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第5节 第五节

4.钻:时机无处不在 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

在知识经济的时代,科技知识和创意是企业新的资产。将这些和精明的经营头脑、好胜的竞争性格结合起来,你就能创造出“奇葩”。比尔·盖茨便是这种“奇葩”。只不过他还碰上了千载难逢的机会,这将他推到了一个可以尽情发挥的高度。

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不要让幸运的机会溜走 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

微软今天的如日中天是多年经营策略的积累和发展的结果。而这些策略正是比尔·盖茨和合伙人保罗·艾伦多年前还是二十几岁的小伙子时就拟定的。他们的成功关键在于结合了数项因素,这些包括微软早期的程序员展现的非凡的科技才华、比尔·盖茨本人无穷的精力和极度的竞争心理以及他对个人电脑革命该如何推动和微软又可以扮演起怎样的角色的独具非凡的洞见。

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将微软的成功归之于千载难逢的好运气当然很简单,比如它获得了为IBM新推出的个人电脑提供操作系统的合约,但是这其中绝不仅仅是幸运。年轻的比尔·盖茨不是省油的灯,老练的不像是刚开始从事商业运作的人,他看得出IBM的这笔交易影响深远。他知道若有操作系统就可以建立起通用的平台,而这终将改变个人电脑的历史走向。他不知疲倦地工作了6个多月,一心要让微软抓住这个机会。在这个意义上,他也算是自己促成了这个幸运的机会。

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据说,比尔·盖茨决定竞标IBM的合约时曾对他母亲说,她可能6个月看不见她儿子了。在这期间,他实际上是住在办公室里,全部心思都投入在如何赢得IBM的合约上,因为他了解这合约有多重要。

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微软那次竞标的主要竞争对手,是一家名为“数据研究公司”的公司,这家公司是苹果电脑操作系统的所有人,而苹果电脑是当时最畅销的台式电脑。可是,在谈判的关键时刻,数据研究公司的关键联络人却去度假了,时间达一个月之久。而比尔·盖茨却是一个不折不扣的工作狂,当然就抓住了劲敌缺席的好机会。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

“奇葩”成为新兴的显贵 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

新型的商业领袖源自数字革命的温床,这是一个怪才接二连三的时代,而比尔·盖茨便是这种变化的头面人物,他就是这种怪杰的才华的缩影。他骤享名望和财富的崛起过程正是业界风云变幻的象征。在美国企业界曾经是默默无闻的技术专家,由于电脑革命的兴起,他们一跃而成为新兴的显贵。 copyright Banbijiang

如今,在信息技术为世人开启的美丽新世界里制订的战略,必须有高深的科技知识基础才有办法理解,这或许是人类历史上破天荒的第一次。传统的通才执行官们已经是力不从心,许多人甚至连桌上的电脑都还不会用,更别说设计程序了。加州硅谷的那些新企业家没准一个个都蓬头垢面,可能连穿西装打领带的时间都没有。 copyright Banbijiang

一袭深蓝套装的IBM虽然主宰电脑界几十年,但在面对由大型机向个人电脑的转变之时却顿时慌了手脚。而站在巨变门槛上,准备引进全新典范的人正是比尔·盖茨。不过,比尔·盖茨和他那位一起开发电脑语言程序的高中同学保罗·艾伦,是和IBM截然不同的人物。

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回想当年,年轻的比尔·盖茨戴着酒瓶底般厚的眼镜,头上有头皮屑,脸上有青春痘,而保罗·艾伦则是披着一头长发,满脸毛茸茸的胡须,两人活似美国学校里常见的书呆子的漫画版。但这还是其次,更重要的是美国企业界对这些未经世事磨练的知识分子和技术专家向来不以为然,现在却碰上了大挑战。

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美国企业界向来所信奉的传奇,是坚忍、决心、运气,再加上苦干、实干,这就是经营成功之道。智力本身从未被视为决定因素,实际上它有时甚至还被看作是障碍,尤其是对于那些智慧过人却社交低能、性格怪异的人。所以,正如兰德尔·施特劳斯所言,这批电脑神童实际上是和美国“反智能”的传统撞个正着。他说:“这个词或许会变,50年代叫‘书呆子’,70年代叫‘怪杰’,但意思却始终如一——大脑是负债,不是资产。”

