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第2节 第二章

长寿 ,可以减少医疗费

关于老化这件事,有一项很有意思的研究。日本老化研究机构的代表——东京老人综合研究所,曾进行过一项历时30年的老化综合观察。作为其中的一项研究结果表明,1977年的70岁老人的健康状态与2007年的87岁老人的健康状态相类似。这个研究结果表明,随着时代的变化,高龄人群的健康状态也随着营养、医疗、社会安全措施、以及生活习惯等各个方面的努力而得到了显著的好转。这一结果也再一次印证了高龄老人的健康状态正在逐年变好 。而与此同时,美国也有研究报告指出,随着老龄化人口的增加,健康老人的增加率比病障老人的增加率高出很多,这也就意味着今后在这方面的医疗费支出以及社会福祉支援经费的增长将比现在有所减少。

老了,不代表病怏怏

此前很长一段时间,我们都对老龄化社会所带来的高疾病率十分担忧。但是这种杞人忧天的预想,早已被美国老化研究所所进行的老化综合观察研究彻底推翻。这个研究所公布了一个惊人的研究结果,那就是在今后的高龄社会中,疾病患有率将显著低于我们所预想的。也就是说,虽然此前社会总体都预测随着老龄人口的不断增加,相应年龄层的疾病患有率将随着年龄的增加一同增加,但实际并不如此。尤其是,高血压、糖尿病、心血管疾病、认知障碍等疾病的发病率将远远低于人们的预测值。根据很多实际调查研究,整个世界范围内并没有因为高龄化的到来,而出现疾病增加的现象,只显示死亡前的疾病率有所增加。杰姆斯•普里斯(James Pulis)把这种现象称之为“疾病压缩”现象。也就是说,患病率在高龄社会中并没有因为人口的增加而有所上升,而唯有在生命最后阶段,发病率才会有所上升。这说明,进入高龄社会之后,疾病发病率并不是随着

但是,美国国立老化研究所的老化综合观察研究结果表明,在高龄化社会中的疾病患有率并没有想象中那么高。通过这个结果我们可以了解到,上了岁数未必就一定会生病。

年纪的增加而成比例增加,而是只局限于生命的最后阶段,又或者可以理解为,它的频率会有所减少。也就是说,未来高龄社会的医疗费支出会比预计值降低很多。所以说,之前声称随着高龄化时代的到来,人们的疾病患有率会成比例增加的预测性言论,是不可靠的。

通过这些研究,我们可以确认的是,并不见得身体老了,就一定会生病。但需要注意的是,如果以年岁渐长为缘由而禁锢自己的身体与心灵的话,身心势必会变得越来越不舒服,也会越感生命的不公平与孤寂。觉得自己年纪大了就浑身都有病是一个错误的想法。至少,我们应该对自己的身体抱有自信,只要通过努力,身体的疼痛与心灵的孤独总会有所改善。

长寿可以缩减医疗费

在韩国社会逐渐转变为长寿社会的过程中,每当提到这个话题,总伴有这种质疑和担忧的声音:“光知道鼓励人人长寿,以后是想怎样啊?”这是因为,每次提到这个问题,人们总是会有“年纪大了,人就会生病”的根深蒂固的印象。

人们最大的忧虑在于,人如果活得太久,首先意味着医疗费肯定会增加。而得出这一结论的最基本前提就是,年纪大了就会得各种病。所以我们才一再强调,对于长寿而言,最重要的一点便是健康。唯有身体健康的情况下,即便长寿也不会出现医疗费增加的问题。实际上,日本老人病学会会长、日本东北大学佐佐木教授曾就70岁年龄段死亡的人群的医疗费支出与90岁年龄段医疗费支出的情况进行过对比。结果表明,70岁年龄段死亡人群的医疗费支出要远远高于90岁年龄段的支出。这一研究结果曾经震惊业界。

导致这种差别的原因在于70岁年龄段人群的死亡原因大多源于癌症、大脑萎缩、心血管疾病等重大疾病,而这些疾病大都需要长期治疗并伴随着高价的医药费与医疗费。与之相反的是,90岁年龄段人群的死亡原因大多数为自然死亡,并不太需要使用药物治疗,相应地,医疗费自然减少。人在年纪尚且不大的时候 ,如果突然遭遇事故或死亡,可能会需要高价的医药费,然而如果人可以长寿,则不需要这种复杂的医疗过程。根据佐佐木博士的理论,在今后的高龄社会中,医疗费的支出会比我们曾经预测的少很多。也就是说,曾经断定当进入老龄化社会时医疗费会暴涨的预测,不过是人们过于杞人忧天罢了。

健康寿命很重要

韩国的平均寿命为80岁,与平均寿命为83岁的日本并无太多差异。但是,韩国国民的“健康寿命”却仅仅停留在67岁,与平均寿命之间还有一个不小的鸿沟。在日本,这种鸿沟不会超过6~7年,而韩国却长达13年之久。这说明,韩国不够健康的老人数量不可小觑。在未来的长寿社会,延长健康寿命远比单纯延长寿命更加重要。根据某项调查,如能将健康寿命延长1年,将会缩减5000亿韩元的相关费用,而如果可延长10年的话,那么便可以节省35兆韩元的财政支出。而且,健康寿命如能延长5年,老年人的社会活动也可以很大程度上得以保证,年轻子女自然也就免于承担养老的全部负担。所以说,健康寿命的延长,可以在很多层面解决各种问题。

