到海里,桅杆连中数弹,竟一点也没有受损!土耳其士兵吓得呆若木鸡,还没有等他们明白过来,俄国船舰就排山倒海般冲过来,土耳其海军一个个当了俘虏……这场历史上有名的海战使俄国海军的威名传遍了整个欧洲。彼得大帝的坐船为什么不怕土耳其的炮弹?它是用什么材料做的?原来,这艘战舰就是用沃罗涅日的神木做成的。神木为什么这么坚固?当时,人们并不知道其中的奥秘,只知道这是一种带刺的橡树,木材的剖面呈紫黑色,看上去平平常常的,没有什么出奇之处。这些不起眼的橡树木质坚硬似钢铁,不怕海水泡,也不怕烈火烧。木匠们知道,要加工这种刺橡树木材,得花九牛二虎之力。当年,为了建造彼得大帝的指挥战舰,木匠们不知道使坏了多少把锯子、凿子和刨子。 copyright Banbijiang

亚速海战以后,俄国海军打开了通向黑海的大门。彼得大帝把这种神奇的刺橡树封为俄罗斯国宝,还专门派兵日夜守卫着刺橡树森林。沃罗涅日这座远离海洋的内陆城市,也因为生产神木,而以俄国“海军的摇篮”的名分载入了史册。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

日月如梭,关于神木的故事一直在民间流传,可谁也解不开其中的谜。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

到了20世纪70年代,神木的传说引起了当时苏联著名林学家谢尔盖·尼古拉维奇·戈尔申博士的重视,他决心用现代科学技术来解开神木之谜。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

博士要做的第一件事就是测试一下神木的牢度,神木究竟是不是像传说中所描写的那样坚硬呢?为此,他在野地里用刺橡木板圈起很大一个靶场。靶场中央竖起2000多个刺橡木做成的靶子。谢尔盖对着神木靶子发射了几万发子弹,结果只有少数子弹穿透了靶子,绝大多数子弹都被坚硬的神木靶子弹了回来。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

这个现象使博士非常惊奇,神木果真名不虚传!他取下几根靶上的木纤维,拿到显微镜下观察,结果发现,在木纤维的外面全裹着一层表皮细胞分泌的半透明胶质,这种胶质遇到空气就会变硬,好像一层硬甲。用仪器分析胶质成分,结果表明,胶质中含有铜、铬、钴离子以及一些氯化物等,正是由于这些物质的存在,才使得这种刺橡木坚硬如铁,不怕子弹,不怕霉蛀。 banbijiang.com

为了测试刺橡木的耐火和耐水性能,博士用刺橡木做成了一个大水池,池子内灌满海水,并把各种形状的刺橡木小木块丢进去,将池子封闭好,过了三年,谢尔盖打开了密封的水池,取出小木块。他惊奇地发现,池子里的木块好端端的,一块也没腐烂变形。博士又检查了池壁和池底,这些地方的木质也是好端端的,没有损坏。这证实了神木的确不怕海水腐蚀。 copyright Banbijiang

另一个项目是测试刺橡木的防火能力。博士把一个刺橡木房屋模型投入炉膛,这时,炉里的温度是300℃。一个小时以后,他打开炉门,模型竟原封不动地出现在他面前。原来,刺橡木分泌的胶质在高温下能生成一层防火层,并分解成一种不会燃烧的气体,它能抑制氧气的助燃作用,使火焰慢慢熄灭! 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

至此,神木的秘密总算被全部揭开了。神木之所以神,就在于它分泌的胶质。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

众所周知,我国广西沙田柚,果味酸甜适口,堪称“中国一绝”。然而,很少有人知道,就在沙田柚的故乡———容县,生长着一种硬度不逊于钢铁的树木。这种树木便是有“铁木”之称的铁黎木。

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说起铁黎木,便有必要提提坐落在容县城东人民公园内的真武阁。真武阁被人称为世界建筑史上的奇迹。这是因为此阁虽然重达数百吨,但不用一点铁,而是彻底的木结构。 内容来自半壁江

