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第1节 幻想的益处

那么,幻想是否就是毫无益处的呢?人们是不是应该戒除乐观的幻想,对沉湎于美梦的行为感到羞愧呢?

从弗洛伊德开始,有很多心理学家对以上问题的答案都是肯定的。弗洛伊德认为,乐观的幻想会在短时间内令人感到愉悦,但长此以往,人的个性发展就会受到妨碍,并且会产生焦虑情绪及其他神经质行为他还认为,人的幻想或“白日梦”是对消极现实的弥补,在此过程中,人会做出有违道德或非理性的行为。所以,要解决这个问题就要戒除乐观的幻想。20 世纪中期,新弗洛伊德学派和人本主义心理学派的学者继承了这一观点,认为只有将思想与现实相结合,摒弃幻想,才是“健康的心态”,才能实现自我。英国社会心理学家玛丽•雅霍达(Marie Jahoda)是这样说的:“……这种对现实的认知才是健康的心态,其脑中所想与现实是一致的。”特别是,此人要认同自己身上那些自己都不喜欢的特质。美国著名人本主义心理学家亚伯拉罕•马斯洛(Abraham  Maslow)宣称:“心理健康的人觉得可以接受自我及本性,而不会感到懊恼或委屈。”——这可以看作是对美梦和憧憬的暗中批判。

这种观点至今仍然存在,并且不仅限于学术领域。2009 年全球经济衰退以来,评论家对理想化和乐观幻想的观点横眉冷对,因为它们没有站在“现实”的地面上。2009 年芭芭拉•埃伦里奇(译注: Barbara Ehrenreich,美国女权主义者,政治活动家)出版的《失控的正向思考》(Bright-Sided: How the Relentless Promotion of Positive Thinking Has Undermined America)一书就对乐观幻想进行了严厉批判,她将其称作“对人的蛊惑”。埃伦里奇倡导“大家应该擦亮双眼,看到事物的‘本来面目’,或者不要在情绪和幻想中加入任何色彩……”我们要将喜怒哀乐的干扰挡在身外,眼里只有客观现实—— 连自己不喜欢的那些现实也要看在眼里。“现实主义,甚至是防御性悲观主义(译注:是一种预测消极后果并采取相应防范措施的心理策略),都是生存的先决条件,不仅对人是这样,对所有动物都是这样。稍微观察一下随便一只野生动物,大家也会被其警惕性所震撼。”

可是,野生动物是一回事,大学生就是另一回事了。23 岁的瑞琪儿刚从大学毕业,现在居住在新英格兰地区(译注:New England,位于美国大陆东北角,濒临大西洋,毗邻加拿大,新英格兰地区包括美国的 6 个州:缅因州、新罕布什尔州、佛蒙特州、马萨诸塞州,罗得岛州、康涅狄格州)的一个城市里。4 年前,她还在上大学的时候,就有过一次痛心的经历:她的男朋友蒂姆因贩卖毒品而被捕入狱。 蒂姆可不是一般的男朋友,他是瑞琪儿的真爱(或看起来是这样)。她曾在一篇未发表的随笔里写道:“我们相爱,因为别的毫无意义;我们相爱,因为我们离不开彼此。”

蒂姆被捕的消息很是令人震惊,因为他此前从未惹过什么麻烦。他不是毒贩子,也没加入什么帮会,他跟瑞琪儿是在一家五金店里打工时认识的,他工作勤奋,表现比她要好很多。瑞琪儿回忆说:“要是不忙忙碌碌地干活儿,他就觉得自己很没用。他总是在工作。” 不幸的是,经济衰退对蒂姆一家的打击太大,他不得不想法子挣钱,甚至得自己打工攒学费。可是,不管他花多少时间去做兼职工作, 挣来的钱都不够用,于是他就抽空贩卖一点大麻。

瑞琪儿说:“蒂姆可以有很多身份——工人、爱人、斗士、儿子、员工、男朋友、铁哥们,但我怎么也无法把他跟‘毒贩子’这 三个字联系起来。可是他真那么做了。”蒂姆学着镇上其他几个年轻人的样子卖了两三个月的大麻,瑞琪儿发现后就劝他罢手,他则说她不了解穷困潦倒是什么样子。他说得对,瑞琪儿的家庭很富裕,但她说毒品是不好的,不能碰。可她的话蒂姆听不进去,于是她只能让步,祈求上苍保佑蒂姆尽快挣到所需的钱,趁着还没惹上麻烦,赶快金盆洗手。她并不认同他的行为,但她理解他的难处,而且她对他的爱并未消减。

蒂姆挣够了钱,随后真的洗手不干了。可是,几个月之后,毫无征兆地,警察突然找上门来把他逮捕了,这时他 19 岁生日刚刚过去3天。原来,在蒂姆最后一次做毒品交易的时候,他掉进了警察设下的诱捕行动中,他向警察眼线出售毒品的情景被警察全都拍了下来。尽管这是他的初犯,但法官的判罚很严厉,判处他 6 个月监禁,缓期3 年执行。 瑞琪儿仍然爱着蒂姆,她觉得自己要责无旁贷地站在蒂姆这一边。

她因要陪他出庭而惊恐不已,她害怕丢人,害怕看到蒂姆的家人伤心的样子,但不去也不是个办法。在一封电子邮件中,我问她是如何度过审判之前那些焦虑而压抑的日子的,结果发现,乐观的幻想在其中起到了很大作用。“我想象着法官或者公诉人说了一些有关蒂姆的不好听的话,接着我就站起身来大声说道:‘嘿!你们根本就不了解他这个人!他心地善良,只是犯了个小错而已啊!’接着,蒂姆的妈妈也站起来,跟大家讲述蒂姆小时候的事;他的朋友们也站了起来,讲述他少年时候的事……我们这些人一起组成了一个声势浩大的辩护团队,法官也被我们对蒂姆的爱和同情心震住了,他宣布蒂姆无罪释放,还谴责了那些警察,说他们抓错了人。”所有人都有过束手无策、只能听天由命的经历。有些时候,就像瑞琪儿所经历的那样,只是令人不安;但有些时候却是事关生死。不管是哪种情况,当事情的关键不是坚决主动地采取行动,而是咬牙坚持、被动地听天由命,那么乐观的幻想是很有帮助的,甚至是必不可少的。除此之外,乐观的幻想还能以其他方式予人帮助:它们能给人带来短暂的愉悦感,还能让人在想象中探索未来可以采取的行动。乐观的幻想是生活中一个重要的、有益的组成部分,但其益处与大家普遍认为的大不相同。那么,它们的益处到底在哪里呢?乐观的幻想不是无所不能,但也并非一无是处,它们的益处,要因情况而定。

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