当我们在比较人类的寿命问题时,最常用的尺度就是平均寿命和健康寿命。然而,不管是平均寿命还是健康寿命都会受到老龄化的影响,所以,归根结底它们至多只能算是间接指标。最具有现实意义的指标是,死亡频率最高的年龄段,也就是高频死亡年龄。社会需要善待老人,对他们尽所有责任地赡养与保护;而作为个人来说,需要竭尽全力守护自己的健康。所以直接的死亡年纪,从现实层面上具有更多值得参考的价值。它是在高龄社会中,比较具有现实意义的重要指标。

纵观世界人口的统计资料可得知,近两个世纪以来,高频死亡年龄一直在持续增加中,有些先进国家的高频死亡年龄可以达到90岁,而这一数值尚未达到顶峰。这同时也说明了,人类的实际寿命也在不断地增加,相应地,超长寿的人口也在不断增加。以往只有某些特殊人群、受到特别眷顾的人才能长寿,而现在这种长寿慢慢演变成了一种普遍现象。

正因为如此,如今的我们不能不强调一种新的概念——机能性长寿(Functional Longevity)。核心就在于这个机能上——也就是说,我们要在活着的时间里尽可能保证身体所有机能运转良好。所谓机能性长寿,即指我们要在生的时间里尽完所有的责任与义务,有尊严地老去。这也就是通俗意义上经常讲的“健康衰老(Wellaging)”。目前,整个社会已经开始对“健康衰老 (Wellaging)”投入了很多努力。不管是从被冠名为世界最长寿地区的日本长野地区兴起的PPK运动(取自韩文表述首字母。字面意思是,活得痛快,然后死得干脆),还是韩国兴起的9988124运动(意思是,到99岁为止每天活力四射,最后只卧床两天,然后干净利索地死去)都是颇具代表性的例子。

想要将健康的状态尽可能延续到生命最后一瞬间,需要个人与社会的共同努力。从现实层面来说,能够做到这一点的人,大多数都是生活上还比较富足而游刃有余的人。所以,为了全面提高国民的生活品质,不仅需要每个个人的努力,更需要地域社会以及国家的共同努力。

世界各国的人口资料表明,在过去的两个世纪以来,人类平均寿命一直在增加。因此,生存曲线的直角化也有充分的可能性(PPK运动,或9988124运动)。

更加积极地迈向年老

英国人口学家保罗•华莱士对于日渐衰老以及生活能力逐渐低下的老人数目的增加曾表示深度忧虑,并提出了“高龄化冲击(Age quake)”的概念。那么,相比于其他国家,老龄化速度更加迅猛的韩国,对于这种不可抵挡的趋势,到底是应该担忧,还是应该庆幸呢?我的观点是,这是值得庆幸的事情。正是因为之前与百岁老人的频繁接触,让我更加确信,即便年岁渐长,我们还是可以独立而有尊严地活到最后一刻。当然,唯有对于有所准备的人,长寿才可以真正被称之为值得庆幸的事情。

我们之前经常说起的白发苍苍的银色人生,不知为何总是给人一种死气沉沉,毫无活力的感觉,总是有种特别被动的感觉,好像只要不生大病就已经万幸,再别无所求。但是,从现在开始我们可以变得更加贪心一些,而且也没有理由害怕。生命在于运动,要像流动的水一样,流动着生活。所以,我们的人生也要更加积极,更加坦荡一点!这就是我们所追求的金色老年、金色人生(Gold life)。而为了迎接这样的金色生活,需要提前作出充分的准备。不仅身体,心灵也要健康,而且也要作为家庭的一员作出应有的贡献。现代人只要过了30岁,就开始唠叨自己老了,从此给人生设置了很多限制。但是,想法老了,才是真正地老了。那些百岁老人们总是觉得自己“正青春”,所以即便年过古稀,也还是积极地工作,继续发光发热呢!

坦坦荡荡地变老

金色人生的一个核心关键词就是“坦坦荡荡地老去”。而这一“坦荡”的评估重点,更多的应该放在现在,而不是过去。不管你过去多么健康,多么辉煌,社会名望多么高,那都是过去的事情了。唯有现在进行时的生活状态才是最重要的。现在我的生活有多么健康,正在做着什么事情,参与在那些活动中,维护着那些关系等等——最重要的是,我现在怎么活着。

我们活在世上一天,就无法摆脱是这个社会的组成成员的身份。有可以享受的权利,也有不可避免的责任与义务。不能因为年纪大了,就不去维护应有的权力,或者逃避责任。有些人可能觉得自己一辈子都献给了工作,到老还不能休息休息?但一旦这么想,就等同于把自己缩进了坚固的外壳之中。

在我们环游世界采访百岁老人的过程中,没有发现一个老人是需要看子女的眼色生活的。他们最鲜明的共同点就是——活得非常“理直气壮”。就应该这样!因为他们每个人都从没有停止为这个社会、家庭奉献自己的力量。这在我们亲眼目睹他们凡事亲力亲为的积极态度之后,更是感触良多。他们亲自上山砍柴,在院子里拔草,扎筐子,看管果园,理财……生活中的大小事都可以亲力亲为。而最重要的一点是,除了料理完自己的事情,还总是不忘为他人着想——为上了岁数的媳妇洗碗、打扫屋子,且毫无怨言。这就是一辈子都是“现役”的人生。这样的人生,怎能不坦荡呢?

“人并不会因为年纪大了而老去,唯有失去理想的时候,才是真的老了”。这是塞缪尔•厄尔曼的诗《青春》中非常著名的句子。不要以为人老了就什么都做不了了。别人不让做,所以自己也就别折腾了。我们的信念,既可以让我们变得年轻,也可以让我们瞬间衰老。如果你追求的是如假包换的真品人生,那么现在开始尝试对自己催眠:“我很年轻,不管是身体,还是心灵。”

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