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第5节 第五节

5.赌:有大的风险才有大的回报

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比尔·盖茨获取成功的赌注心理只能用他自己的话来诠释:“大赌注代表大输或大赢。今天,事后之明让人们认为,微软目前的成功早可预见。事实不然,当我们下了大赌注——包括以第一家微电脑软件公司做为微软的根基——大多数人皆冷笑待之。”

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冒险要建立在眼光和自信的基础上

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有一个固体技术公司,从微软公司获得了软件使用许可。他们销售一种带有嵌入式打印机的计算机。他们总是试图让比尔·盖茨接受股票而不是付给他现金。他们让很有影响力和说服力的股票经纪人安迪·伊万斯出面说服比尔·盖茨。 内容来自半壁江

他们越这样,比尔·盖茨越感到奇怪,他坚持让他们付现金,逼着他们卖空了自己商店里的东西,把钱交到比尔·盖茨手中,生意才成交。

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以往,安迪·伊万斯几乎没有屈服过,但是比尔·盖茨比他更坚定。比尔·盖茨的性格强烈地吸引了安迪·伊万斯。

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安迪·伊万斯有些像比尔·盖茨,他的格言是:敢于冒险,永不说死,永不停止!安迪·伊万斯很快租到了微软公司的一间办公室,开始了自己的业务。比尔·盖茨与他做一些生意,两个人愿意在一起长谈,他们对事物有许多共同的认识。

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比尔·盖茨对安迪·伊万斯提出的项目毫不犹豫,连连投入巨大到难以想象的资金,投入到股票和一些其他方向上,结果是大大赚了一把。 半壁江中文网

比尔·盖茨说:“投资能很好地感觉到获利高峰期,我了解许多同类公司的信息,我知道他们会怎样发展和遇到什么样的困难,所以我会获得利润。当然还需要一些精明,比如我第一次同固体技术公司打交道,我就知道他们与众不同。”这是天才式的眼光,也是天才式的自信。 半壁江图书频道

在“赌注”上努力

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比尔·盖茨有时候精明,有时候也不精明。在发展16位芯片的浪潮中,他就不知道该怎么办。 半壁江图书频道

这就像一场赌博,看比尔·盖茨把赌注押到哪一类机器上。当时有8086芯片,有Z-8000芯片,比尔·盖茨都在上面押下了赌注,但是他没有实现创纪录的销售。除此之外,还有摩托罗拉68000芯片和其他一些芯片,很难弄清楚究竟谁将是最后的优胜者。

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比尔·盖茨把赌注押到了UNIX上。UNIX是1969年左右在美国电话电报公司的贝尔实验室里用C语言创作出来的。它的特点是兼容,不像一些专用的操作系统那样,必须在特殊机器上才能使用。在理论上,UNIX可以在任何计算机上运行。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

由于美国电话电报公司免费转让了教育许可权,它使全世界的学术机构迅速成为一个标准。与此同时,整个世界上也掀起了对UNIX的狂热。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' d5 l,; e5 \8 q

但是,美国电话电报公司的商业许可越来越有限制性。到1980年,它开始按浮动计算机法供货,也就是说,买他们的产品越多,他们的价格就越低。计算机算法上是累计,把过去的买卖也计算在内,一旦买到二三百万美元的UNIX,达到最低价格并保持下去。

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对于个人购买者,两三百万美元是一个很大的数字,但对于比尔·盖茨来说,这不是一个什么了不起的数字。他现在已经有很大的资金做后盾了。他认为申请许可UNIX,为各种芯片和计算机修改它,在电话电报公司低产量时,以更高的价格把这种操作系统作为从属许可,可以达到高产量低成本,微软公司会因此赚到很多钱。 半壁江中文网

可是后来的情况并不如比尔·盖茨所想的那么乐观。他太一厢情愿了。 半壁江中文网

在与IBM的合作项目中,受宠的是8088,微软不得不服从“蓝色巨人”IBM。这时的比尔·盖茨不知道这意味着什么。这无疑是一次更大的风险。

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但经过努力,比尔·盖茨在8086上投入的赌注真的产生了结果。这个结果甚至让比尔·盖茨和微软公司的人都不大不小地吃了一惊,它整整是60万美元的软件交易。