真武阁建在北灵山上,背靠绣江,面对都峤山,掩映在一片古榕的怀抱中,环境十分优雅。这座阁共分三层,高达13余米,看上去很是巍峨。 内容来自半壁江

据史书记载,这里曾发生过许多次地震,还经历过若干次风暴的袭击,但历经劫难的真武阁却仍然毫发无伤。1706年,一阵大风拔起了附近一根10米高的旗杆,周围的墙都塌了,唯独真武阁得以幸免。1857年,当地“地震有声,屋宇皆摇”,而真武阁依然无损。1894年,一场台风席卷而来,连根拔起了阁旁的一些大榕树,几棵树甚至被抛到了江心,邻近的一些民宅也墙倒屋塌,真武阁却仍是好端端的。真武阁建于1573年,至今400多年,雄风犹存,巍然屹立,这除了它建筑结构科学合理之外,还与木构件材料优良有很大关系。整个真武阁有3000余件木构件,这些构件全都由铁黎木加工而成。铁黎木又称格木或铁木,刚砍伐下来呈红褐色,日子久了便乌黑油亮,光彩夺目。

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铁黎木本质坚硬,分量极重,长期埋在地下或浸泡在水中也不会腐烂变形,因而,铁黎木常被用于打造家具、建筑、造船、桥梁和机械制造。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

在广西,铁黎木的使用十分广泛。除了容县的真武阁外,合浦县的大木桥等一些古建筑也是用铁黎木制作的。

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在植物分类学上,铁黎木属于豆科,它们多半生长在广西东南部海拔较低的温暖多雨的低山丘陵地带,一般能长到20多米高,树干挺直,叶片呈厚革质,有光泽。

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铁黎木不落叶,每到夏天,树枝的顶端便长出10多厘米长的花穗,花穗上布满了白色的小花。花开花落,到了金秋,树上便长出扁扁的荚果。 本文来自半壁江图书频道

铁黎木的果实成熟以后便开裂,露出种子。这种子含有麻醉剂成分,可以入药。 本文来自半壁江图书频道

能结“面包”的树

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“神木”为何会如此之神谁都知道面包是用面粉加工制成的,而南太平洋一些岛屿上的居民所吃的面包,不是用面粉做的,而是直接从树上采摘的。这种能结“面包”的树叫做面包树。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

面包树可以说是一座天然的面包厂,它可以在1年之中向人们无偿地提供3次成熟的面包果。人们将从树上摘来的成熟硕果放在火上烘烤,待烤至黄色时,就可食用。当用手掰开烤熟了的面包果时,乳白色果肉发出的阵阵香味扑鼻而来。这种烤制的“面包”,松软可口,酸中有甜,其风味很像商店里出售的面包。你千万别小看这种天然“面包”,它的食用价值很高,可与山芋相比。它含有大量的淀粉,少量的脂肪和蛋白质,还含有丰富的维生素A和B。面包果除了可以直接烤食以外,还可以用来制作果酱或酿酒。由于面包果是当地居民必不可少的木本粮食,所以,人们在自己住宅的前前后后都种上了面包树。据说一棵面包树所结的面包果就能养1~2人。 本文来自半壁江图书频道

那么,面包树究竟长得什么样呢?面包树是一种四季常青的乔木,10米多高,树干粗壮,枝叶繁茂。它的叶子很大,羽状深裂。它的叶子是一种天然的艺术品,叶子基部呈绿色,中间呈黄色,叶尖绛红,当地居民常常用它的叶子编织成自己喜爱的漂亮帽子。其花单性,雌雄同株,雄花序呈穗状,雌花呈圆球形,它的雄花和雌花序都是分别从叶腋长出的。圆球状的雌花序成熟时就是可口的面包果。这种果是一种聚花果。面包果的大小不一,小如柑橘,大似足球。面包树的结果期还特别长,从头年11月一直可以延续到次年7月,长达9个月之久。一棵面包树在一年之中分批结果,依次成熟,1年可以收获3次。每棵树可以向人们提供面包果60~70年,这样的天然面包厂在世界上还是少有的。 本文来自半壁江图书频道

