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第1节 第一章

凫雁问题与割圆术

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三国时,魏元帝景元四年 (263年) 秋末冬初的一天,刘徽仍在书房里紧张地筹算。窗外,忽然传来大雁的鸣叫声,他立起身,走到窗口,看见一行大雁正排成 “人”字,向南方飞去。正是雁南飞的时节,刘徽刚巧正在运算一个 “凫雁问题”。

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这是 《九章算术》中的一个问题:一只野鸭从南海飞到北海要用 7天的时间,一只大雁从北海飞到南海要用 9天,问:若它们同时从两地起飞,几天后相遇?在 《九章算术》中采取这样的一种算法:把野鸭和大雁所需的飞行天数相加作为除数,把飞行的天数相乘作为被除数,两数相除的结果即是相遇的天数。算式是:

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7×97+9=6316=31516在 《九章算术》中只说明了解题的方法,没有说明这样做的原因。刘徽所做的就是解释这种解题方法的工作。为求野鸭与大雁相遇的天数,就应求它们能共同飞完全程的天数 (最小公倍数),即将野鸭的 7天乘以大雁的 9天,得出 63天的数字。这就是说,在 63天中野鸭可全程飞完 9次,大雁可全程飞完 7次。

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如果野鸭和大雁一起飞行这段时间,就一共飞行了 7+9次即 16次,或者说它们可以相遇 16次,这样野鸭和大雁合作全程飞行一次,就只需要6316=31516天。按照题意列出算图: 半壁江中文网

(天数次数)( 9 7大雁1次野鸭1次)→637 639合作→ (637+9)“凫雁问题”是 《九章算术》 中 “均输” 章里的一个问题。

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刘徽是用比例算法来运算的,这说明魏晋时的数学家们认识到:

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“比”是数量之间的联系,“分数”是一种数,“除法” 是一种运算方法。 copyright Banbijiang

《九章算术》是我国古代最早的数学著作之一,它可能是经过许多人增补删订而成的。全书共收集了 246个数学问题与解法,并分为 “方田”、“粟米”、“衰分”、“少广”、“商功”、“均输”、 “盈不足”、 “方程”、及 “勾股” 等九章。刘徽见到的《九章算术》存在一些遗残,也有一些删补痕迹。于是,他就决心给 《九章算术》作注,对其中的问题作详尽的讲解。

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刘徽的工作很有价值,并有不少创见: i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

如在注释第四章 “少广”时,有几道问题是由已知的面积和体积反求一边之长,这种问题讲的是开平方或开立方的方法。运算中,刘徽认为开方开到个位还开不尽,就应当继续往下开,求其 “微数”。这 “微数”就是现代数学中的小数,它是我国古代数学研究中对十进位制的成功运用,并采用十进位制分数的方式来标示小数。其微数第一位数以 10为分母,第二位数以 100为分母,第三位数以 1000为分母。如 3.1416,刘徽就把它写成:

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3110410011000610000这虽然不是现代小数的标准写法,但却也是一种小数的准确表述,比 1585年比利时数学家斯蒂文发明的小数概念和记述法要早 1300多年。

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又如 《九章算术》第一章 “方田”,在计算圆形田亩的面积时,采用了传统的 “周三径一” 的说法,将 “圆周率” 定为 3。

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刘徽认为,这个数字误差太大,在注释时,他创造出一种当时最新最科学的计算圆周率的方法: “割圆术”。他说: “割之弥细,所失弥少。割之又割,以至于不可割,则与圆合体而无所失矣。”

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这话的意思是:在圆内作圆内接正多边形,从正 12边形、正 24边形、正 48边形、正 96边形……边数越多越接近于圆的周长。 半壁江图书频道

而这种圆内接正多边形的边长正好可利用圆的直径来运算。利用割圆术,刘徽求到圆内接正 192边形,圆周率为 π≈15750=3.14。

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后来,他还继续求到圆内接正 3072边形时,圆周率 π值≈39271250=3.1416。这个结果是当时世界上最科学的一个数值。可见刘徽的 “割圆术”是一种十分先进的方法。两百多年后,祖冲之利用割圆术求得了更精密的圆周率。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