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直到70年代,被美国企业界奉为英雄的仍然是李·艾柯卡那样的传奇人物,一位曾带领克莱斯勒汽车公司反败为胜的首席执行官。然而,一夕之间,随着微软和苹果电脑的崛起,怪杰们接管了美国的企业界,属于他们的时代开始展开。 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

用“怪杰”这种贬义词来称呼他们,正是美国社会和某些性格特质或态度联系在一起的价值观的反映——这其实也是美国早年的价值观中崇尚体魄强健、苦干实干的遗产。所以,我们的价值观也正在转换。这在企业界尤其明显,我们正见证着一批被称为“知识工人”的人正在企业界崭露头角。

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在知识经济的时代,科技知识和创意是企业新的资产。将这些和精明的经营头脑、好胜的竞争性格结合起来,你就能创造出“奇葩”。比尔·盖茨便是这种“奇葩”。只不过他还碰上了千载难逢的机会,这将他推到了一个可以尽情发挥的高度。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

善于“攀高枝”

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比尔·盖茨的头脑敏锐无比,总是能够把握时机。1980年,IBM和一个小软件公司进行了一次再平常不过的会晤,然而就是这次会晤改变了整个计算机产业,乃至整个商业领域甚至是世界的命运。这大大出乎人们的意料。“蓝色巨人”公司的主管与西雅图的一家微不足道的小软件公司签约,为自己的首部个人电脑开发操作系统。他们自己也以为这仅仅是向小合同商外购不重要的部件的举动。毕竟,他们做的是计算机硬件生意,而他们认为硬件才是利润的竞争所在。但是他们错了,世界将要改变。在毫不知情的情况下,他们把他们的市场统领地位拱手让给比尔·盖茨的微软公司。 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

IBM的错误让微软迅速的成长起来。在很大程度上IBM被比尔·盖茨利用了。比尔·盖茨早就看准了IBM这块沃土,但是与微软公司的这项签约决定不过是“蓝色巨人”所犯的一系列错误中最严重的一个。这反映了IBM当时的骄傲自大。它也因此拱手让出了计算机的领导地位。一位曾在IBM公司就职的职员曾把IBM比做旧苏联独裁政权。人们向上爬的方法是取悦他们的顶头上司而不是为用户的真正利益效力。所以机构臃肿,盲目自信的IBM遭遇到充满活力、觊觎已久的微软就像把肥硕而昏聩的水牛引到吞食活物的淡水鱼嘴边一样。

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比尔·盖茨算是幸运的,但是如果同样的机会落到他硅谷的同行身上结果也许就不会是这样了。因为IBM挑选了比尔·盖茨这个从不错失良机的人,所以历史才有了被改写的可能。在关系到一生的重大时机前,比尔·盖茨抓住了最重要的部分。IBM忽视的也正是比尔·盖茨清晰看到的。计算机世界正在巨变的边缘,这被管理理论家称为转型。某种程度上比尔·盖茨了解到软件而不是硬件是未来发展的必争之地,这是IBM墨守成规的人所无法了解到的。他也了解到IBM将要求它的灵魂人物——市场部经理来为软件运行建立一个统一的操作平台。这个操作平台将以比尔·盖茨从其他公司购买的名为Q-DOS的操作系统为蓝本,而微软早已把Q-DOS改名为MS-DOS。但接踵而来的滚滚利润是比尔·盖茨也始料不及的。

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个人电脑市场是IBM自己错失掉时机的。当时主宰电脑大型机市场的IBM,没认清个人电脑的意义及带来的威胁。到了1980年“蓝色巨人”终于决定进入个人电脑市场时,台式电脑的先锋苹果电脑已经壮大成价值1亿美元的大公司了。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

时任IBM董事长的弗兰克·凯里责成部属要在1981年的8月之前,生产出一部贴有IBM标签的个人电脑。积重难返的IBM负责这项计划的人员此时居然在技术上犯了两项根本错误。而且,这两项错误都是因为同一决定:从公司外面寻找新电脑需要的两样关键部分,也是新电脑的心脏——微处理器以及操作系统。英特尔同意供应芯片,另一家同样设在西雅图、相对无人知晓的小公司同意提供操作系统。 内容来自半壁江

这个决定使微软攀上了IBM的高枝,一跃而起。

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IBM的个人电脑推出之初算是相当畅销,但是所得利润最后大部分都落入了两家合作厂商的口袋。根据IBM和微软最早签订的合约,“蓝色巨人”同意负担MS-DOS大部分的研发费用,但只有微软可以将开发出来的系统授权给第三者使用,这才是合约中致命的条款。