神秘的无花果树

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无花果树的发现,为人们研究是否存在一种能将雌、雄性器官都包围在一起的植物结构提供了更广阔的研究空间。其实,这种可食用的并被称为无花果的东西并不是一种果实,而是一个含有大量小花的花托,既有雌蕊,也有雄蕊。这些花产生细小的果实,当你嚼食这些果实时,它们的小核在牙间格格作响。无花果的小花虽然被花托所包,但它仍会在果柄对面留有一个秘密通道,一个几乎看不见的小洞,通过它,昆虫就可以钻进去,随意进行传粉。因为这个小孔很狭窄,所以只有一些超级专业化的昆虫可以通过小孔。它们在无花果里产卵,其幼虫在里面发育,从一朵花爬到另一朵花,成为授粉的经纪人。或许从现在到5000万年以后,无花果的这种创新会发展,甚至会传播开来。一种新的保护会创造出来,并被大自然保留下去。

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植物对性器官过度保护,也可能会使授粉愈来愈困难。而这又可能导致植物繁殖能力萎缩。但任何人都不可能描绘出1000万年以后的情况,因为从现在到那时,人类或许会把植物世界折腾得乱七八糟,糟蹋得什么都没有了。在历史上,植物为了生存,似乎把赌注全都压在了繁殖上来拯救物种,而它们好像并没有发展单个的确实有竞争力的防御手段。但当昆虫和动物不停地吞食它们,气候变化造成它们大量死亡的时候,植物发展了防御能力,如植物身上长出的荆棘。它们尤其在自己擅长的方面,以化学物质来保护自己。许多植物是有毒的,或者至少是不能食用的。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

人们看不到植物是如何阻止蝗虫、毛毛虫侵袭的,好像一直是人类在帮助植物抵抗外敌。其实,即使没有人的介入,袭击最终也会停止,我们不是见到了成千上万条死的毛毛虫吗?美国阿拉斯加的白色野兔通常每隔10年繁殖一次,并咬啮了90%的杨树苗和桤木苗,后来杨树和桤木就生长出排异新枝,野兔即使饥肠辘辘也不敢碰它们。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

长期以来,在植物的栽培过程中,对于促进植物生长和防治病虫害,最普遍的方法是施化肥和喷农药。这两种方法虽然效果不错,但会破坏土壤肥力和污染环境。那么,有没有其他既有效又环保的手段呢?

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十几年前,国外两名科学家发现,有些植物(如西红柿、香蕉、豌豆等)之所以会出现生长缓慢、产量较低的情况,是因为它们体内发生了与人类的“血脉堵塞”“神经衰弱”等毛病类似的异常情况。

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两位科学家突发奇想,人要是得了这两种病,采用电疗往往有不错的效果,那么能不能给植物也进行电疗呢?他们将这一想法付诸实践,给植物通以微电流,结果使它们恢复成了健康,而且产量也成倍地增加了。桃树经过“电疗”后,长出的桃子没有了令人讨厌的绒毛,黄瓜经过“电疗”后没有了籽,洋葱经过“电疗”后没有了能使人流泪的辛辣气味。

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国内也有类似的事例。山西省的果树专家经过研究发现,苹果树的“黄化尖绿症”是由于缺铁造成的。于是,他们就针对苹果树的这种症状,专门为它配制了一种补铁的药液,然后像医生给病人打针那样,把药液注射进树的主根部位。结果,在短短的3天之内,苹果树的黄叶全都重新恢复了绿色,效果非常明显。目前,这是一项在世界上居于领先地位的技术。看来,西医的电疗和打针都能给植物治病。那么,中医疗法的效果又如何呢?