刘徽还另外撰写了一章 “重差”,作为 《九章算术》 的第 10卷。因其中第一题是一个测望海岛山峰而推算它的高、远的问题,所以后来的学者便将它从 《九章算术注》中分离出来,定名为 《海岛算经》。 《海岛算经》 标志着我国古代几何学的杰出成就:主要讲述利用标杆进行两次、三次以及更复杂的四次测量目标物的高和远的计算方法。刘徽利用相似三角形的性质,创造了一种 “重差术” (或称二重差分法),用来测量目标物的距离、高度或深度等,从而构成了我国古代地图学的数学基础。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

《九章算术》 经过刘徽的注释,就更为系统和完善。在唐代它和 《海岛算经》 都被列为 《算经十书》 之一,作为唐朝国子监算学馆 (相当于国家设立学校中的数学科) 学生必读的教科书。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

在算完 “凫雁问题” 之后,刘徽便将 《九章算术注》 全部完成了。这是他从少年时接触到这部书时立下的心愿。干完这件事后,他就将书稿交给朋友们去刊刻,自己则像大雁南飞一样,浪迹天涯去了。 copyright Banbijiang

刘徽后来还撰写了一卷 《九章重差图》,可惜没有流传下来。

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为了求得由底为直角三角形直棱柱分割而成的一个四棱锥与一个三棱锥的体积之比,他采用无限分割、逐次拼合的方法建立了 “刘徽原理”,这使得他在数学史上留下了不朽的一页。

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史书上刘徽无传,近人据有关资料推测他是公元 225—295年间的人士。 《宋史·礼》 中有关记载表明,宋徽宗大观三年(1109年)曾敕封刘徽为淄乡男的爵位,以表示对他的褒奖。若依按籍贯封爵的惯例,可以推测他是淄乡 (今山东邹平县)人。 半壁江图书频道

由于刘徽的成就,人们称他为 “中国的欧几里得”。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

闪亮数学界的小行星——— “祖冲之星” banbijiang.com

南北朝刘宋孝武帝大明六年 (462年),对于年仅 33岁的祖冲之 (429—500年)而言,是他人生历程中关键性的一年。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

这年一天的正午时分,祖冲之循例测量和记录了铜表的日影,然后踱进书房。他兴致很高地喊: “!儿!来帮爹爹磨墨。”

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将近十岁的祖!之应声而来,捋起衣袖磨起墨来,边磨墨边看爹爹写字,在父亲的点拨下,他已认识不少字,这次,他认识父亲写下的头行的三个字:“大明历”。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

祖冲之,是范阳郡遒县 (今河北涞源县北) 人。他的祖父、父亲都很喜爱数学,对于文学也很有研究。在家学的熏陶下,祖冲之从小就喜爱数学和天文历法,后来又进入华林学省学习并从事科学研究。南朝刘宋于元嘉二十二年 (445年) 颁用何承天制定的 《元嘉历》。使用过几年后,祖冲之发现 《元嘉历》 比古代前十一家历法严密一些,但祖冲之认为还是有疏漏之处,于是从23岁起他就决心修订历法。为此,祖冲之每天正午时刻都要测量圭表上的日影,来验证历法的精确度。经过整十年的观察、测算,他发现 “冬至所在,岁岁微差”,于是他就把岁差的存在应用到历法的编制中去。祖冲之测定岁差为 45年 11月差 1度 (这与现代天文学测算的结果相比,只差 50.2秒,真是惊人!)。祖冲之还测定旧历法 19年 7闰不够精确,那样编历每隔 220年就会出现 1天的误差。于是,他认为应该采用新闰周,即 391年安排 144个闰年,按新闰周每隔 1739年才会产生 1天的误差。祖冲之还测算出:木星 (古代称为岁星) 每 84年超辰一次,即求出木星公转周期为 11.858年;回归年长度为 365.2428日,与当今测值只差万分之六日……经过数十年不间断的观测,祖冲之终于制定了自己的历法。现在他决定把这历法上呈给皇帝,并要求改用新历,因为该历法完成于孝武帝大明六年,故署名为 《大明历》。年幼的祖!之所看到的,正是祖冲之写给孝武帝的奏章。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