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没想到不久以后,个人电脑市场如同雨后春笋,鳞次栉比。而且,他们几乎毫无例外地都采用微软的MS-DOS,并付钱给比尔·盖茨作使用费。然而,IBM的错误还不仅于此。他们意识到当初合约的错误后,居然没有重新谈判或并和微软分手。更令人费解的是,IBM内部曾经研发出一套操作系统,足可打破微软对个人电脑市场垄断的局面,但是它竟然被IBM的高级主管们枪毙了。 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

十多年后,IBM生产的个人电脑仍然比其他公司都多,但他们的个人系统部门却一直赔钱。在竞争极其激烈的个人电脑市场里,只有微芯片和操作系统的供应商可以赚到大笔利润。直到如今前者还是英特尔的天下,后者便是微软的天下了。

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守住暂时的成果

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比尔·盖茨如此聪明,他不可能不知道只要不出错牌,他的MS-DOS操作系统就一定可以成为业界的标准。而那时,MS-DOS操作系统还只是市场上几种操作系统之一。 内容来自半壁江

事实上,天底下的聪明人不止比尔·盖茨一个。MS-DOS也不是当时最优秀的操作系统。当时许多业内人士就纯粹技术的角度来看,都觉得MS-DOS有几个相当严重的缺陷。苹果电脑那时已经是台式电脑的首选品牌了。苹果的创办人已经为电脑界注入了新的观念和文化。苹果的机器深受市场欢迎,因为操作起来比较简单,使用起来也比较好玩。虽然那时苹果电脑仍在开发闻名的麦金托什操作系统,这套系统以图标为基础,即使它尚未完工,但苹果也算是已经领先于人了。

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但比尔·盖茨不一样,他搭上了IBM这条庞大而又坚固的航船。他把IBM的威望当作他的操作系统的后盾。“蓝色巨人”主宰电脑大型机的市场已经有多年了,如今就算迟了点,也还是决定进入个人电脑的市场。所以,在这场战争里,IBM这个品牌的信誉成了成败的关键。比尔·盖茨判断得相当正确,他知道要在苹果系统之外另再建立业界标准,一定要利用当时最具可信度的电脑厂商进军个人电脑市场,才能有所收获。多年来,IBM的电脑以可靠著称,业界无人能望其项背。所以,IBM的个人电脑一定会在台式电脑的市场里,切下一大块蛋糕来。 半壁江中文网

IBM品牌的电脑大举涌入市面,这意味着这些电脑所用的操作系统也会因此上升到市场数一数二的位置。每一台从IBM运出去的个人电脑,里面安装的都是MS-DOS。对于微软,这是最好的“特洛伊木马”。桌子上的每一台IBM品牌个人电脑都在里面运行着微软的操作系统,它们都是微软攻占市场的一个免费骑土。不过,这只是开始,接下来要再说明为什么是比尔·盖茨,而不是史蒂夫·乔布斯或别的硅谷企业家成为当今世上首富呢? 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

比尔·盖茨的操作系统当然不止供给IBM一家。 copyright Banbijiang

70年代末期,微软已经将他们的软件使用权授给了多家厂商。1977年,比尔·盖茨为“坦帝”的电脑提供软件,但也将他的“BASIC 6502”授权给“苹果二代”电脑,和业界多家领导厂商也都有合作关系。这对于比尔·盖茨实际是正中下怀,微软已经开始用他们的软件在业界建立起了标准,这恰恰是比尔·盖茨追求的目标。所以,现在比尔·盖茨继续以这种策略为MS-DOS攻城略地。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

而苹果的做法与微软、IBM却恰恰相反,他们认为只有将一切控制在自己手里,才能保证其产品的品质。后来,他们在推出专有的麦金托什操作系统时,依然不改初衷。

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苹果电脑怎样都不愿让其他人“复制”他们的电脑。多年来,苹果电脑始终不肯将他们的苹果麦金托什操作系统的使用权授与别的制造商。这意味着,只要有人想要买用户界面友好的苹果操作系统,就非得要买苹果电脑不可。这样的策略一时还看不出来有什么不妥——只要用的是旧的游戏规则。苹果的问题是:就经营模式和策略前瞻性而言,他们不过比硬件恐龙IBM领先一代而已。

