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第2节 第二节

罗伯茨勃然大怒,在报上发表文章谴责这些公司,说他们这样做是地道的“亵渎行为”,骂厂商是“寄生虫”、“恶棍”。但那些人对此未予理睬,有两个奥克兰人反而把他们的存储板公司取名为“寄生虫公司”。这样,罗伯茨就只能以比尔·盖茨和保罗·艾伦为他开发的BASIC软件作为拳头了。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

1976年2月,他们开始为罗伯茨的公司编制磁盘BASIC语言。这时,他和保罗·艾伦住进了离微型仪器遥测系统公司不远的一家便宜的旅馆。他用一支笔和一叠草稿纸,花了大约10天时间就完成了编制磁盘BASIC语言的工作。他采用了数据资料分配的方式来处理磁盘有效空间的分配和管理,这样一反传统的做法,大大加快了数据资料的处理速度。由于磁盘作为一种存储信息的方式有其方便快捷的优点,磁盘驱动器在计算机上得到了广泛使用,BASIC语言自然也就成了大量应用软件的程序编制语言。7月,这个磁盘操作系统正式发行,售价200美元。但是,如果同时购买公司的16K存储板,这个软件就几乎免费。当然,这又是罗伯茨惯用的促销伎俩。 copyright Banbijiang

为了促销,微型仪器公司带着阿尔塔进行了一次公开演示的公路旅行。公司的几个硬件工程师挤进了一辆蓝色的旅行车,从一个城市走到另一个城市,开始周游美国,传播着阿尔塔的信息。这辆蓝色旅行车很快被称为“蓝鹅”。

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车上载着阿尔塔计算机,连着一个电传打字机,里边运行着比尔·盖茨和保罗·艾伦的4K版本的BASIC。不论到了何处,演示都能立刻开始。走到哪里,微型仪器公司就把爱好者协会或计算机俱乐部办到那里。凡使用阿尔塔机的,就不收会员费。工程师们一路上还修好了许多不能动的机子,让那些失望的人脸上露出笑容。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

这次促销活动很让比尔·盖茨大开眼界。他和保罗·艾伦白天做着这样的旅行,晚上加班加点搞BASIC。到夏天的时候,他们已经有了一个8K内存的BASIC,接着他们又向12K和16K带有扩展功能的BASIC努力。1975年夏天,他们与艾德·罗伯茨正式签署了协议,着重申明了关于8080计算机的配套软件BASIC的使用权利。

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这个协议是由比尔·盖茨起草的,他父亲和阿尔伯克基的一名律师帮助做过完善工作。这一年,比尔·盖茨19岁。他不仅懂得复杂的计算机技术,而且懂得涉及软件协议的严格的法律条文。这份协议有效期10年,给予微型仪器公司独有的在世界范围使用BASIC的权利,包括向第三者发放从属许可的权利。

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这个协议后来引起了诉讼,但是微软最后诉讼胜利,也完全是靠了这个协议。这说明这个协议的基本点是正确的和明确的。

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这个协议在后来看来,最重要的部分是这样几句话:“微型仪器公司同意全力以赴许可、推进并使BASIC商业化,如不能尽力,将构成此协议终止。” copyright Banbijiang

没有这句看起来无关痛痒的话,微软公司就不可能打赢官司。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

可不要小看了比尔·盖茨的这份协议。在当时,这类的协议几乎没有像样的,因为软件就没有像样的。这份协议后来成了不断兴起的计算机软件贸易的许可证制度的范本,成为这个行业的法律标准。

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这个协议规定每卖出一份BASIC,如果是随着硬件一起卖出的,微软公司收取30美元;8K版本BASIC每个拷贝35美元;扩展BASIC,每个拷贝60美元;如果单独卖出,微软公司收取销售价的50%;如果使用者需要修改BASIC,那么他还得为源代码付钱,微软公司还将收取其中一半。 半壁江图书频道

对于比尔·盖茨和保罗·艾伦来说,这个协议并没有使他们满足。他们从中挣到了18万美元,而对于当时一般的美国人来说,两个人干几个月就挣18万美元,已经是难以想象的了。 banbijiang.com

2.早:先下手为强

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比尔·盖茨炒了哈佛的鱿鱼后,挤上了创业的班车,他和保罗·艾伦在没有和对方签约,甚至还没有得到肯定回答的情况下,就开始了创业的行动,体现了一种先下手为强的冒险精神,而且一旦认准了对象就毫不犹豫地去干。最终,功夫不负有心人,在1980年,他与IBM签订了合同,“蚂蚁”傍上了巨人,而且后来也成了巨人,这就是商场上的比尔·盖茨。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

成功需要正确的判断 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

微软诞生于1975年,比尔·盖茨还不满20岁。当时微软与MITS之间的关系十分模糊,确切地说,微软“寄生”于MITS之上。1975年7月下旬,他们与罗伯茨那个期限10年的合约,允许MITS在全世界范围内使用和转让Basic及源代码,包括第三方。罗伯茨在声势浩大的宣传,让生意蒸蒸日上。借助Altair的风行,Basic语言也推广开来,同时微软又赢得了GE和NCE这两个大客户。比尔·盖茨和他的公司声名大振,腰杆子一下子硬了许多。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