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克服外来与内在的困难 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

事情还得从IBM说起:小小的微软公司和名声赫赫的IBM公司共同研制个人计算机的合同于1980年11月6日签订。 半壁江图书频道

IBM公司规定研制期限为一年,而且要求严格保守机密,因为这涉及到公司重要的商业利益。公司为这项软件开发制定了非常严格的保密标准,比尔·盖茨和他的同事们住进了西雅图国家银行大厦8楼微软公司办公室一个位于过道尽头,长9英尺宽6英尺的小房间。他们的隔壁是一家证券经纪公司。为了防止泄密,IBM公司对他们进行封闭式管理,不准随便开门,一切有关“西洋棋”计划的资料文件都不得带出房间。IBM公司还以为他们安装了一种专门的保险箱,还要求在天花板上装铁丝网,以防有人从屋顶上进入房间。但这个过分的要求遭到了拒绝。房间里没有窗户也没有空调设备,夏天室内气温高达28℃。IBM公司的人还要求不准开门,并且多次进行安全检查。据说有一次微软公司的人正在开门通风,被检查人员发现,就受到了警告。微软公司的人虽然极不习惯这种管理,但知道商战无情,泄露就等于自杀,也只好遵命。

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按照合同规定,这些软件的开发必须在1981年3月底完成。能不能完成,比尔·盖茨自己心里并非完全有把握,但是为了那份可能,这个险他还是冒了。他们雇请了蒂姆·帕特森来协助设计操作系统,比尔·盖茨则负责原来为阿尔塔计算机设计的BASIC,使它能用于IBM公司的个人计算机。

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他们要解决的首要问题,就是按IBM的要求,将QDOS使用的8英寸磁盘改为5.25英寸磁盘,这牵涉到了记录状态的变更。蒂姆·帕特森好长时间都不知道微软公司是在为谁研制这些软件。有一天,他接到IBM公司打来的电话,询问有关DOS的情况。他觉得奇怪,问对方是谁,对方马上意识到不对,便支支吾吾地搪塞一下,匆忙挂了电话。

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为了同IBM公司加强联络,在相距4000英里的西雅图和博卡拉顿之间,除了邮件往返不断,还建立了一条“热线”,也就是一个电子通信系统。比尔·盖茨也不时出差去博卡拉顿。在飞机上睡觉成了他的习惯。这样,人一到马上就可以精力充沛地投入工作。偶尔他可以一天之内飞一个来回,行程达8000英里。 内容来自半壁江

开发工作的困难有的可以预计,有的难以预料。 内容来自半壁江

微软公司在感恩节的周末才收到IBM送来的一台样机。鲍勃·奥里尔负责对原QDOS加工,将它转变成IBM个人计算机要求的专业软件。但最初IBM计算机的规格只有一个雏形,并没有规定全部细节,为了在IBM要求的期限完成这个软件的开发,鲍勃·奥里尔只好冒险一试。收到样机以后,他就同迈克·科特尼开始在那间闷热难熬的小屋子里紧张地工作。他们使用了两种计算机,这些机器持续不断发出的热量不仅使屋子里的温度又上升了好几度,使人受不了,而且更严重的是引起了计算机本身工作的不稳定。情况往往这样,出错之后,他们花好几个小时在软件上寻找原因,结果才知道原因是在计算机上。1981年1月5日,鲍勃·奥里尔终于决定给IBM的卢·弗拉申斯基写信,说明这个问题,他写道:“几个星期以来,微软公司的人勤奋工作,在你们送来的个人计算机样机上安装QDOS。刚开始时,硬件运行是正常的,令人满意。但是不久之后就不稳定了。IBM公司的工程师认为问题出在样机上。可能是由于计算机工作时产生热量,使一些地方发生了接触不良的现象……为了在计算机上安装合适的操作系统,我们有时不得不花好多天时间来查明问题是出在硬件上还是软件上,我们就这样浪费了许多时日。虽然如此,我们还是有可能在1月12日前完成预定的DOS和BASIC的开发。不过,我们再也不能浪费时间了。”