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苹果同时涉足软硬件市场。即使他们的经理意识到,在消费者的心目中,摸不到的软件的价值要比摸得到的硬件的价值增长得更快,他们就是没办法在战略上把二者分开。

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苹果认为他们掌握的是一个组合双环杀手锏。他们的算盘是,他们有苹果麦金托什这最好的操作系统,还有市场上最好的机器,所以由他们称霸台式电脑市场仅仅是时间问题。这中间的错误在于,他们相信最好的技术一定就是赢家。但是他们错了。而当他们知错时,比尔·盖茨和微软已经抢下了百分之八十的市场。苹果电脑的执行官们若能看看数年前VER(盒式磁带录像机)大战的情形,或许可以早些明白错误。那时,索尼的“Betamax”录像系统虽然占有明显的技术优势,但最后面对“VHS”系统的扩张时,却是完全黯然失色。 copyright Banbijiang

此时的问题是,比尔·盖茨在功成名就之后是否还能守得住江山。到了80年代中期,比尔·盖茨作为出色的程序员已经是享有盛名了。几乎无人怀疑他是从硅谷革命浪潮中脱颖而出的顶尖技术专家之一,他的竞争精神和对成功的进取心也闻名遐迩。所以,现在值得怀疑的主要在于他在经营方面是否胜任。他们想问,面对这样一个快速飞升为美国企业界主要主角的公司,比尔·盖茨是否真有必需的才能和领导气质而率领微软前行? 半壁江中文网

早在1984年,《财富》杂志就在责备比尔·盖茨没有好好探索经营深度,以求将赢得的暂时成果转化成千秋霸业。那时的媒体其实有所不知,比尔·盖茨绝对不只是一时好运的技术专家或电脑怪杰。在表面之外,比尔·盖茨还有更多的内涵。而他登上企业界王位的那一刻,其实便意味着企业界权力平衡的一次意义深远的转移。 copyright Banbijiang

由我们确立标准

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错误的操作系统战略让IBM公司损失惨重。同样地,苹果公司不允许用户单独使用他们的操作系统的做法后来妨碍了他占据更大的市场份额,最终几乎导致公司的破产。这些错误都让比尔·盖茨警醒。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

这显然不是微软的错,但直到今天,这两个灾难性的决定仍然铭刻在微软的文化之中。更为重要的是,人们应该意识到只有那些确立产业标准的公司才可以立于市场的统领地位。这是比尔·盖茨手下的职员们牢牢铭记在心的一点。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

在与IBM签约之前,“由我们确立标准”就已成为微软的口号。它从最开始就体现了比尔·盖茨清晰的思维。这也是为何比尔·盖茨总是喜欢把最新的产品投放到市场去的原因。人们对微软的责骂同时也说明了微软如何在时机成熟时狂热地在市场上树立自己的品牌意识。

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为了让自己的标准独一无二,比尔·盖茨似乎“不择手段”。当他发现其他软件公司在某项软件开发应用上超过了自己公司的技术时他便把它完全收购过来,这样做可以确保微软最大限度地控制着市场。同时,他也可以吸收那些公司的技术专家效力于微软。

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今天,“由我们确立标准”成为比尔·盖茨商业策略的核心部分。它也及时地告诫了微软职员们不要重蹈IBM的覆辙。

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建立微软的统治地位 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

不管是欣赏他还是憎恶他,你都无法忽视他。比尔·盖茨的微软软件控制着全球的计算机产业,这是不争的事实。大约80%的台式电脑都在使用微软的Windows版本的软件。并且,更多的新的个人电脑在安装微软的软件,这让比尔·盖茨遥遥领先于他的对手们。

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比尔·盖茨不断向人们展示了他巩固微软统治地位的娴熟技能。他紧紧抓住新兴的应用市场。一些人说比尔·盖茨利用了他对个人电脑软件市场的垄断来推销微软的产品给顾客。其实,比尔·盖茨不过是在尽精明的经营之道来充分发挥优势而已。

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也许重温个人计算机的发展历史从而把微软现在的统领地位理解为理所当然之事会吸引读者,但这么做只是狭隘地理解了个人计算机革命。如果假设没有像比尔·盖茨这样的主要玩家,个人计算机市场仍会自动飙升,这样的假设更是没有根据。另一种解释是微软利用他人的错误从而平步青云地占据了主导地位——主要是IBM与苹果公司的失误。但是这样做也是严重低估了比尔·盖茨和他的微软公司的同事们的作用。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

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