1976年底,MITS内部出现波动。1977年罗伯茨将MITS卖给Pertere公司。Pertere要把软件作为交易的一部分,这个争端最后诉诸法律。在比尔·盖茨父亲及其律师朋友的帮助下,比尔·盖茨侥幸获胜。

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但不可否认的事实是,正是MITS确定了比尔·盖茨和保罗·艾伦作为程序员的地位,跻身这个新兴行业。MITS积累了微软发展的第一批资金,同时他们目睹并参与了MrlS从设计到生产,从宣传到销售服务的全过程,锻炼了市场能力。比尔·盖茨以法律武器,打败了自己的恩人,从此法律成了他唯一的“恩人”。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

比尔·盖茨的精明,可以确保微软成为一家成功的公司,但是要成为未来软件业乃至整个计算机业的霸主,微软却不得不依赖“神助”。最早开始干计算机软件编程的人不是比尔·盖茨,而是他的朋友和竞争对手加里·基尔代尔。

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为了赶时间,比尔·盖茨选中了西雅图电脑产品公司蒂姆·帕特森做的一个叫“快手和下流”的操作系统,为此,他买下了这个公司,将产品作了一番改进,包装后就成了后来名震天下的MS DOS。其实蒂姆·帕特森的产品是在基尔代尔老版本的CP/M8086上做修改和简化而成的。 内容来自半壁江

作为在微软坐第一把交椅的头号人物,比尔·盖茨引领微软在90年代与IBM的合作,是微软发展中的第一个里程碑。正是在这个“蓝色巨人”的庇护下,微软得以迅速腾飞,其开发的操作系统成为行业标准,市场占有率达到80%,销售额在1984年达到100亿美元。 本文来自半壁江图书频道

开发Windows视窗,是微软发展中的第二个里程碑。由于比尔·盖茨的英明决策和杰出领导,微软确立了应用软件的行业标准,尤其是Windows3.0,Windows95,Windows98的相继问世,令全世界为之震撼。微软股票从1995年开始一路狂升,牛气冲天,市值超过5000亿美元,超过了美国三大汽车公司市值的总和。1999年,比尔·盖茨成为全球首位身价超过1000亿美元的富豪。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

美国《福布斯》杂志在2000年排出年度全球富豪榜,微软主席比尔·盖茨仍稳居世界首富地位,虽然2001年初的另一消息称其已被沃尔玛特总裁迎头赶上,但风雨过后的比尔·盖茨在上海APEC会议上的精神风貌已向世界证明:我还是当之无愧的老大! i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

走在别人的前头

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比尔·盖茨在别人还没有醒悟的时候,他就改写好了游戏规则,伸着手向世界各地“收钱”。等大家稍有所悟,他又凭借强大的市场优势和金钱实力,屡屡实施“吸星大法”,将许多其他公司的新技术、新功能纳入自己的产品,尤其使Windows成为无所不能的百宝箱,微软也成为无人能与之争锋的强大的软件公司。 本文来自半壁江图书频道

早期比尔·盖茨和保罗·艾伦从开创性的工作中更多地体会创造的乐趣,而不是财富的滚滚到来。但是比尔·盖茨会等时机一到来就向大家“收钱”了。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

微软为软件业的发展确立了新的规则,这是未来软件业发展的极大动力。但是微软也给自己留下了许多“后洞”。可以说,今天软件业的许多游戏规则都是微软制定的。出于公司的商业利益,这套规则漏洞百出,也是情有可原的。 内容来自半壁江

1985年6月,微软和IBM达成协议,联合开发0S/2操作系统。根据协议,IBM在自己的电脑上可随意安装,几乎分文不取,而允许微软向其他电脑厂商收取0S/2的使用费。当时IBM在PC市场拥有绝对优势,兼容机份额极低,而到了1989年,兼容机市场已达到80%的份额。微软在操作系统的许可费上,短短几年就盈利20亿美元。 copyright Banbijiang

但是,双方在0S/2上的合作并未能持续下去。微软从1981年就开始开发后来称之为“Windows”的操作系统,Windows最初版本与0S/2有很大关系。1985年,Windowsl.0问世,才真正成为一个产品。1995年8月,Windows95的发布,正式把微软推向计算机业的巅峰。1992年IBM的OS/2 2.0销量仅100万套,Windows3.0却达1000万套。

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信息是公司的生命线 本文来自半壁江图书频道

比尔·盖茨认为,将你的公司和你的竞争对手区别开来、使你的公司领先于众多公司的最好方法,就是利用信息来干出色的工作,谁先利用好了信息谁就是赢家。

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信息决定输赢,这一点是没错的,但关键问题是你怎样搜集、管理和使用信息。竞争者多了,关于他们和市场的信息也更多了,而市场现在是全球性的。比尔·盖茨认为,胜者将会是这样的人:他们开发了世界一流的数字神经系统,因此信息会通畅地在他们的公司里流通,让员工最大程度地、持续地获取信息,这就是所谓信息流的作用。比尔·盖茨特别看重信息流,他认为信息流是一个公司的生命线,因为它使你能从你的雇员那里得到最多的回报,从你的客户那里获取更多的信息。 banbijiang.com