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据说,巴西和另外一些国家的生物学家曾试着将传统中医上针灸的办法应用于果树栽培,也收到了良好的效果。他们用普通的小针或别针,凭直觉将针准确地刺在枝与干之间形成的内角上,两个月之后再取下来。这期间不再对植物喷洒农药或其他化学杀虫剂。结果他们惊喜地发现,针刺后的植物花朵更多,果树的产量也会成倍地增加,桉树、松树则生长得更加茂盛。 copyright Banbijiang

可见,针刺对植物是有作用的,而且效果显著。其实在我国民间,很早就有人发现了这一点,并付诸实践。我国南方有些经验丰富的老农常常用两根很细的竹签,刺在玉米靠根茎的“节疤”处。因为根据他们的经验,这样的玉米会长得分外粗壮,结出的玉米棒子也比没有被针刺过的玉米多得多。

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小小的两根竹签为何具有如此神奇的功效呢?老农们只是凭经验进行针刺,但并不明白其中的原理。研究人员研究后认为,大概的原理是:植物通过光合作用得到的营养物质,在针刺的作用下,比较多地停留在植物开花结果的部位,这样无疑会促进植物的生长。另一方面,针刺还可以加速植物细胞的分裂过程,这也是植物产量提高的原因之一。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

针刺何以能使植物长得好、产量高?是巧合还是必然?目前科学界还没有得出足以让人信服的结论。 半壁江中文网

20世纪60年代,欧美和日本的一些科学家对植物的睡眠现象产生了浓厚的兴趣。通过大量的研究,他们提出了种种假说,其中一个流行一时的理论是“月光理论”。这个理论认为,叶子的睡眠运动是一种使植物免受月光侵害的保护性活动。因为月光对植物的照射过多,可能会干扰它的光周期感官机制,损害植物对昼夜长短的适应。这个理论听起来似乎不无道理,但仍有很多现象是这个理论无法解释的。比如,有些热带植物不具有光周期现象,却也出现了睡眠现象。

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前不久,美国加利福尼亚斯克雷帕斯海洋研究院行为生理学家恩莱特用灵敏的“热量探测针”对蚕豆类科植物的叶子进行测量后发现,保持白天姿态的叶子,它的平均温度总是比叶片处于垂直状态的叶子的平均温度要低1℃。恩莱特根据自己的实验,对植物的睡眠现象作出一种新的解释。他认为植物的叶子之所以在夜间保持这种姿态,是为了维持其自身的温度,从而促进叶子的生长。

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可是,这样微小的温差对植物的生长会有多大的影响呢?科学家在仔细调查和研究后发现,在相同的环境下,具有睡眠现象的植物比不睡眠的植物生长速度快,长势也更好,生长速度可以提高20%。

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但是,这个理论也不能解释所有的现象。有睡眠现象的植物真的比其他没有睡眠现象的植物生长得快吗?如果说植物晚上睡眠是为了保持温度,那么有些植物白天睡眠又如何解释呢?所有这些都需要作进一步研究。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

有个性的四大金刚

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北京的平原、丘陵和低山地区生长的椿、榆、楸、槐都具备共同特点:生长快,树冠浓荫如伞盖,木材质地细而硬,不易腐朽,是建筑上和制造农具的良好木材,因此人们把它们叫做四大金刚。 本文来自半壁江图书频道

这四种树各有个性。椿树主要指臭椿树,它最能抗寒暑,甚至在零下35℃的低温它也不怕;它不择土壤,别的树木不能生长的干旱瘠薄的地方,它却能昂然挺立,欣欣向荣;它不怕烟毒,适宜做城市工矿区的绿化树种。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

臭椿树是喜爱阳光的树,它冲劲极大,1年苗高3尺,以后每年长高4~5尺,20年高5丈,然后往粗里长,终至成为大树。在立地条件好的地方,幼苗、幼树生长甚快,10多年即可成材。臭椿的木材轻韧而有弹性,曲挠性强,易加工,耐水湿,耐腐朽,宜制球拍、农具、家具及胶合板内层;木纤维较杨树的长,是良好的造纸原料。

