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第6节 精彩书摘

早在1974年,一群工人在罗马尼亚的黑莓河岸的采沙场发掘出了3件物品,它们被埋藏在河中沉淀下来的细沙中。出土物是在阿尤德向东约2千米被发现的,也就是克卢日-纳波卡南60千米处,该地点属于特兰西瓦尼亚山脉的东罗马尼亚地区。这些物品被埋在距地表大约10米深的位置,被坚硬的沙层覆盖着。

一位当地的研究者将其中的两件发掘物鉴定为是属于大型动物骨骼的一部分。第三件物品根据其形状和重量来看像是石斧。为了进一步研究,他把这些物品送到了克卢日-纳波卡的考古学院。

在那里,人们将物品外面坚硬的沙壳清理掉。前两件化石被鉴定为一头年轻乳齿象的骨骼和臼齿。乳齿象与当今的大象有着紧密的亲缘关系的长鼻目动物,生活在2300万年前的中新世至100万年前的更新世时期。相比,第三件物品的真实情况与最初的推断迥然不同。尽管它第一眼看起来非常像一把石斧,但事实证明它是金属材质的。

这件物品的直径为20.2厘米,内带有两个直径不同且相互垂直的柱形管。在较粗管的下部有一处椭圆形的变形,可能因为这是带有圆头的轴。它的上表面和侧面有被重力多次敲打的痕迹。所有的细节都表明了这个物件曾是一个复杂装置的一部分。

多次的冶金测试最后让这个物件的谜团变得更加难以理解了。在默古雷莱的非有色金属矿石和金属研究和设计所的艾•尼德尔科恩(I.Niederkorn)博士带领下,科学家们进行了一系列的分析,结果表明该物品是由复杂的金属合金制造而成。这种合金由13种不同的元素组成,其中铝作为主要构成成分占到88.09﹪,其他金属的比例如下:铜(6.2﹪), 硅(2.84﹪),锌(1.81﹪), 铅(0.41﹪), 锡(0.33﹪), 锆(0.2﹪),镉(0.11﹪), 镍(0.0024﹪), 钴(0.0023﹪), 铋(0.0003﹪),银(0.0002﹪)和镓(微量元素)及其他微量元素。

尽管铝是地壳中最常见的金属,但在自然界中,铝只以化合物的形式存在。铝是厄尔斯泰德(H.C.Oersted)于1825年发现的,工业中使用的铝只有在950℃-970℃的温度范围内通过电解才能获得。直到19世纪末,铝才在世界化学冶金工业中被大规模地生产。例如,在美国,从1883年开始美国铝业公司率先开始生产铝。

该物件表面相对较厚的铝氧化层也是很少见的(氧化是指氧元素与其他物质元素发生化学反应)。通常情况下,铝一旦接触到空气,就会立刻在表面形成一层薄薄的能起保护作用的氧化膜。这层的氧化膜可以保护金属不再继续受到侵蚀,就像铁锈的作用一样。

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