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第3节 第三节

3.强:要做就要做最好

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“我一直在想,我没准能够干出一点达到世界水平的事情……”

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——比尔·盖茨 半壁江中文网

绝不屈居第二

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在哈佛上二年级时,比尔·盖茨继续选修数学,这是他真正喜欢的课程之一。上中学的时候,他就曾一度想将来做数学家。他在这方面显示出了特殊的秉赋。但是在每次上数学课时,他的表现却有些奇特。据他的同学亨利·莱特说,“他坐在教室里,课桌上连一个笔记本也没有,只用两手抱住脑袋,样子显得十分厌倦。他看老师在黑板上证题,过了半小时左右,便举手说:‘老师,你有个地方不对,让我来给你说说。’常常让老师窘得下不了台。”他觉得给老师挑毛病是一种乐趣,似乎并不顾老师的面子。老师布置的练习题,他只做百分之二十。莱特说,“但那是有分量的百分之二十。他认为做那些一目了然的作业无异于浪费时间。”莱特还说:“我每当有问题解决不了的时候,便打电话同他谈上几分钟,他总能使我从复杂的数学难题中解脱出来。他是个真正的人物。” 半壁江中文网

比尔·盖茨在哈佛的时候,在数学方面最得意的一次是提出了解决一个数学难题的方法。那是刊登在数学杂志上的难题:一个厨师作了一叠大小不同的煎饼,他要不断从上面拿起几个煎饼翻到下面,最后,使煎饼按大小顺序排列,最小的煎饼在上面,最大的煎饼在下面。试问:假如这里有N个煎饼,厨师需要翻动多少次,才能完成这个排列。 copyright Banbijiang

数学教授克里斯托斯·潘帕莱米托说:“这个问题看起来不难,做起来却很不容易。比尔·盖茨说他知道一个办法可以解决这个问题,而且这个办法比其他人的都要好。他对自己这个办法做了很详尽的解释,我耐心听完了。”他把比尔·盖茨的方法记录下来,并发表在1979年的一期《非线性数学》杂志上。比尔·盖茨的这个解法是解决这一难题的突破性进展,其影响至少可以在数学界持续15年之久。

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比尔·盖茨本来可以按照许多同学和教师的估计,向数学方面继续发展,实现他曾经有过的理想——做一名数学家。可是他看见还有几个同学在这方面比他技高一筹,他素来有一条信条:在一切事情上不屈居第二,因此放弃了专攻数学的打算。 内容来自半壁江

比尔·盖茨后来说:“我认识几个数学系的学生,他们在数学方面的能力完全在我之上。这个情况使我打消了研究数学的念头。在这样的情况下,也许你会继续坚持下去,而且也可能取得令人折服的成绩,但我做不到。我一直在想,我没准能够干出一点达到世界水平的事情……在数学方面,我最后认定:即使我面壁数年,搞出点什么东西,谁又会知道呢?所以我一直在考虑数学是否是我能够献身的领域。我面临着一个充满机遇的世界,我心里却受着限制。我曾想学法律,去做一名律师;也曾动过搞生物学的念头,去研究大脑的科学;或许,在人工智能方面有所作为;也想进行计算机理论研究……总之,我的确还没有下决心到底今后干什么……”

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天才们在改变世界之前总显得犹豫和迟疑,甚至失去前行的方向。比尔·盖茨也是这样,他确实做到了知己知彼,不得不使相信商场的烽火同样浓烟滚滚。 本文来自半壁江图书频道

天才招来的非议 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

俗话说,当局者迷,旁观者清。别人眼中的比尔·盖茨也许会更能说明这个“强”字,不管是批评还是赞扬。 banbijiang.com

比尔·盖茨最不留情的批评者之一是罗伯特·柯林利——《资讯世界》杂志专栏作家兼《意外帝国》作者。

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柯林利写道:“我私下怀疑,微软的个人崇拜掩饰了比尔·盖茨内心深处的一种恐惧,亦即他可能不是真的无所不知。有好几次,我看见他被某位不是来自微软,而且不敬畏他的科技高手逼入穷境。这位高手对于谈论中的主题懂得比比尔·盖茨还多。当时,我看到,比尔·盖茨的眼里流露出恐惧感。就拿你我来说,我们谈的话题都可能超越比尔·盖茨的理解范畴,而那正是他使出他那句台词——‘我不知道你的技术能力有多强’——的时候。”

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不过,柯林利也不讳言,在1989年《资讯世界》创刊号里刊登广告的十九家创业者里,只剩两家到1991年还在营业。其中之一是微软,另一个是帐罗奥托一名在商店门前摆摊子做生意的电脑修理匠。这就足以证明了微软在IT业的老大地位。

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个人电脑大师艾斯特·戴森暗示,比尔·盖茨的许多批评者患有“比尔·盖茨嫉妒症”。“几乎这个行业的所有人都得了此病。那使得他们觉得自己不够好,而且使他们做出蠢事。人们对比尔·盖茨的看法暴露出他们自己的程度,超过揭发比尔·盖茨的程度。” 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