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人们喜欢臭椿,还因为它能结子出油,每斤种子可出油4两,这种油,可供点灯及食用。有些地方经营矮林,用叶子饲养樗蚕,樗蚕丝可用于织椿绸。树皮可提栲胶。根皮和果实还可入药。 内容来自半壁江

臭椿是长江以北地区的速生树种,为华北及西北地区黄土高原、石灰岩山地及轻盐碱地的重要造林树种,也是北方的平原、丘陵和低山地区的造林好树种。

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榆树是三北地区的优良用材树种,也是重要的防护林树种。它根深面广,护岸抗风的能力强;它喜欢阳光和深厚肥沃湿润的土壤,也耐干旱瘠薄,在石灰质冲积土及黄土上均能生长;它生长尚快,在沙地上19年生的榆树可达16米高。 内容来自半壁江

榆树的木材坚实,可供做家具、农具和建筑用。树皮纤维强韧,可做造纸原料。

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榆树的嫩叶和果子可以煮着吃,有一股香甜爽口的味道,而且富含养分。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

楸树树干高耸劲直,姿态端直雄伟,叶大,呈三角卵形。5月花开时,浓绿的树冠表面突出成丛成丛的花串,花瓣白中透紫色斑点,很好看。每朵花有寸把长,半寸来宽,成筒形,花冠筒边5个裂片,样子很好看。花谢以后,就挂出长长的筷子样的果实。人们喜欢楸树,成行成行地栽于房前屋后,夏日里绿荫遍地,既可去暑又很美观。楸树的种子还是治疗热毒和疥疮的药呢! 本文来自半壁江图书频道

厂区种植楸树,可抗二氧化硫和氯气。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

楸树也是长江以北地区的重要材料种,享有“北方杉木”的美誉。它的木材坚实,不翘不裂,耐腐朽,可做农具、建筑用材。 banbijiang.com

楸树喜欢深厚肥沃湿润的土壤,不耐瘠薄,耐轻盐碱。它在立地条件较好的地方,生长较快,20年生楸树,树高约15米,在瘠薄土壤中生长较慢。

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楸树是低山、平原地区的造林树种。槐树很有名气,不仅庭院路边常栽,而且还有数百年的大树。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

槐树是一种风景树,又是林荫树。秋天,紧随着黄白色的花串串热闹过一阵之后,就挂出一条条像佛珠一样的果实,这是其他树木不易见到的。槐花的花蕾炒熟,可制黄色染料,果实可以入药。种仁可酿酒、榨油、制酱油。 半壁江图书频道

槐树为华北及淮北地区的重要用材树种。木材较坚硬,纹理直,有弹性,耐腐朽,可做农具、建筑用材。树皮可做造纸原料。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

槐树喜欢比较凉燥的气候和肥厚的土壤,不耐水湿。它是低山和平原地区的造林树种。槐树对二氧化硫、氯气、氯化氢和烟尘的抗性亦较强,它也可作为城市工矿区的绿化树种。 本文来自半壁江图书频道

使人疯狂的郁金香 半壁江图书频道

郁金香在荷兰曾经是一种非常稀罕的植物。早在1623年,郁金香的一些稀有品种卖价就高。到17世纪30年代,人们发现人工培植的郁金香具有一种非常奇异的特性:原来只开一朵单包花的球根会发生“变异”,从球根开出两色或者三色的混色花,这些“变异”后产生的混色花一般都非常美丽,于是,郁金香球根价格暴涨。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

在1630年的荷兰,人们用2车小麦、4车裸麦、4头肥公牛、8头肥猪、12头肥羊、4桶啤酒、2大桶葡萄酒、2桶黄油、1000磅奶酪、1张床、1套新衣服以及1个银酒杯所有这些东西作为代价,也不过才能换回一个郁金香球根。

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而以上这些货物总价值约2500荷兰盾(约合1000美元)。