为完成信息工作,微软公司职员需要随时存取信息。然而,大多数人却惯于相信“数据”应当是保留给最资深的管理人员的。一些管理人员为了保密,也许还想紧抱信息不放。大多数情况下,信息的存取受到限制的原因很简单,不过是因为信息在过去很难得到,需要时间、努力和金钱才能使信息流通。即使是现在,微软的思维也回归过去的日子:那时每次有人想以新方式观看数字,就需要编写一个新程序,以至于积压了大量未完成的工作。那时从大型主机中提取数据是如此的昂贵,需要如此多的劳力用于试图分析数据的相互关系,以至于你必须至少是副总裁才能下令运作此类工作。

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比尔·盖茨说:即使这样,信息有时也是充满矛盾或是过期的,以至于在高层会议上,来自不同部门的副总裁们带来不同的数据! ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

比尔·盖茨提醒人们说:今天在计算机网络上,你可以轻而易举、廉价地检索和显示数据。你可以深入到数据的最底层细节,在不同的维数使用数据透视图去观察数据。你可以与他人交换信息和想法,你还能将多人或多个团队的想法和工作集中,产生一个深思熟虑的协调的结果。我们需要打破那种认为得到信息和传送信息是又困难又昂贵的旧观念。这是基本常识:获得你公司的数据——从最新的销售数字到计划的细节的所有数据——对能使用计算机的人来说仅需点击几下就可得到。如果信息管理和有组织的反应能力在1970年前传统的烟囱工业时代,已能产生那样根本的差别,那么今天有技术推动,它们会把这一差别扩大多少?今天一个现代化的汽车制造商也许有一个响亮的品牌并以质量闻名,但是它却面对着世界范围的更激烈的竞争。所有的轿车制造商使用相同的钢材、拥有相同的钻床、类似的生产过程,同时他们的运输费用也大致相同。制造商之间的差别在于他们的产品设计的好坏,是否聪明地利用客户的反馈改进其产品和服务,是否快速地改进其生产过程,是否巧妙地营销新产品,是否有效地管理分销和库存,所有处理这些丰富信息的过程都能从数字化程序中受益。

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比尔·盖茨认为经理信息系统是非常重要的,他说:“随着EIS系统的销售商转移到以一个标准平台做工具,其作用也有了发展。它们提供的真正价值不是在于建立应用程序,而是帮助企业发现用它可以干什么。”

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在一家公司里,不仅高级经理们需要,而且中层管理人员和部门雇员也需要看到商务数据。比尔·盖茨说:“了解我的公司在各区、各产品门类和各客户群体中的经营情况,对于我这个首席执行官来说是很重要的。当然,我为自己能清楚了解这些情况而自豪。”然而在每一家公司里,正是中层管理人员们需要了解他们在哪里盈利和亏损;哪些营销计划生效,哪些无效,哪些费用支出符合预算,以及哪些超支等。他们是最需要精确有用的数据的人,因为他们正是需要行动的人。他们需要及时和持续的正确信息流以及 丰富的图表。这些雇员不应当只能等到上层管理人员将信息提供给他们时才能接触信息。企业应当花费更少时间将财务数据对雇员保密,而应当用较多时间教会他们分析和根据数据来采取行动。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

当然,每家公司都将会有信息存取的界限范围。每家公司都把员工的薪金信息当作机密。然而,比尔·盖茨却信奉一个相当开放的信息公开政策。他让参加一项产品的每一个员工,即使是职位最低级的员工,了解产品历史、定价、全球性的销售是怎样划分的,或是怎样按客户群体划分的,这样做具有令人难以置信的效果——让每一个人得到完整的信息,而且相信他会保密,这样做的价值远远超过其中的任何风险。

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在很多公司里,中层经理可能会对大量日常问题不知所措,而又没有他们需要的信息来解决问题。他们也许会有大堆的数据放在面前,但实际上这只是大量的书面报告,这些数据很难分析,也很难与其他报告中的数据关联。一个优良的数字神经系统的标志,是你能用确定的可操作的信息流增强中层经理的能力。他们应当能够以在线方式,以一种便于分析、便于与他人协调的形式,观看他们的销售数字、费用分类、卖主和承包商的成本以及主要项目的状况。系统应当根据他们预设的标准,把异常情况通报给他们,例如某一项费用开销超过预算了,这样一来他们就不必监测正常的费用开销了。这样的系统功能在一些公司已经有效地使用了,但是比尔·盖茨还是不断地为没有多少公司使用信息技术,使他们的部门经理得到良好的信息和避免繁琐的日常监测而惊讶。 内容来自半壁江

就如我们将会看到的微软对因特网的反应过程,优良数字神经系统的另一标志,就是能够大量的从你的部门经理和知识型工人中不断涌现出来好主意。当人们能够分析具体的数据时,他们就会确切知道该怎么把事情办得更好——而且他们也为此而兴奋不已。

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