《富比士》杂志偏好“比尔·盖茨恐惧症”一词,甚于“比尔·盖茨嫉妒症”,“因为那超越了嫉妒的范围,而且包含了害怕与厌恶”。

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就连那些曾经公开埋怨微软的人,也对他有褒有贬:

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宝兰国际公司总裁菲利浦·坎说:“说他是电脑狂和爱做梦的电脑黑客,是胡说八道——比尔·盖茨是一个非常厉害的商人和一流的谈判员。看他让微软与IBM合作发展作业系统,然后让微软转身把它卖给IBM的竞争对手,真是不可思议。比尔·盖茨是个天才。”

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莲花公司创办人米奇·凯波说:“微软代表我们最好或最坏的一面。” ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

无法让人下定论

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要对真实的比尔·盖茨下定论不容易,主要因为像他这样的人,世界上寥寥无几。比尔·盖茨是不是虚伪、不诚实?或者,如苹果电脑公司前职员盖伊·川崎认为的,比尔·盖茨“只是令人难以置信地强悍”,因为他结交的朋友和他树立的敌人一样多。

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微软执行副总裁麦克·梅波兹说:“比尔·盖茨只是比其他任何人都聪明。以每平方尺计,此地的聪明人或许比世界其他地方都要多,可是比尔·盖茨就是更聪明。”

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曾为微软制作广告的奥美广告公司资深副总裁执行集团主任亚兰·柯尔说:“每个人都被这家伙滑倒。他不但没有滑倒,以后滑倒的几率也很小。每件事到他手上都行得通,而且他是赢家。他是那么的棒,那么的精明。”

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《富比士》杂志发行人瑞奇·卡格德说:“比尔·盖茨先生的成功是他努力赢得的。他总是付给自己低的薪资,宁可把赌他的股票看涨。换句话说,他把自己的钱包与他部属及股东的钱包结合在一起。他把钱投在没有价值的救济事业上,尽管承受巨大的公众压力。在他1994年结婚之前,比尔·盖茨的大多数夜晚都在他的办公室辛苦工作到十点。”

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电脑工业先驱肯恩·欧森说:“某人到比尔·盖茨如此成功的地步,几乎会引起任何人的嫉妒,那不应该是决定微软是否触犯反托拉斯法的一项因素。他们是强悍的竞争者,但他们的正直性确实达到一定水准。”

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加州库凰提诺软件公司董事长葛登·尤班克斯说:“我不认为,他们做的事我们自己不会去做,也不认为埋怨最多的人不会去微。” 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

《资讯世界》专栏作家鲍伯·路易斯说“比尔·盖茨是位革命家”的言论,惹来众人严词抨击。有些读者就是不喜欢比尔·盖茨。其他人说,比尔·盖茨不可能是个革命家,因为他推广的构想不是他自己的创见。

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路易斯写道:“千真万确地,比尔·盖茨一直致身于发现好的构想,把它们转变成产品,并且使它们大受欢迎。成功的政治革命家也有类似的经历。华盛顿领导军队,但约翰·洛克在他之前就把民主政治理论化。列宁、毛泽东和卡斯特罗领导成功的革命,卡尔·马克斯创立共产主义理论,早在他们用他的理论为革命合理化之前。革命家不是投资人,不是理论家,不是先驱。那些角色由其他重要人物扮演,而那些人绝不是革命家。” 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

《个人电脑运算》专栏作家保罗·萨默森提到,电脑使用者把自己的问题归咎于微软,因为那么做很容易:“别的方法都无效时,责怪微软。很容易就能把他们限定为一群惹人厌、自以为是的年轻百万富翁。塑造这种刻板印象的人,包括微软的竞争对手,他们私下抱怨,要是他们能早一步完成比尔·盖茨做的事说好了。还有那些可恶的霸占报纸标题者,例如美国副司法部长乔尔·克连以及网景的律师黎百克,他们乐于看到微软被摧毁。不知何故,这可能对敌人有利。”

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“首富”与“股神”的相交 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

如果比尔·盖茨与超级投资人华伦·巴菲特之间有竞争,那也是没有敌意的。有意思的是,这两位亿万富翁却是经旁人介绍认识。当时,华伦·巴菲特正好去探望美格·葛琳菲尔德——《华盛顿邮报》社论版编辑和比尔·盖茨母亲玛丽·盖茨的一位朋友。玛丽·盖茨邀请美格·葛琳菲尔德与她的客人,于7月5日到比尔·盖茨的胡德渠别墅一聚。

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美格·葛琳菲尔德描述当天情景:“我们一伙儿全挤进我那辆老爷车,然后开到外头去度过那一天。”比尔·盖茨和他未来的妻子梅琳达坐直升机抵达。