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从1634~1637年间,整个荷兰都处在对郁金香的狂热之中,全国掀起了买卖郁金香球根的热潮。在最盛时期,球根的价格还远高于上面所举的数字。据载,当时曾有一个球根卖了4600荷兰盾(约为1800美元),另外还加上一辆漂亮的新马车和两匹马。

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这股买卖郁金香球根的热潮几乎把荷兰所有的人都卷了进去,商人、贵族、农夫、扫烟囱的工人等都在谈论球根、买卖球根。只要谁手上有几个球根,那他就是荷兰的巨富。那时,哪怕只是拥有一个劣种的郁金香球根,就有希望在一夜之间变成富翁。 banbijiang.com

当时许多靠出卖劳动力维持生计的荷兰人不惜倾家荡产,甚至连谋生用的工具也变卖了,就是为了获得一两根郁金香球根以谋求暴富,他们甚至连什么品种都不在乎。当然,确实有人因此而发了财,就像一位作家说的:

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“短短几个月内就买了房子、马车和马匹,摆出了一副全国首要人物的架子。” 内容来自半壁江

但是,暂时的财富并不会给他们带来永远的满足。当时海牙有个补鞋匠,他买的郁金香球根发生变异后开出了黑色的郁金香。此讯一出,一群花卉商纷纷赶来,死磨硬缠补鞋匠,最后以1500荷兰盾(约合600美元)做成交易。哪知交易一成,花卉商们立即把球根摔到地上,用脚踩得稀巴烂,把补鞋匠心疼得大喊大叫。为什么会这样呢?一位花卉商对他说:“我们也有一棵黑郁金香,为避免你和我们竞争,你刚才即使开价1万盾,我们也只好同意。”补鞋匠真可谓是哑巴吃黄连———有苦难言啊!据说这位补鞋匠因为眼看着一大笔横财与自己失之交臂,悔恨不已,最后竟想不开,悬梁自尽了。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

直到1637年初,业余的郁金香球根买家开始厌倦了这种投资,明智的人开始认识到,靠这种狂热带动的投资事业没有任何基础,就好比在沙滩上建楼房。于是,人们又开始争着抛售球根,当时的市场上几乎只有卖家而没有买家。这使球根的价值大跌!

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这时人们才发现自己以前因买卖郁金香球根而拥有的财富只是纸上财富,因为账面上虽然拥有大量金钱,但却无法兑现,欠账的买家要在售出球根、赚到厚利之后才能偿付债款。但是由于球根买卖市场的崩溃,赚取厚利的希望完全落空。最后,许多卖家只要能收回原价款的十分之一就非常满足了。

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千年古莲

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与大家熟悉的莲子相比,对古莲子了解的人恐怕很少。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

1923年,日本学者大贺一郎在我国辽宁新金县普兰店一带进行调查时,在距今500~2000年的泥炭层中采到了一些古莲子,并培育使其发了芽。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

1952年,北京植物园的科研人员在辽宁新金附近的袍子屯一个干枯的池塘里挖掘出一些古莲子,并使这些莲子发了芽,3年后这些古莲还开了花,结了丰硕的果实。1974年,科研人员又对在库房的布袋内放了22年之久的古莲子进行发芽试验,4天后,发芽率竟达到了96%。

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1975年,大连自然博物馆的科技工作者在新金县孢子乡附近的灰褐色泥炭中,再一次采集到了古莲子。1985年5月初由大连市劳动公园植物园进行培育试验,经过3个月的精心培育,于8月中下旬开花。

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1995年,美国洛杉矶加州大学研究人员,使一颗在大连普兰店莲花泡发现的具有1200年历史的莲子发芽。该大学植物生理学家简·舍恩米勒描述说:“这颗沉睡了1000多年的莲子经过4天的培育之后,就像现代莲子一样出芽了。”

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莲是一种古老的植物。古莲子开的花与现代荷花就其植株外貌来说区别不大,但就古莲子与现代莲子本身比较,却有以下明显的不同:古莲子个体小而轻,外表光滑黑亮,无花柱残存,含水量低,吸水速度快,吸水率高,发芽速度快。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