祖冲之请求改颁 《大明历》的奏章放在孝武帝刘骏的案头已经好几天了。孝武帝一直决断不了,最后他决定在朝廷上作一次廷议,实际上是让群臣们作一次辩论,再行决断。

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廷议时,开始是祖冲之讲述制定新历的经过,并详尽讲述《大明历》处理岁差、采用新闰周的好处。祖冲之因是烂熟于心、深思熟虑,所以讲得简明精要,很能说服人。

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祖冲之刚讲完,主管历法的大臣戴法兴就猛地站起来,以权威的姿态说: “太阳运动,时慢时快,无规律可循,所以用什么历法都行。再则,现行历法为古代圣贤所创,已经沿用了多少年,我看没有必要改历。” 他还列举了 《大明历》 与古代历书不同之处,指责祖冲之攻击先贤。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

祖冲之针锋相对地说: “戴大人开口古历、闭口古历,似乎古人的历法已十全十美,不可变丝毫。我也认真研究过古历,阅过唐篇、商典,它们也是经过不断修正的,既承袭尊重古人的成就,又发扬光大古人的传统。这说明前人有疏漏之处,才要修正,古人自己都不迷信古人,我们何必还要迷信古人呢?”

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戴法兴恼怒起来: “放肆!即便要改历,可这天上的日月星辰的快慢变化,也决不是凡夫俗子可以推算出来!”

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祖冲之胸有成竹地答: “大人不必发怒。你说过太阳冬至日的位置在建星,年年如此,没有差异。据我考证,这种说法是战国、秦汉时的伪造,戴大人可曾验证过吗?至于太阳现在的位置在哪里,我们可以按月食时月亮所在的位置来推算。” 说着,他翻开 《太史令》上的月食记录,对戴法兴说: “这四次月食,月亮所在的位置都有记录。月食时,月亮在太阳相对应的位置上,这样便可准确地推算出太阳的位置,与我的新历法完全相符。可见,太阳每年冬至日的位置都会有一些小小的差异。我们岂能迷信古书,而不管事实呢?” 半壁江图书频道

无话可说的戴法兴干脆蛮横地讲: “历法是古人制定的,代代相传,万世不能更改。即使有差错,也应该永远照用!” 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

对此,祖冲之用轻蔑的眼光看了看戴法兴,接着面向孝武帝说:“十九年七闰法已沿用几百年了,与天象愈来愈不相符。在我之前,已有人发现过它的差错。如果古历永不能改,即使有差错,不合天象,也不能改。那么岂不是说先帝改颁何承天的 《元嘉历》也不必要了吗?那现在何不还是用汉代的历法呢?”

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祖冲之举出先帝刘义隆改颁 《元嘉历》的例证,使得戴法兴哑口无言,再也不敢狡辩。孝武帝见自己宠臣戴法兴的狼狈模样,感到左右为难,便缓和一下气氛,转而问另一位大臣巢尚文:“爱卿,你的意见如何?” 半壁江中文网

巢尚文很钦佩祖冲之的学识,见孝武帝询问他的意见,他躬身施礼后说: “皇上,臣以为祖冲之的 《大明历》 是有道理的,比古历有许多好处。我还知道,祖冲之确实用新历法计算过以往23年的日月食发生的时间,每次计算结果都与史书记载的实情相符。今天祖冲之话急了一些,冲撞了戴大人,但他也是为国为民呀!” 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

巢尚文一席话实际上是希望孝武帝采用 《大明历》,百官也大都称是。但戴法兴一伙大臣硬不改口,孝武帝也不好当场表态,便对祖冲之说:“祖冲之,回去把你的理由写来,送朕一阅,再定。”

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退朝后,祖冲之心潮难平,连夜写成 《辩戴法兴难新历奏章》一文,呈上孝武帝。但是深受皇上宠信的戴法兴竭力反对,所以 《大明历》便一直被扣压,不能颁用。祖冲之只有陷于长期的等待之中。 banbijiang.com