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后来,微软公司的程序编制员尼尔·孔森也参加了鲍勃·奥里尔他们的工作,小小的房间里又增加了一台计算机,室温有时几乎达到40℃,计算机的工作可靠性进一步下降,他们只好违背保密禁令,终日房门大开。但他们仍然害怕IBM公司的视察员前来检查,就建立了一个“警报系统”,IBM的人一来,只要有雇员发现,就立刻向他们报警。不过,这个系统也有失灵的时候。有一次,IBM的一个视察人员悄悄来到公司,没有被人发现。他直接闯入鲍勃他们的工作室,见大门敞开,一些计算机零件甚至放在室外,就马上要求公司对此作出解释。微软公司受到很大的压力,从此以后,保密规定执行得更加严厉,IBM也加强了检查系统。微软公司雇员们的日子更加难过,他们几乎没有任何喘气的机会。

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到了1981年2月,微软公司的MS-DOS终于能在样机上正常运行,但鲍勃·奥里尔发现计算机运行的速度比预期的要慢,“并不比苹果二号机快”。他又给IBM的帕特·贺氏·哈灵顿写信说:“我们不能肯定,这台样机的速度是否是最快的最后版本。我们担忧的是《个人电脑》杂志对样机首次评价,可能就会根据目前这一台样机做出。如果我们没有超过8位处理器的速度,我们的产品给人的第一印象就不会是好的。”鲍勃·奥里尔不久之后就得到了IBM公司的回信,信中称:“……你信中提出的问题现在已经得到解决。……你对计算机样机运行情况的担忧,得到了我们的一致赞赏。IBM的工程技术人员已经告诉我,最后推出的产品将对所有的缺点进行改进……”

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还有一个硬件问题也使开发工作不能如期完成。IBM样机的基本输入和输出系统不能把数据输入64K以上的位置,否则就死机。直到4月,鲍勃·奥里尔才发现这个问题,IBM马上派工程师去西雅图解决,但这样已经使微软公司损失了整整两个月的时间。另外,IBM应当提供的游戏杆控制卡直到2月才送到,BASIC的开发进度也受到影响。3月初。IBM的代表同微软公司会谈,讨论如何提前软件的交货日期。他们提出了一个新的日程表,微软公司同意了这个日程安排,但强调如果IBM公司提供的硬件不可靠,他们也难以按日程安排交货。

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微软公司其他人员的任务便是对PASCAL、COBOL、FORTRAN等语言进行转换。整体来说,这是一项浩繁无比的工作,而要求完成的时间又实在有限。在签订合同之前,比尔·盖茨他们就怀疑能否在规定的期限里完成这项工作,但三思之后,仍然决定冒险一试。他和公司的全体人员自始至终承受着IBM公司的强大压力。比尔·盖茨一伙多年以来已经不止一次抢时间加班加点地工作,而这一次他们面临的是一项具有历史性转折意义挑战,不能不慎重对待。这伙人似乎在世界上消失了,不仅冬天去滑雪的传统爱好自然取消,就连去佛罗里达州肯尼迪角参观史无前例的航天飞机发射这样诱人的事情,也差点成为泡影。最后,比尔·盖茨经不住一些人的好说歹说,只好答应,如果他们能提前完成一部分工作,就可以去肯尼迪角。人们加班加点、夜以继日地干了5天,终于获准去看航天飞机发射。比尔·盖茨和保罗·艾伦也在公司同行的力劝下一道前往。 半壁江图书频道