从莲的构造看,它虽属于双叶植物,却具有古老植物中单子叶植物的形态特性。通常双子叶植物的实生苗的子叶是对生的,很少是互生,而莲子内的两枚子叶则呈互生排列,且茎部合生。双子叶植物茎内的维管束为环状排列,而莲则像单子叶植物那样分散排列。莲的叶脉除一根返到叶夹者外,其余都是二歧式分枝叶脉,这又是一种原始性状。不仅如此,莲的实生苗还有直立的茎轴和未发育的主根,这是曾在陆地上生活过的植物为了适应水生环境才出现的形态变化。同时,水生植物的莲,还保持了陆生高等植物空中传粉的“要求”。这就证明了莲的祖先曾在陆地上生活过,后来为了适应水生环境的需要,某些器官产生了比较大的简化或退化(如根部的退化)。 本文来自半壁江图书频道

总之,莲所保持的原始性状,在植物进化系统上具有很高的研究价值。有人曾把它和水杉相提并论,称之为“中国的两种绝妙植物”。

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一般来讲,在常温条件下,植物种子的有效寿命为两三年左右,8年至15年左右就称为“长命种子”了。而莲子在地下埋藏了上千年后,仍能发芽生长,这确实值得研究。

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古莲子寿命为什么达千年之久?这就有待于科学家去研究了。

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古莲子胚细胞原生质逾千年而仍有生机,在条件适宜时,细胞还能分裂繁殖的事实,对于研究生物休眠、植物种的延续,以及物种起源等具有启示作用。

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会“交流”的树 copyright Banbijiang

在美国西雅图的华盛顿大学,以罗兹教授为首的一批科学家声称,他们已经能够证明树木确实能够“交流”,虽然这种“交流”人类并不能听见。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

这批科学家们是在研究恶劣环境对树木产生的不良影响时找到这方面证据的。

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人类处于不良环境中时,体内会有一些化学变化发生以适应这种环境。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

树木也一样,罗兹等人发现,树木在恶劣环境下产生的氨基酸等养料增多,而用于抵抗昆虫侵害的化学物质则减少了。

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他们用柳树进行了一系列的对比试验。在一些柳树上放了饥饿的毛毛虫,而另一些柳树上则没放。起初,毛毛虫的攻势十分猛烈并进行了大量的繁殖,然而不久科学家们就发现,毛毛虫对柳树损害越来越小了,这令他们十分惊讶。经过研究分析,发现柳树在受到侵害后不久就开始加速产生一些化学生物来自我防范,这种化学生物就是天然的杀虫药“原花包苷基素”。

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然而,更奇怪的事情发生了。几个星期以后,科学家们发现原来没有放毛毛虫,用来对比用的柳树也增产原花包苷基素,以防患于未然。这是什么原因?难道受到侵害的柳树向自己的同伴们通风报信了?

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罗兹等人猜想,柳树可能是通过树根和土壤来传递这些信息的。但是在实验室内外进行的实验都否定了这一假设,因为即使是100米以外的柳树仍然能和自己的“同伴”交流。

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科学家们又猜测,会不会是在空气中传播的信息素在起作用?一般的动物和植物都能释放出这种化学物质,向同类传递信息。这种信息素的分量极小,但威力却极大。比如说,一只雌蛾发出的信息素,能把数百米以外的雄蛾吸引过来。

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经过进一步的科学实验,罗兹等人最终得出结论:可能是植物树叶中释放出的信息素(一种乙烯类碳氢化合物)在柳树间传递了警告信号。有关这方面的研究目前仍在进行。 半壁江中文网

当然,并非所有的科学家们都相信这种说法。英国约克大学两名生物学家富勒博士和劳顿教授认为,罗兹等人发现的现象,其实可以用毛毛虫之间传染疾病来加以解释。他们用桦树来进行试验,却没有能得到树木之间可以“交流”的证据。 半壁江中文网

树木之间到底会不会“交流”?这还有待于我们的科学家去进一步研究、观察。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

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