虽然岁月没按祖冲之的 《大明历》来计算,但是祖冲之却以新的成就来计算这等待的时日。自大明六年之后,祖冲之又干出许多成就。他仿照前朝的巧匠鲁班、马钧制造出新型指南车,并用铜齿轮代替木齿轮;他制成一种水碓磨,利用水力来舂米磨粉;他发明一种千里船,可以日行百余里;为了天文测量计时的准确,他改制了漏壶。更有哲理意味的是,祖冲之按孔子的解释重新仿制了 “欹器”。欹器空时侧倒,满时也侧倒,不多不少时就稳稳正正。这可给人以一种启示,如饮酒时,若放一个欹器于座右边,它将提醒你不要过与不及,古人又将欹器称为 “宥坐之器”。这足见祖冲之在机械制方面的才干与巧思。祖冲之还精通音律,有许多文史论著,如 《易老庄义》、 《论语考经释》 等,甚至写过小说 《述异记》10卷。然而,祖冲之最著名的论著是数学方面的,有 《缀术》、 《九章算术注》。 《缀术》 曾被隋唐国子监用作算学课本,并传入朝鲜、日本诸国使用,其中最有世界影响的,就是祖冲之对圆周率的推算。

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祖冲之先后在南北朝的刘宋朝和南齐朝中担任过南徐州 (今镇江市) 从事史、公府参军、娄县 (今昆山县东北) 令、谒者仆射、长水校尉等官职。他是在就任谒者仆射之职时着手运算圆周率的。这个职位要每天清晨进宫,直到晚上才回家,负责引见臣下,传达命令。所以祖冲之只能利用晚上的时间,在书房里精心运算。

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圆周率,在数学中称为 π值。我国的数学家,从古代起就开始研究圆周率。公元前 100多年的 《周髀算经》 中记载: “周三径一”即是说圆周率了。西汉末年,刘歆得出圆周率是 3.1547;东汉时,张衡算出圆周率是 3.1622;三国时,东吴天文学家王蕃算出圆周率为 3.1556。

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到魏晋时期,著名数学家刘徽发明了 “割圆术”,指出圆内接正多边形的周长逼近圆周长,这圆内接正多边形的边数越增加就越逼近圆周长,其极限就是圆周长。运用这一方法,刘徽将圆周率算到 3.1416,这已是相当精确的数据了。面对前人这些成果,祖冲之做了更精确的运算。

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祖冲之是借鉴了刘徽的割圆术来推算圆周率的。起初,祖冲之画了一个直径 1丈的大圆,然后在圆内画了一个内接正 12边形。用尺一量,每边长 2尺 6寸多。为求精确,祖冲之采用勾股法来测算。因为从圆心到每边的两点正好构成一个等腰三角形。

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经过运算,祖冲之得出圆内接正 12边形,每边长 0.258819丈,12边总长 3.105828丈。

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为了加快运算的速度,祖冲之叫来儿子祖!之。祖!之已长大成人,也继承了家学,成为祖冲之得力的帮手。他们无限加大圆内接正多边形的边数,从 48边形、96边形、192边形一直到12288边形。这时,在那直径 1丈的圆形图上要画出 12288边形,已经只能用针尖来标点了,可以说这一内接正 12288边形已经接近于圆形了。在此基础上,祖冲之运算出圆周率的不足近似值是3.1415926,圆周率的过剩近似值是 3.1415927,即: 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

3.1415926<π<3.1415927圆周率已精确到小数点之后 7位。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

祖冲之还确定了圆周率的两个分数形式的近似值:约率 π=227≈3.14密率 π=355113≈3.1415926直到 1000年后,德国数学家奥托和荷兰工程师安托尼兹才得出与祖冲之相同的密率。于是数学界通称为 “安托尼兹率”,随着我国古代灿烂的科技文化逐渐得到世界的公认,日本数学家三上义夫建议将这一名称改称为 “祖率”。