在同IBM公司的合作下,微软公司学到了很多东西。IBM的工作方法也对微软公司采用的标准产生了重大影响。微软公司的软件要经受IBM用非常先进的方法进行严格测试,比尔·盖茨甚至认为这种测试近于残酷。为了考验软件的质量,他们把软件送给许多特定的用户使用,以便能找出隐藏得很深的错误。这往往需要好几年的时间。微软公司注意到了这个要求,便逐渐改善了公司产品质量检测、计划编制及安全措施等系统的一系列做法。

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结果,微软公司的任务如期完成,这令比尔·盖茨大大松了一口气。IBM公司的“西洋棋”计划也获得成功。1981年7月,微软公司得到正式通知,IBM公司不久将发布新一代个人计算机诞生的消息。公司全体人员欣喜若狂,人们拥抱、握手,马上到西雅图一家豪华酒店去庆祝这一盛事。但他们的操作系统还需要改进,他们还没有取得最后的胜利。

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面对盗版,变被动为主动

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根据比尔·盖茨的建议,IBM设计组设计制造的第一台个人计算机使用16位微处理芯片8088,这是一个非同小可的跃进,它使个人计算机从玩具水平提高到了作为商业工具的应用水平。IBM公司还采用了比尔·盖茨提出的另一种明智构思——采用开放式设计,让其他公司可以仿制,从而建立起一个新的个人计算机标准。他曾说,假如人们知道一个操作系统的技术细节,就很容易为这个系统设计软件。这样做的结果使为它开发软件变得十分方便,不久就出现了数千种这样的软件。比尔·盖茨为什么一反过去谴责盗版的态度,而主张公开软件的秘密呢?因为他看到要阻止盗版极其困难;与其让自己的软件被别人无偿复制,最终成为一种事实标准,不如变被动为主动,先行公开自己的软件。这样,一般就再不会有人去设计另外的操作系统了。 半壁江图书频道

比尔·盖茨对MS-DOS采用开放政策,这无疑又上一个风险,但他并不担心被人无偿盗用,是有他更高明的考虑的。在整个开发过程中,他最担心的并不是这样做有可能给他带来损失,而是另外一件无法预料的事情。 4 y3 _, q3 z0 l* C) T' f7 T; e5 \8 q

与“熊”共舞所承受的痛苦与屈辱

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微软公司虽然同IBM公司签订了开发供新一代个人计算机使用软件的协议,却并没有保证这些软件最终必定会得到使用,因为IBM公司总是同时开发许多项目,其中只有少数项目最后完成。个人计算机仅是IBM公司秘密研制的众多项目之一,也有来自公司的消息说要取消这个项目。如果这样,微软公司就只能按合同的规定得到一笔为数不多的研究开发费,实际上就等于公司白白投入了大量的人力物力和时间。更令人不解而且愤怒的是,有一期《信息世界》报竟然发表文章,详细报道IBM公司研制个人计算机的情况,其中也透露了将使用一种新的操作系统。比尔·盖茨无法理解IBM公司对保密要求如此严格,为什么杂志上却能够对一切细节了如指掌。他越来越感到事情很不正常,甚至觉得IBM会不会怪罪于他,说是他泄露了机密。他打电话去报纸编辑部质问消息来源,得到的答复却是无可奉告。

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比尔·盖茨担心的第二件事情,是购买西雅图计算机公司的SCP-DOS软件问题。这是一次版权的不完全转让,因为按保罗·艾伦和蒂姆·帕特森签订的合同规定,西雅图计算机制造公司仍然保留着将这个软件让给其他公司的权利。这是一个隐患。于是,比尔·盖茨让保罗·艾伦给西雅图计算机公司老板布洛克写信。保罗·艾伦是这家公司的老熟人,说微软公司希望得到86-DOS的完全转让权,好全面对付数字研究公司。布洛克并没有想到这件事情有什么不好,就答应签署协议。但是,当他看到微软公司的律师草拟的文本之后,才知道是要求出售这个软件的专利权。当然,微软公司也允许西雅图计算机公司继续使用这个软件,而且今后还可以免费使用它的升级版本。是比尔·盖茨在文本上做了一个小小的改动,把原来要求唯一使用权改成了所有权。在布洛克看来,条件并无不利于他的地方,而且还对他非常有利,因为他实际上等于净得一笔收入。他对他们那个86-DOS的前途本身就没有多大信心,再说他也并没有失去这个软件的使用权。他们当时并不知道微软公司为什么要这样做,当然更不知道微软公司是在同强大的IBM公司一起干一件惊天动地的大事。协议签署之后,比尔·盖茨十分得意,法律方面隐患解除了,他终于可以放心了。