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美格·葛琳菲尔德说:“我当时不晓得,这是有趣的一对。比尔·盖茨与华伦·巴菲特开始热烈讨论,然后友谊从那儿培养起来。”尽管他们年龄上有差距,但除了他们数以十亿美元计的财富以外,华伦·巴菲特与比尔·盖茨有许多共同点。他们喜欢彼此的笑话、食物选择和人生哲学。两人都认为自己主要是民主党者,虽然他们的父亲都是共和党员。两人都热爱他们的工作。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

比尔·盖茨很讶异地发现,他与华伦·巴菲特——伯克夏哈瑟威公司的董事长暨持有多数股权的大股东,能如此轻易地一拍即合:

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“每当有人对我说:‘你必须见见我的朋友某某人,他是有史以来最聪明的家伙。’我的戒心就开始升高。大多数人都不假思索地断定,某人或某事是他们个人所见过最优秀的。这纯粹是个性使然。每个人都希望认识超级人或物。结果,世人高估他们所见人或事物的优点。所以,别人称华伦·巴菲特很特别,并没有让我留下深刻的印象。”

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华伦·巴菲特有次拿骰子游戏考比尔·盖茨,用的是一套四个的特制骰子,合起来各面数目从0到12都有。华伦·巴菲特建议两人各自挑选其中的一个骰子,舍弃另外两个骰子,然后赌谁掷出最高数字的次数最多,谁就赢。华伦·巴菲特提议让比尔·盖茨先挑选他的骰子。这个建议立刻引起比尔·盖茨的好奇。他要求检查一下骰子,看完后,他要华伦·巴菲特先选。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

比尔·盖茨说:“因为巧妙选择骰子数目而产生的非及物性,不是一目了然的。”他说:“数学及物原理,也就是如果A大于B而B大于C,那么A就大于C,在这里并不适用。假设平手的话就重掷,四个骰子中任一个都可能被其他任一个骰子胜过:平均每掷十七次,A骰子就有十一次会胜B骰子——几率几乎是三分之二。B骰子也会以同样的几率胜C骰子。同样地,C也会以十七分之十一的几率胜D。而且,听起来也许不可思议,但D骰子也会以同样的几率胜A骰子。”

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比尔·盖茨与华伦·巴菲特很高兴他们有幸能生于适当的时间和地点。 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

“华伦·巴菲特说假如他生于几千年前,也许早成为某只野兽的午餐。可是他生逢这个有股票市场的时代。而他对市场独特的见解,使华伦·巴菲特获益匪浅。” copyright Banbijiang

在一趟为期三周的中国旅游期间,比尔·盖茨与华伦·巴菲特一起玩桥牌、参观万里长城、玩风筝,并且用华伦·巴菲特带去的折价券吃麦当劳。 半壁江图书频道

在故宫,他们参观巨幅的古代卷轴,由受过特别训练的女服务员为他们展开。比尔·盖茨对华伦·巴菲特低声说:“如果你归还时没有卷好,会罚款两美元。” banbijiang.com

一卷为1996年伯克夏哈瑟威年度股东大会制作的录影带显示,比尔·盖茨在中国猛投币打电话给他在西雅图的太太,努力解释他是怎么把“巨富名单”的第一名输给华伦·巴菲特的。梅琳达并非欣然接受那种损失。比尔·盖茨哀号:“可是,亲爱的!”

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华伦·巴菲特敦促比尔·盖茨读一读《智慧投资人》,那是华伦·巴菲特就读哥伦比亚大学的教授班杰明·葛雷姆所著的1948年经典论著。比尔·盖茨佩服华伦·巴菲特对企业基本面的分析,以及他的长远眼光:

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“我认为,我思考我的企业的方式,和我思考如何经营它的方式,受华伦·巴菲特的影响甚于任何商业领袖。” i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

华伦·巴菲特也在其他方面影响了比尔·盖茨一家人。

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老盖茨说:“人口控制向来好像是我关切的事,而不是三点(比尔·盖茨呢称)的事。我不晓得三点对这个议题有什么感觉,直到几年前我跟华伦·巴菲特与苏西·巴菲特在棕榈泉坐在一块儿聊天时我才知道。我那时告诉他,我们应该增加生产,并且开始鼓励人申请补助金。1995年,我们与华伦·巴菲特一家人到中国旅行途中,我们一行人特地拜访长江沿岸某座小村庄的一处家庭计划中心。” copyright Banbijiang

尽管华伦·巴菲特与比尔·盖茨有许多共同点,但也有重大的差别。华伦·巴菲特避免科技股,因为他不了解那一行。

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华伦·巴菲特是这么评论比尔·盖茨:

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“我不够资格评判他的技术能力,但我认为他的商业头脑非凡。如果比尔·盖茨曾摆过热狗摊,他早已成为世界热狗王。”

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1997年夏天,华伦·巴菲特与比尔·盖茨在奥马哈乡村俱乐部里打一局高尔夫。华伦·巴菲特说:“我们小赌一场,但结果不影响《富比士》杂志上的巨富排队名。” i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

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