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公元 500年,刘宋王朝早为南齐王朝取代,祖冲之的 《大明历》仍未颁用。这年,祖冲之带着壮志未酬的心情离开了人世。 内容来自半壁江

这是南齐永元二年的事情。

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祖冲之的儿子祖!之继承了父业。若从祖冲之的祖父祖昌算起,直到祖!之的儿子祖皓,祖家可称得上数学、天文世家。祖!之幼年就是父亲的帮手,长大后也致力于数学和天文学的科研,他读书和思考时非常专注,甚至不闻霹雳声、走路撞到别人身上。在数学上,他与父亲祖冲之共同解决了球体积的计算问题。他所提出的推算球体积的原理,在数学上通称为 “祖!之公理”。祖冲之撰写 《缀术》 一书时,他起了很大的作用。祖!之还监造过八尺铜日圭,测量日影长度;他发现北极星与北天极不动处相差一度有余,纠正了北极星就是北天极的错误观点。他也有许多论著传世,现大多散佚了。 本文来自半壁江图书频道

历经动乱,在梁朝,祖!之历任员外散骑郎、太府卿、南康太守、材官将军、奉朝清等官职。因此,祖!之得以在梁武帝天监三年、天监八年、天监九年三次上书,请求梁武帝颁行新历。

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《大明历》经祖!之修订验证,被认为是当时最好的历法,终于在天监九年 (510年)正式颁用,实现了祖冲之的遗愿。 半壁江图书频道

祖冲之一家堪称我国历史上了不起的科学世家;祖冲之也堪称我国科技史上罕见的最博学多才的人。为了纪念和表彰祖冲之在科学上的卓越贡献,除将 “密率” 改称为 “祖率” 外,紫金山天文台把该台发现的一颗小行星命名为 “祖冲之星”,国际天文界还将月球背面的一座环形山命名为 “祖冲之山”。

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中国科学史上的坐标——— 《梦溪笔谈》 内容来自半壁江

北宋仁宗天圣九年 (1031年),沈括诞生于一个官宦之家。 半壁江中文网

在知书识礼的母亲许氏的抚育下,沈括从小就敏而好学,什么书都读,打下了博杂的学识基础。

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沈括的父亲沈周,杭州人,从县令一直做到江南东路按察史、太常少卿,在宦海中沉浮了一辈子。沈括曾随父亲到过泉州、开封、南京、苏州,眼界开阔,上到士大夫、山林隐者,下到商贾 医 师、里 巷 小 人,什 么 人 都 请 教,积 累 了 丰 富 的 社 会见识。

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沈括自幼就形成了终生受益的学风,也在无意间为撰写 《梦溪笔谈》积累了素材。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

汴京城有家酒店,店堂不大,但酒很好。他们卖的酒是在乡间作坊专门酿造的,选用最好的杂粮、清纯的泉水,所以酒味醇香,常常吸引许多酒客。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

小店前酒坛特别多。为招揽酒客,老板常把酒坛像叠罗汉似的整齐地堆起来,而且每一层都比下一层少一 个 坛,像 个 金字塔。

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这堆酒坛吸引了不少酒客。忽然,有个青年书生来到酒店。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

老板想考考他:“客官,你知道这堆酒坛有多少个?”

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青年书生说: “我不需要数,只要你告诉我有几层,每排有几个坛子,我便可以一下子告诉你。” ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

老板自忖,昨夜我数了半天,你就能一下算出来吗?便说: 半壁江图书频道

“最上一层是四排,每排八个,第二层五排,每排九个……从上到下一共七排。”

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老板话音刚完,那青年书生便应答道: “总共有五百六十七个酒坛,对吗?” banbijiang.com

老板惊呆了,这正是他昨晚数得晕头转向的数字,他怎么一下子便算出了呢?于是立即请他进店,并亲自打开一坛酒,为他斟上一满碗,然后向他讨教是用什么方法算出的。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

青年回答: “中间第四层有七十七个坛子,乘上总层数七,再加上一个稳定的数字二十八就行了。” 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

这书生就是青年沈括。他所解答的正是一道高级等差级数的求和问题,后来他把这些都写进 《隙积术》一书之中。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

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