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从此,微软的前途简直光明无比。

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1987年3月初,IBM准备给予Windows最有力的认可,它决定把DOS和Windows作为自己的标准。在公开场合,比尔·盖茨很高兴,称这个行动对Windows是一个重要的推动。 半壁江中文网

当IBM告诉微软公司,新的操作系统即将被称为DOS/2,简式为OS/2时,气氛突然冷淡起来。更糟的是,这个图形用户界面将不叫Windows,而叫“显示管理”,简式为PM。

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比尔·盖茨早就有把图形用户界面与操作系统捆在一起的想法,他认识到,一旦PM完成,它将与操作系统捆在一起。因为时间限制,操作系统的第一个版本,将不对图形显示支持。 copyright Banbijiang

微软公司非常痛心,他们多年的努力,首先在名称上就站不住脚了。往下的事情,也许是他们会被彻底抛弃。 2 Y+ \; c- P. g/ \6 [2 B' V5 ?. e; ]3 y

比尔·盖茨再一次体会到,与IBM合作,就像是与熊跳舞。

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在圣帕特里克节那天,IBM宣布的“显示管理”标准,微软不喜欢。字符基础的屏幕不能显示图像,究竟怎么办?是忽视图形显示,还是另辟新路,全看IBM了,它现在就像十字路口的交通警察,让你怎么走你就得怎么走。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. T9 P4 C5 C( }7 H* y

微软公司不得不承受IBM给它的痛苦与屈辱。IBM与微软共同分享的操作系统,将装在IBM盒子里销售,盒子外面贴着标准版标签。 ]3 `. u7 p* T. |' |/ f. y, S8 D

IBM直截了当地告知生产商,如果他们不经许可就复制,最终将走上法庭。IBM正在加强自己对标准总线复制品的专利权,要求复制商支付使用许可费,否则会受到法律的制裁。 本文来自半壁江图书频道

唯一对微软带来好消息的是关于VGA,也叫做“视频图形排列”。这是个新的彩色图形显示标准,看上去是可以复制的,它允许程序员用色彩去涂抹他们的图形界面。 banbijiang.com

IBM居高临下,把自己看成是巨人,把微软公司看成是小家伙。微软公司开始对IBM恼火。

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在IBM,也有不少的人开始恼火。他们认为微软公司占了IBM的便宜。

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1987年3月20日《华尔街日报》正式承认微软公司董事长比尔·盖茨为10亿富翁,而且是历史上最年轻的、靠自己奋斗成功的十亿富翁。 i6 N, A/ X5 @0 Z7 f7 x. }7 H*

与此同时,比尔·盖茨宣称,差不多有1000万台PC机,在运行微软公司DOS。

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微软股票达到新的最高数字——100美元,它在一年期间增长了4倍。 本文来自半壁江图书频道

在IBM,软件工程师得到的尊重与酬金,远不及他们的硬件搭档,于是这些工薪族开始奇怪:我们干了许多,为什么却让另外一个家伙成功了呢?

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比尔·盖茨获取成功的赌注心理只能用他自己的话来诠释:“大赌注代表大输或大赢。今天,事后之明让人们认为,微软目前的成功早可预见。事实不然,当我们下了大赌注——包括以第一家微电脑软件公司做为微软的根基——大多数人皆冷笑待之。许多企业领导人在采用新科技时错误地犹豫不前,怕的就是可能伤害既有成功的业务。他们为此付出不小的代价。如果你拒绝承受风险,以后的市场会缩小。然而,如果你加大赌注,只要做成其中的一两项,就掌握了未来。”

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